La NASA peut maintenant dire à quoi ressemble un diable de poussière sur Mars. Un rover de la NASA avait son microphone allumé par hasard lorsqu’une tour tourbillonnante de poussière rouge est passée directement au-dessus, enregistrant le vacarme.

Il s’agit d’environ 10 secondes non seulement de grondements de rafales pouvant atteindre 40 km/h (25 mph), mais aussi du claquement de centaines de particules de poussière contre le rover Perseverance. Les scientifiques ont publié mardi le premier audio du genre.

“Nous avons décroché le jackpot” lorsque le microphone du rover a capté le bruit du diable de poussière au-dessus de nos têtes, a déclaré à l’AFP l’auteur principal de l’étude, Naomi Murdoch, de l’université de Toulouse.

Selon les chercheurs, cela ressemblait étonnamment aux diables de poussière sur Terre, bien que plus silencieux car la fine atmosphère de Mars produit des sons plus sourds et un vent moins puissant.

Le diable de poussière est venu et est reparti rapidement l’année dernière, d’où la courte durée de l’audio, a déclaré Murdoch. Dans le même temps, la caméra de navigation du rover stationné a capturé des images, tandis que son instrument de surveillance météo a collecté des données.

“Il a été pris en flagrant délit par Persy”, a déclaré le co-auteur German Martinez du Lunar and Planetary Institute de Houston.

Photographiés pendant des décennies sur Mars, mais jamais entendus jusqu’à présent, les diables de poussière sont courants sur la planète rouge – en particulier dans le cratère Jezero, où le rover Persévérance est opérationnel depuis février 2021. Mais il n’avait jamais réussi à les enregistrer en audio. .

Par hasard, le 27 septembre 2021, un diable de poussière de 118 mètres (390 pieds) de haut et 25 mètres de large est passé directement au-dessus du rove, se déplaçant à cinq mètres (16 pieds) par seconde.

Le microphone a capté 308 impulsions de poussière alors que le diable de poussière passait, a déclaré Murdoch.

Étant donné que le microphone SuperCam du rover était allumé pendant moins de trois minutes tous les quelques jours, Murdoch a déclaré que c’était “certainement de la chance” que le diable de poussière soit apparu à ce moment-là. Elle a estimé qu’il n’y avait qu’une chance sur 200 de capturer l’audio du diable de poussière.

Sur les 84 minutes collectées au cours de sa première année, il n’y a “qu’un seul enregistrement de poussière”, a-t-elle déclaré à l’AP dans un e-mail de France.

“Nous entendons le vent associé au diable de poussière, le moment où il arrive, puis plus rien parce que nous sommes dans l’œil du vortex”, a déclaré Murdoch, chercheur planétaire à l’institut de recherche spatiale français ISAE-SUPAERO, où le microphone de la SuperCam a été conçu. .

Puis le son revient “lorsque le micro traverse le deuxième mur” du diable de poussière, a-t-elle ajouté.

L’impact de la poussière a produit des sons “tac tac tac”, ce qui permettra aux chercheurs de compter le nombre de particules pour étudier la structure et le comportement du tourbillon, a-t-elle déclaré.

Cela pourrait également aider à résoudre un mystère qui a intrigué les scientifiques. Sur certaines parties de Mars, “des tourbillons passent en aspirant la poussière, nettoyant les panneaux solaires des rovers en cours de route”, a déclaré Murdoch.

Mais dans d’autres régions, les tourbillons passent sans soulever beaucoup de poussière. “Ils ne font que déplacer de l’air”, a déclaré Murdoch, ajoutant que “nous ne savons pas pourquoi”.

Par exemple, les panneaux solaires de l’atterrisseur InSight de la NASA sont “couverts de poussière” car il est situé à un endroit où il ne peut pas profiter de ces aspirateurs naturels, a-t-elle déclaré.

Comprendre pourquoi cela se produit pourrait aider les scientifiques à construire un modèle de diables de poussière qui pourrait prédire où les tourbillons pourraient frapper ensuite.

Le même microphone sur le mât de Persévérance a fourni les premiers sons de Mars, à savoir le vent martien, peu après l’atterrissage du rover en février 2021. Il a suivi avec l’audio du rover roulant et de son hélicoptère compagnon, le petit Ingenuity, volant à proximité, ainsi comme le crépitement des lasers rock-zapping du rover, la raison principale du microphone.

Ces enregistrements permettent aux scientifiques d’étudier le vent martien, la turbulence atmosphérique et maintenant le mouvement de la poussière comme jamais auparavant, a déclaré Murdoch. Les résultats “démontrent à quel point les données acoustiques peuvent être précieuses dans l’exploration spatiale”.

Sylvestre Maurice, planétologue et co-auteur de l’étude publiée dans la revue Nature Communications, a déclaré que l’analyse de la poussière martienne permet “d’explorer les interactions” entre le sol et l’atmosphère extrêmement fine.

L’atmosphère était beaucoup plus épaisse il y a des milliards d’années, ce qui permettait la présence d’eau liquide vitale, a déclaré Maurice, qui travaille également sur la SuperCam.

“Vous pourriez penser que l’étude du climat martien aujourd’hui n’a aucun rapport avec la recherche de traces de vie il y a des milliards d’années”, a-t-il déclaré.

“Mais tout cela fait partie d’un tout, car l’histoire de Mars est celle d’un changement climatique extrême d’une planète humide et chaude à une planète complètement aride et froide.”

À la recherche de roches susceptibles de contenir des signes de vie microbienne ancienne, Persévérance a collecté jusqu’à présent 18 échantillons dans le cratère Jezero, autrefois le théâtre d’un delta de rivière. La NASA prévoit de renvoyer ces échantillons sur Terre dans une décennie. L’hélicoptère Ingenuity a enregistré 36 vols, le plus long ayant duré près de trois minutes.



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By pfvz8

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