Dans une région métropolitaine animée de 4,3 millions d’habitants, la biologiste de la faune de l’Université de Yale, Nyeema Harris, s’aventure dans des fourrés isolés pour étudier les habitants les plus insaisissables de la ville américaine de Detroit – coyotes, renards, ratons laveurs et mouffettes parmi eux.

Harris et ses collègues ont placé des caméras de surveillance dans les sections boisées de 25 parcs de la ville au cours des cinq dernières années. Ils ont enregistré des milliers d’images d’animaux qui émergent principalement la nuit pour errer et se nourrir, révélant un côté sauvage que de nombreux habitants ignorent peut-être.

“Nous sommes de plus en plus exposés à la faune dans les environnements urbains”, a déclaré Harris en vérifiant les appareils, fixés aux arbres avec des câbles en acier. “Alors que nous modifions leurs habitats, que nous élargissons l’empreinte de l’urbanisation… nous entrerons de plus en plus en contact avec eux.”

Des espèces animales et végétales meurent à un rythme rythme alarmant, avec jusqu’à un million de personnes menacées d’extinction, selon un rapport des Nations Unies de 2019. Leur sort suscite des appels à « réensauvager » les endroits où ils ont prospéré jusqu’à ce qu’ils soient chassés par le développement, la pollution et le changement climatique.

Ces menaces sont à l’avant-plan cette semaine alors que l’ONU entame son COP15 Conférence Biodiversité à Montréal, au Canada, le mercredi 7 décembre. Des scientifiques, des défenseurs et des délégués de plus de 200 pays se réuniront pour discuter du déclin « sans précédent » des écosystèmes du monde entier.

chef de l’ONU Antonio Guterres a récemment déclaré que le zèle de l’humanité pour la croissance économique était devenu une « arme d’extinction massive ». Face à cette crise, le rewilding cherche une existence plus équilibrée avec le monde naturel.

Rewilding signifie généralement raviver les systèmes naturels dans des endroits dégradés – parfois avec un coup de main. Cela pourrait signifier supprimer des barrages, construire des tunnels pour reconnecter les voies de migration coupées par les routes ou réintroduire des prédateurs tels que les loups pour aider à équilibrer les écosystèmes.

L’idée peut sembler mieux adaptée aux régions éloignées où la nature est plus libre de guérir sans interférence. Mais la régénération se produit également dans certains des plus grands centres urbains du monde, car les gens trouvent des moyens mutuellement bénéfiques de coexister avec la nature.

Le US Forest Service estime que 2 428 hectares (6 000 acres) d’espaces ouverts sont perdus chaque jour à mesure que les villes et les banlieues s’étendent. Plus des deux tiers de la population mondiale vivront dans des zones urbaines d’ici 2050, selon l’ONU.

“Le changement climatique arrive et nous sommes confrontés à une crise de la biodiversité tout aussi importante”, a déclaré Nathalie Pettorelli, scientifique principale à la Zoological Society of London. “Il n’y a pas de meilleur endroit pour engager les gens sur ces questions que dans les villes.”

Dans un rapport de septembre, la société a pris note du rewilding dans des métropoles telles que Singapour, où un tronçon de 2,7 kilomètres (1,7 mile) de la rivière Kallang a été converti d’un canal revêtu de béton en une voie navigable sinueuse bordée de plantes, de rochers et parc.

Les villes allemandes de Hanovre, Francfort et Dessau-Rosslau ont désigné des terrains vagues, des parcs, des pelouses et des cours d’eau urbains où la nature pouvait suivre son cours. Au fur et à mesure que les fleurs sauvages indigènes ont poussé, elles ont attiré des oiseaux, des papillons et des abeilles, même des hérissons.

Le Shedd Aquarium de Chicago et l’organisme à but non lucratif Urban Rivers installent des « zones humides flottantes » sur une partie de la rivière Chicago pour fournir des zones de reproduction des poissons, des habitats pour les oiseaux et les pollinisateurs et des systèmes racinaires qui nettoient l’eau polluée.

Le réensauvagement urbain ne peut pas ramener les paysages à l’époque d’avant la colonisation et n’essaie pas, a déclaré Marie Law Adams, professeure agrégée d’architecture à la Northeastern University.

Au lieu de cela, l’objectif peut être d’encourager les processus naturels qui profitent aux gens et à la faune en augmentant le couvert arboré pour atténuer la chaleur estivale, stocker du carbone et héberger plus d’animaux. Ou installer des canaux de surface appelés rigoles biologiques qui filtrent les eaux de ruissellement des parkings au lieu de les laisser contaminer les ruisseaux.

“Nous devons tirer les leçons des erreurs du milieu du 20e siècle – tout recouvrir, tout concevoir avec des infrastructures grises” telles que des barrages et des canalisations, a déclaré Adams.

La zone métropolitaine tentaculaire de Detroit illustre comment les actions humaines peuvent stimuler le réensauvagement, intentionnellement ou non.

Des centaines de milliers de maisons et d’autres structures ont été abandonnées alors que la population de la ville en difficulté a chuté de plus de 60% depuis qu’elle a culminé à 1,8 million dans les années 1950. Beaucoup ont été rasés, laissant des terrains vacants occupés par des plantes et des animaux. Des groupes à but non lucratif ont planté des arbres, des jardins communautaires et des arbustes favorables aux pollinisateurs.

Des projets de conservation ont réintroduit des balbuzards pêcheurs et des faucons pèlerins. Les pygargues à tête blanche ont retrouvé leur chemin alors que l’interdiction du DDT et d’autres pesticides a contribué à étendre leur aire de répartition à l’échelle nationale. Les lois anti-pollution et les nettoyages financés par le gouvernement ont rendu les rivières voisines plus accueillantes pour les esturgeons, les corégones, les castors et les plantes indigènes, comme le céleri sauvage.

“Détroit est un exemple stellaire de réensauvagement urbain”, a déclaré John Hartig, spécialiste des lacs à l’Université de Windsor, dans la ville voisine de l’Ontario, au Canada, et ancien directeur du Detroit River International Wildlife Refuge. « Cela a été plus organique que stratégique. Nous avons créé les conditions, les choses se sont améliorées sur le plan environnemental et les espèces indigènes sont revenues.

Pour Harris – le biologiste de Yale, qui était auparavant à l’Université du Michigan – Detroit offre un cadre unique pour étudier la faune en milieu urbain.

Contrairement à la plupart des grandes villes, sa population humaine est en déclin, même si ses rues, ses bâtiments et ses autres infrastructures restent en grande partie intacts. Et il y a un habitat diversifié. Le paysage va des grands lacs et rivières aux quartiers – certains occupés, d’autres en grande partie déserts – et des parcs si calmes “vous ne savez même pas que vous êtes en ville”, a déclaré Harris en changeant les piles de l’appareil photo et en prenant des notes dans une section boisée. du parc O’Hair.

Les observations photographiques de son équipe ont donné lieu à des études publiées sur la façon dont les mammifères réagissent les uns aux autres et aux humains dans les paysages urbains.

Le projet les met en contact avec les résidents locaux, certains intrigués par les coyotes et les ratons laveurs dans le quartier, d’autres craignant les maladies ou les dommages aux animaux domestiques.

C’est une opportunité éducative, a déclaré Harris – sur l’élimination appropriée des déchets, la résistance à la tentation de nourrir les animaux sauvages et la valeur d’écosystèmes sains et diversifiés.

“Avant, il fallait aller dans un endroit éloigné pour s’exposer à la nature”, a déclaré Harris, un natif de Philadelphie qui était ravi, enfant, d’apercevoir un écureuil ou un cerf occasionnel. « Maintenant, ce n’est plus le cas. Qu’on le veuille ou non, le réensauvagement aura lieu. La question est de savoir comment préparer les communautés, les environnements et les sociétés à anticiper la présence de plus en plus d’animaux sauvages ? »



Source link

By pfvz8

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *