Le tueur en série français Charles Sobhraj devrait rentrer en France mais ne sortira de prison que vendredi, a indiqué son avocat.

Le tueur en série français Charles Sobhraj, dont la série de meurtres à travers l’Asie dans les années 1970 a été décrite dans la série Netflix, The Serpent, était toujours attendant sa sortie de prison jeudi après qu’un tribunal népalais a ordonné sa libération pour des raisons de santé.

La Cour suprême de Katmandou a décidé mercredi que Sobhraj, 78 ans, emprisonné dans la république himalayenne depuis 2003 pour deux meurtres des décennies plus tôt, devait être immédiatement libéré et expulsé dans les 15 jours.

Il a subi une opération à cœur ouvert en 2017 et sa libération était conforme à la loi autorisant la libération compassionnelle des prisonniers alités qui ont purgé les trois quarts de leur peine, selon son verdict.

Sobhraj devrait rentrer en France mais ne sortira pas de prison avant vendredi, a déclaré son avocat, malgré des signes antérieurs indiquant que sa libération était imminente.

“Il reste à nouveau dans la prison centrale aujourd’hui. Il sera envoyé au département de l’immigration demain », a déclaré jeudi à la presse son avocat, Gopal Shiwakoti Chintan.

Ishwari Prasad Pandey, un geôlier de la prison centrale, a déclaré à l’agence de presse Reuters qu’il serait libéré vendredi matin.

Sobhraj devait être libéré de prison jeudi, mais il a fallu du temps pour achever les processus de pré-libération, y compris un bilan de santé, a déclaré Pandey.

Un porte-parole du ministère français des Affaires étrangères a déclaré à l’AFP que son ambassade au Népal surveillait la situation.

“Si une demande d’éloignement leur était notifiée, la France serait tenue d’y accéder puisque M. Sobhraj est un ressortissant français.”

Sobhraj a commencé à parcourir le monde au début des années 1970 et s’est retrouvé à Bangkok, la capitale thaïlandaise.

Se faisant passer pour un marchand de pierres précieuses, il se lierait d’amitié avec ses victimes, dont beaucoup étaient des routards occidentaux sur la piste hippie des années 1970, avant de les droguer, de les voler et de les assassiner.

« Il méprisait les routards ; il les considérait comme de jeunes toxicomanes pauvres », a déclaré à l’AFP la journaliste australienne Julie Clarke, qui a interviewé Sobhraj l’an dernier.

Suave et sophistiqué, il est impliqué dans son premier meurtre, celui d’une jeune Américaine dont le corps a été retrouvé sur une plage en bikini, en 1975.

Surnommé le “tueur de bikini”, il a finalement été lié à plus de 20 meurtres.

L’autre sobriquet de Sobhraj, “Le Serpent”, vient de sa capacité à assumer d’autres identités pour échapper à la justice.

C’est devenu le titre de la série à succès de la BBC et de Netflix de l’année dernière basée sur sa vie.

“Il avait l’air inoffensif”

Il a été arrêté en Inde en 1976 et y a finalement passé 21 ans en prison, avec une brève pause en 1986 lorsqu’il s’est échappé et a de nouveau été arrêté dans l’État côtier indien de Goa.

Sobhraj s’est évadé de la prison indienne de Tihar en 1986 après avoir drogué des gardiens de prison avec des biscuits et des gâteaux mélangés à des somnifères. Quelques jours plus tard, il a été arrêté par la police dans un restaurant.

Charles Sobhraj, à gauche, à un moment donné recherché dans huit pays différents pour des crimes allant du vol de voiture au meurtre
Charles Sobhraj, à gauche, à un moment recherché dans huit pays différents pour des crimes allant du vol de voiture au meurtre, arrive menotté par la police devant un tribunal de New Delhi, en Inde, le 20 janvier 1993 [File: Ajit Kumar/AP]

Libéré en 1997, Sobhraj a vécu à Paris, donnant des interviews rémunérées à des journalistes, mais est retourné au Népal en 2003.

Il est bientôt repéré dans le quartier touristique de Katmandou par le journaliste Joseph Nathan, aujourd’hui conseiller du quotidien Himalayan Times, et arrêté dans un casino.

“Il avait l’air inoffensif… C’est un pur hasard si je l’ai reconnu”, a déclaré Nathan à l’AFP jeudi. “Je pense que c’était du karma.”

Un tribunal l’a condamné à perpétuité l’année suivante pour avoir tué la touriste américaine Connie Jo Bronzich en 1975. Une décennie plus tard, il a également été reconnu coupable du meurtre de la compagne canadienne de Bronzich.



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By pfvz8

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