Il y a six mois, Miguel Nunez Saenz pensait passer le 16 novembre chez lui à Santa Cruz, dans l’est de la Bolivie, attendant patiemment que les recenseurs frappent à sa porte et prennent ses coordonnées.

Au lieu de cela, l’enseignant de 47 ans a passé la journée devant une barricade faite de pierres et de pneus, arborant le drapeau vert et blanc de Santa Cruz. Lui et ses voisins participent à une longue grève pour protester contre la décision du gouvernement de reporter le recensement national jusqu’en 2024.

“C’est vraiment important car cela signifie des ressources pour notre département et nos communautés”, a déclaré Nunez Saenz à Al Jazeera via WhatsApp depuis le blocus. « Nous avons besoin d’écoles, d’hôpitaux et de plein de choses pour améliorer la qualité de vie des habitants [here].”

Le gouvernement de gauche de Président Luis Arce a décidé de repousser la date du recensement après que les autorités locales aient fait part de leurs inquiétudes concernant COVID-19[feminine]le défi d’intégrer les langues indigènes de la Bolivie et le fait que de nombreux travailleurs ruraux se déplacent en novembre pour la récolte de la canne à sucre.

Mais le Comité civique Pro Santa Cruz, le puissant groupe de droite menant la grève, estime que le retard est politiquement motivé. Ses membres prédisent que le recensement montrera une croissance démographique dans des villes comme Santa Cruz, la ville la plus peuplée de Bolivie et un pôle agricole majeur.

Les électeurs de Santa Cruz sont plus susceptibles de s’opposer au gouvernement actuel. Dans le 2020 Élections généralesle parti au pouvoir, le Mouvement vers le socialisme (MAS), a obtenu 55 % au niveau national mais seulement 36 % à Santa Cruz.

Pendant ce temps, Creemos, une coalition conservatrice chrétienne dirigée par l’ancien président du Comité civique Luis Fernando Camacho, y a obtenu 45 % des voix.

En Bolivie, les données du recensement sont utilisées pour déterminer la répartition des fonds publics. Le nombre de sièges législatifs attribués à chacun des neuf départements de la Bolivie dans la chambre basse est également en partie basé sur la taille de la population. Le dernier recensement a eu lieu en 2012.

La grève est devenue violente dans certaines régions, alors que les manifestants bloquent les routes et se heurtent à la police et aux groupes d’opposition qui tentent de dégager les routes. Pour beaucoup en Bolivie, le différend fait écho au conflit qui a forcé le président de gauche de longue date Evo Morales hors du pouvoir au milieu d’allégations de fraude controversées en 2019.

La ministre de la Présidence, Maria Nela Prada, a déclaré le 10 novembre que quatre personnes avaient été tuées dans la grève, qui a débuté le 22 octobre. Un bâtiment du syndicat des travailleurs ruraux a été incendié le 11 novembre, et le bureau du médiateur du gouvernement l’a déclaré. s’est inscrit 42 cas de violations des droits humains, dont des meurtres, des agressions sexuelles et des attaques contre des journalistes.

Une ligne de policiers avance dans une rue de Santa Cruz, en Bolivie, où des gaz lacrymogènes ont été utilisés pour disperser des manifestants
Des gaz lacrymogènes remplissent les rues de Santa Cruz, en Bolivie, alors que la police et les manifestants s’affrontent à la suite des manifestations liées au recensement [Ipa Ibanez/AP Photo]

Samedi, le président Arce a approuvé un décret stipulant que le recensement serait effectué par l’Institut national des statistiques du pays le 23 mars 2024.

Un décret précédent avait déclaré que le recensement aurait lieu en mai ou juin de cette année au plus tard, mais une commission créée en réponse à la grève a conclu qu’il serait possible de faire l’enquête en mars ou avril 2024 à la place. Le nouveau décret stipule également que le gouvernement redistribuera les fonds publics en septembre 2024 sur la base des résultats préliminaires du recensement.

Arcé a tweeté que le décret « répond à la demande de plus de 300 élus du pays et aux recommandations de la commission technique ».

Mais les législateurs ont déjà proposé des projets de loi pour contrer le décret, offrant des alternatives qu’ils espèrent voir adoptées par le congrès bolivien.

Lors d’un rassemblement au monument du Christ Rédempteur de Santa Cruz à la suite du décret, les dirigeants du Comité civique ont déclaré que la grève se poursuivrait, appelant d’autres villes de Bolivie à soutenir leurs revendications.

« Nous avons déjà obtenu d’importantes réalisations. Aujourd’hui, nous devons continuer à nous battre », a déclaré le président du comité civique, Romulo Calvo, s’exprimant via une vidéo enregistrée. Il est actuellement assigné à résidence pour des accusations liées à son travail dans une caisse d’assurance maladie.

Un manifestant tient les bords d'un drapeau multicolore alors qu'il brûle dans une rue de Santa Cruz
Un manifestant à Santa Cruz, en Bolivie, brûle un drapeau indigène Wiphala dans le cadre de manifestations menées par le comité civique de droite Pro Santa Cruz [Ipa Ibanez/AP Photo]

Ana Paola Garcia Villagomez, directrice du refuge pour femmes Casa de la Mujer à Santa Cruz, a déclaré à Al Jazeera que des manifestants à proximité tentaient d’empêcher survivants de la violence domestique de passer les barrages routiers et harcelaient les travailleurs du refuge pour ne pas avoir adhéré à la grève.

“Les femmes qui viennent chercher des conseils ou de l’aide ou pour signaler [violence], comment sauront-ils que nous sommes ouverts si tous les côtés sont fermés ? » dit-elle.

Lorsque le personnel de Casa de la Mujer a coupé une corde qui barrait la dernière route ouverte vers le refuge pour femmes, un grand groupe d’hommes est venu et leur a crié dessus, menaçant d’occuper le bâtiment, a déclaré Garcia Villagomez.

Depuis lors, des manifestants à l’extérieur lancent des pétards et des roquettes toutes les 15 minutes pour perturber les activités du refuge. “C’est une démonstration de l’extrême droite qui existe en Bolivie, avec un point de vue qui est même fasciste”, a-t-elle déclaré.

La Commission interaméricaine des droits de l’homme a envoyé un tweet condamnant le harcèlement du personnel et des clients de Casa de la Mujer, ainsi que la dénonciation d’autres actes de violence découlant des manifestations.

Les organisateurs de la grève organisent périodiquement des “journées d’approvisionnement”, permettant de traverser les blocages pour permettre aux habitants de s’approvisionner en nourriture, en essence et en autres produits de base. Mais bon nombre des habitants les plus pauvres de la ville, qui dépendent du travail quotidien pour gagner leur vie, luttent pour survivre, a déclaré Garcia Villagomez.

Des manifestants à Santa Cruz, en Bolivie, passent devant une porte en feu
Des manifestants à Santa Cruz, en Bolivie, passent devant le portail brisé d’un syndicat d’agriculteurs lors d’une grève que le gouvernement a liée à des violations des droits humains [Andrea Martinez/Reuters]

Nunez Saenz a déclaré qu’il estimait que la grève était justifiée malgré son impact sur les pauvres et les plus vulnérables. Il s’inquiète du fait qu’ailleurs dans la région, les « zurdos » – traduits librement par « cocos » ou « gauchistes » – « détruisent » des pays comme Cuba, le Venezuela et le Nicaragua. Les citoyens là-bas “n’ont pas de travail ni de bonne nourriture”, a-t-il dit.

“Il vaut mieux éprouver le besoin pendant quelques jours que de vivre une vie misérable toute votre vie”, a ajouté Nunez Saenz.

Selon Carlos Cordero, politologue à l’Université catholique de Bolivie, la grève ne concerne pas seulement le recensement national, mais aussi une lutte pour le pouvoir politique et économique.

Les données des gouvernements municipaux, des universités et d’autres sources indiquent que la population de Santa Cruz a en effet augmenté, a-t-il déclaré. Cela présenterait au gouvernement la tâche politiquement désagréable de réduire les budgets et les sièges au Congrès de certaines régions et d’allouer plus de fonds et de représentation à Santa Cruz à l’approche de l’élection présidentielle de 2025.

“Pour donner à Santa Cruz les sièges qu’elle réclame en fonction de sa croissance démographique, il faudra les prendre à un département ou à plusieurs départements”, a déclaré Cordero. « C’est un jeu à somme nulle. Le gagnant les obtient au détriment de quelqu’un qui perd.

Le Comité civique exige un engagement juridiquement contraignant sur la date du recensement, l’attribution des fonds et les sièges au Congrès, suggérant une possible résolution du conflit. Pendant ce temps, près d’un mois s’est écoulé et Santa Cruz est toujours paralysée.





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By pfvz8

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