Le procès tant attendu – et retardé – pour des accusations de sécurité nationale du milliardaire de Hong Kong emprisonné Jimmy Lai a été reporté de 10 mois après que l’accusation a déclaré qu’elle attendait une décision de Pékin sur la question de savoir si le magnat des médias devrait être autorisé à avoir un Britannique avocat de son équipe de défense.

Lai, le fondateur et président du journal aujourd’hui fermé Apple Quotidienest accusé de « collusion avec des forces étrangères » et est le plus éminent militant pour la démocratie à être jugé en vertu de la loi.

L’homme de 75 ans, derrière les barreaux depuis décembre 2020, pourrait encourir la prison à vie s’il est reconnu coupable.

Lai a plaidé devant les tribunaux de Hong Kong pour que son avocat préféré, l’avocat britannique vétéran Timothy Owen, fasse partie de son équipe de défense. Fin novembre, la Cour d’appel final (CFA) – la plus haute juridiction du territoire – a rejeté un appel du gouvernement contre la décision de deux tribunaux inférieurs d’autoriser Lai à choisir son avocat.

Mais le gouvernement a affirmé que permettre à des avocats étrangers de participer à des procès liés à la sécurité nationale pourrait révéler des “secrets d’État” et après la décision de la CFA, le chef de l’exécutif de Hong Kong, John Lee, a demandé au principal organe législatif chinois d'”interpréter” la loi fondamentale de Hong Kong, sa mini-constitution, sur la question.

Le Comité permanent de l’Assemblée populaire nationale devrait se réunir plus tard ce mois-ci, et le procès de Lai mardi a été reporté au 25 septembre de l’année prochaine en attendant sa décision.

Bien que l’affaire Lai ne soit pas encore à l’ordre du jour du comité, ce serait la septième fois depuis que Hong Kong est revenue à la domination chinoise en 1997 qu’elle intervient dans de telles questions.

“La décision du Comité permanent portera encore plus atteinte à l’indépendance des avocats à Hong Kong et rendra encore plus difficile pour les personnes impliquées dans des procès politiques d’exercer leur droit à un avocat”, a déclaré Human Rights Watch dans un communiqué publié avant le procès mardi.

‘Effet refroidissant’

En tant qu’ancienne colonie britannique, Hong Kong a longtemps autorisé les juges et les avocats des juridictions de common law à exercer dans la ville. Beaucoup sont partis depuis une législation sur la sécurité nationale a été imposéeet une décision du Comité permanent pourrait encore diminuer leur rôle.

“Il est évident que le CFA a en fait perdu son pouvoir de jugement final promis par la Loi fondamentale, lorsque le gouvernement exécutif ne respecte pas le système de common law local et l’indépendance judiciaire”, a déclaré Eric Lai, Hong Kong Law Fellow du Georgetown Center. pour le droit asiatique.

« Il choisit de ne pas amender les lois avec consultation publique, mais d’emprunter une voie rapide sans contrôle pour parvenir à une fin politique. Cela créerait un effet dissuasif sur les tribunaux locaux chargés des procès politiques auxquels Pékin accorde beaucoup d’attention.

Les accusations de sécurité nationale auxquelles Jimmy Lai serait confronté consisteraient en des tweets qu’il a lancés pour attirer l’attention de politiciens étrangers, une rencontre avec le secrétaire d’État américain de l’époque, Mike Pompeo, en 2019, et un talk-show qu’il a animé sur la plateforme numérique d’Apple Daily où il a interviewé des politiciens étrangers. .

Parmi les autres preuves, citons ses appels aux gouvernements et politiciens étrangers à soutenir les manifestations de Hong Kong en 2019 et à sanctionner les responsables de Hong Kong.

Certaines des accusations remontent aux années précédant l’imposition de la loi sur la sécurité.

William Nee, coordinateur de la recherche et du plaidoyer chez Chinese Human Rights Defenders, a déclaré que les tentatives de contrôle de la représentation légale de Lai sont un écho du système juridique de la Chine continentale, où les militants se voient régulièrement refuser le droit de choisir leur propre avocat.

Ils sont également généralement reconnus coupables car les tribunaux de Chine continentale ont un taux de condamnation de 99 %.

‘Vendetta’

Lai doit être jugé seul devant trois juges de la sécurité nationale triés sur le volet par le directeur général de Hong Kong.

Il n’y aura pas de jury.

«Je pense que compte tenu du système qu’ils ont construit à Hong Kong, un verdict de culpabilité est très, très probable. Le gouvernement peut contrôler la police, le ministère public et le système judiciaire dans une large mesure grâce à la sélection de [National Security Law] juges et maintenant ils essaient de contrôler qui peut être sa défense légale », a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Compte tenu de tout cela, il semble qu’un verdict de culpabilité soit très probable parce qu’ils créent un système truqué, pas parce qu’il est coupable de ces crimes.”

Un manifestant tenant deux pancartes couvrant son visage.  L'un dit que la juridiction de Hong Kong est morte et l'autre montre les mots un pays, deux systèmes avec une grande croix rouge à travers eux
Hong Kong a demandé à Pékin son avis sur une décision de la plus haute juridiction du territoire de rejeter la tentative du gouvernement d’empêcher Jimmy Lai d’embaucher l’avocat britannique Timothy Owen [File: Tyrone Siu/Reuters]

L’affaire marque le cinquième procès de Lai depuis que la législation sur la sécurité a inauguré une nouvelle ère pour le système juridique autrefois respecté de Hong Kong, qui est passé de la 15e place en 2015 à la 22e en 2022 dans le Index de l’état de droit du World Justice Project.

Les lois sur la sécurité nationale ont été largement utilisées pour poursuivre rétroactivement les participants aux manifestations démocratiques de la ville qui ont duré des mois en 2019 ainsi que les dirigeants de son camp pro-démocratie.

Lai est en détention depuis décembre 2020 après avoir été arrêté pour des charges distinctes et s’être vu refuser la mise en liberté sous caution.

Il purge actuellement une peine de 20 mois liée à trois manifestations et vigiles distinctes entre août 2019 et juin 2020.

En octobre, il a été reconnu coupable de fraude pour violer les clauses d’un bail signé avec une société gouvernementale pour les bureaux d’Apple Daily, et samedi, a été condamné à cinq ans et neuf mois de prison pour les accusations.

Les groupes de défense des droits de l’homme affirment que la multitude d’accusations désigne Lai comme la cible d’une “vendetta” de Pékin.

« L’affaire criminelle élaborée de Pékin contre Jimmy Lai est une vendetta contre un des principaux partisans de la démocratie et de la liberté des médias à Hong Kong », a déclaré Maya Wang, directrice associée pour l’Asie à Human Rights Watch. “Les autorités devraient abandonner l’affaire contre Lai et le libérer immédiatement.”

Il semble peu probable que cela se produise.

Lai fait face à un autre procès pour sécurité nationale pour avoir prétendument aidé un groupe de militants pour la démocratie qui ont tenté de fuir à Taïwan en hors-bord en août 2020.



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By pfvz8

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