Doha, Qatar – Chaque soir, au Century Restaurant, un restaurant indien de Doha, les clients peuvent se retrouver entraînés dans une discussion sur le football avec un serveur nommé Abbas Koori.

Le restaurant animé où travaille le serveur indien de 46 ans est un endroit pour les gens en mouvement. L’établissement sans fioritures sert une cuisine du Kerala, ainsi que quelques plats chinois et du Moyen-Orient. Il s’adresse à un groupe diversifié d’étrangers dans le quartier animé de Najma, qui regorge d’entreprises de meubles, de quincaillerie, de ferraille et de viande.

Koori est un visage familier du restaurant et est connu des habitués comme étant un passionné de football.

Ces jours-ci, avec la Coupe du monde qui bat son plein au Qatar, Koori a plus d’occasions que d’habitude de discuter de son sujet favori.

« Je parle à tous les Africains et Européens que je rencontre au restaurant. Je leur demande d’où ils viennent », a déclaré Koori, qui a rencontré des fans du Ghana, d’Angleterre, du Nigeria, du Maroc et d’autres pays.

“Ensuite, je pose des questions sur un joueur de leur équipe nationale. La plupart des gens commencent à parler.

Un soir récent, un groupe de Marocains est venu au restaurant et, tout en les servant, Koori a commencé à énumérer les noms des joueurs passés et présents de leur équipe nationale. « Hakim Ziyech, Achraf Hakimi, Marouane Chamakh, Noussair Mazraoui, Mustapha Hadji… Ils étaient ravis quand ils ont entendu ces noms et m’ont appelé akhi [brother]», a-t-il raconté.

D’autres fois, Koori, amical mais impassible, entame une conversation en demandant: “Avez-vous regardé le match d’hier?”

À la mi-novembre, certains fans de Chelsea qui étaient au Qatar pour la Coupe du monde ont demandé à prendre un selfie avec Koori après qu’il se soit présenté comme un fan de Premier League.

“Personne ne m’a ignoré ou évité pour avoir parlé de football”, a-t-il déclaré.

Mémoriser les noms des joueurs

Le serveur moustachu enfile un filet à cheveux et le polo marron du restaurant avec bordure rouge pendant son service de 12 heures de midi à minuit.

Il préfère servir les groupes car il a plus d’occasions de retourner à leur table et de prolonger la conversation, qu’il parsème d’anecdotes historiques, d’analyses de la formation de l’équipe, de mises à jour occasionnelles sur la condition physique des joueurs et le folklore du football, y compris des histoires de chiffons à la richesse. Ce faisant, il jette de temps à autre un coup d’œil à la caisse enregistreuse pour voir si le gérant le surveille et s’il doit se dépêcher de retourner au travail.

La nuit après son quart de travail, il regarde les matchs ou rejoue et mémorise les noms des joueurs. “Si je n’ai pas assez de temps, je parcours les temps forts sur YouTube”, a déclaré Koori.

NS Nissar, un journaliste sportif indien qui couvre la Coupe du monde 2022 pour Madhyamam, un journal en langue malayalam de l’État indien du Kerala, a rencontré Koori pour la première fois juste avant le début de la Coupe du monde lorsqu’il est allé au restaurant pour prendre le thé. Il a suggéré que Koori pourrait connaître les noms de milliers de joueurs des trois dernières décennies.

« J’ai tout de suite remarqué sa mémoire. Nous savons tous que Claudio Caniggia a joué pour l’Argentine dans les années 1990, mais Koori a suivi toute la trajectoire des joueurs à travers les clubs. Il peut rappeler chaque joueur de [all] Les équipes de la Coupe du monde depuis les années 1990 », raconte Nissar, qui qualifie la mémoire de Koori d’« encyclopédique ».

“J’ai vu des gens bien informés sur le Brésil, l’Argentine ou l’Italie, mais cet homme en sait beaucoup sur le Maroc, le Cameroun ou le Sénégal”, a-t-il déclaré.

Parfois, Koori mentionnera spontanément les surnoms de joueurs qui ont été comparés à la légende brésilienne Pelé : « Pelé du désert – Majed Abdullah d’Arabie Saoudite ; White Pele – Zico du Brésil. À d’autres moments, il partage des anecdotes comme la façon dont “George Weah, lauréat du Ballon d’Or, est devenu président du Libéria”.

Il pourrait vous dire comment l’AC Milan, qui dominait la ligue italienne, est tombé en disgrâce alors qu’il se concentrait “trop ​​sur la défense” ou déplorait que l’époque des “individus portant à eux seuls une équipe pour gagner” soit révolue.

Koori ne quitte jamais un client qui, selon lui, suit le jeu, explique Jaseem Mohamed, un ingénieur commercial qui passe occasionnellement au restaurant pour une bouchée rapide pendant la semaine. “Il tourne toujours autour de la table, cherchant à ouvrir une conversation”, a-t-il déclaré. “Je l’encourage quand j’ai le temps.”

Une photo de deux personnes debout l'une à côté de l'autre.
Koori pose avec un client régulier du Ghana avec qui il discute football [Firoz Hassan/Al Jazeera]

“La raison pour laquelle j’aime le football”

Koori est né en 1976 – le plus jeune de six enfants – d’un marchand de sacs de jute et d’une femme au foyer à Malappuram, dans le Kerala, une ville folle de football dans un pays où le cricket est souvent le sport le plus populaire.

Koori n’a pas beaucoup joué au jeu dans son enfance, mais un match de la Coupe du monde de 1990 qu’il a regardé avec environ 30 autres personnes de son village a suscité son amour pour le sport. Assis dans la cour de son voisin à l’âge de 14 ans devant une “télé noire et blanche de marque Keltron”, il a assisté à un match historique où le Cameroun a battu l’Argentine.

“L’Argentine était une bonne équipe, mais les puissants Camerounais ont taclé tous les joueurs argentins, y compris Diego Maradona, Caniggia et Jorge Burruchaga”, a-t-il expliqué.

Bien que l’Argentine ait perdu ce match, Maradona a captivé un adolescent Koori. “Il était la raison pour laquelle j’aime le football. Les passes, les dribbles et l’arrivée de Maradona sur le terrain avec un ballon sur la tête… il avait cette fusée pour le dramatique », a-t-il ajouté.

Après avoir terminé le lycée, Koori a travaillé dans un garage automobile puis dans une mine de sable. Tout au long, il a lu sur le football dans les pages sportives des journaux. Koori, dont la première langue est le malayalam, a appris à lire l’anglais en utilisant Sportstar, un magazine sportif indien de langue anglaise.

“C’était facile parce que je connaissais les termes sportifs ou que j’avais regardé le match”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il ne lisait aucun autre sujet en anglais.

Pendant ce temps, suivre la Premier League a fait de lui un fan de Manchester United, alors qu’il est également devenu un admirateur de l’équipe nationale brésilienne et de certains joueurs africains, en particulier ceux du Cameroun et du Nigeria.

“J’aime les footballeurs africains à cause de leur dextérité”, a déclaré Koori, en utilisant le mot malayalam meyvazhakkam, qui signifie flexibilité, “et leurs talents de danseur sur le terrain pour célébrer.”

Après son mariage, Koori a déménagé en Arabie saoudite à la recherche de meilleures perspectives d’emploi, comme des milliers d’autres de son district d’origine qui ont émigré vers les pays du Golfe pour travailler. Il y a vécu de 2005 à 2008, travaillant dans un supermarché et un magasin de shawarma à Khamis Mushait, une ville à quelque 900 km (560 miles) de la capitale Riyad.

Puis, après son retour au pays, il a de nouveau travaillé dans l’extraction de sable avant de venir au Qatar en 2017.

La Coupe du monde du Qatar

Koori dit que les hommes de sa famille, y compris ses trois frères, sont également des fans de football. « Ma mère ne regarde pas. Mais ma femme oui », a-t-il dit.

Des années passées à regarder les grandes ligues européennes lui ont donné les connaissances nécessaires pour analyser les équipes nationales évoluant dans cette Coupe du monde.

« En regardant Álisson Becker jouer pour Liverpool, Ederson pour Manchester City, Antony et Casemiro pour Manchester United, Richarlison pour Tottenham Hotspur, Martinelli et Gabriel Jesus pour Arsenal, Neymar Junior et Marquinhos pour le PSG, Thiago Silva pour Chelsea, je connais la valeur du Brésil. », a-t-il déclaré au début du tournoi.

Vendredi, son équipe favorite, le Brésil, s’est inclinée face à la Croatie. Il prédit désormais une finale entre l’Argentine et la France. “La Croatie n’est pas une bonne équipe”, a-t-il déclaré d’un ton neutre.

Lorsque le tournoi a commencé, Koori était triste de ne pas pouvoir s’offrir un billet, qui lui coûterait un cinquième de son salaire mensuel. Mais fin novembre, un client régulier lui a offert un billet pour voir l’Argentine affronter la Pologne, réalisant ainsi le rêve de Koori d’assister à un match de Coupe du monde. En se rendant au match dans le métro et dans le stade, il a pris des selfies pour enregistrer l’expérience.

Il ne connaît pas le nom de son bienfaiteur ni l’endroit où il travaille. “Je n’ai pas demandé”, a déclaré Koori. “Je sais qu’il vient de Mangalore, dans l’État du Karnataka en Inde, et il m’aime pour mon amour du football.”

La femme et les trois enfants de Koori, qui lui manquent et qu’il ne peut voir qu’une fois par an, partagent également son enthousiasme pour le sport.

Il aimerait un jour exercer un métier lié au football dans un club ou une association. Quant à son travail actuel, il l’aime « 50-50 ». Mais il apprécie que cela lui ait permis de partager son amour du beau jeu avec des inconnus. “Je suis sûr que j’ai motivé les gens à aimer le football”, a-t-il déclaré.



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By pfvz8

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