Le sarcophage, symboliquement rendu lors d’une cérémonie, remonte à la fin de la période dynastique de l’Égypte ancienne, selon les responsables.

Un ancien sarcophage en bois connu sous le nom de “cercueil vert” a été restitué en Égypte par le musée des sciences naturelles de Houston aux États-Unis, après que les autorités américaines ont déterminé qu’il avait été pillé il y a des années.

Le rapatriement fait partie des efforts du gouvernement égyptien pour arrêter le trafic de ses antiquités volées. En 2021, les autorités du Caire ont réussi à faire retourner en Égypte 5 300 artefacts volés du monde entier.

Mostafa Waziri, le haut responsable du Conseil suprême des antiquités, a déclaré lundi que le sarcophage remonte à la période dynastique tardive de l’Égypte ancienne, une époque qui s’étend de l’époque des derniers dirigeants pharaoniques en 664 avant JC jusqu’à la campagne d’Alexandre le Grand en 332 av.

Egypte
L’ancien sarcophage en bois est exposé lors d’une cérémonie de remise au ministère des Affaires étrangères au Caire, en Égypte [Mohamed Salah/AP Photo]

Le sarcophage, haut de près de trois mètres (9,5 pieds) avec une surface supérieure peinte de couleurs vives, a peut-être appartenu à un ancien prêtre nommé Ankhenmaat, bien que certaines des inscriptions aient été effacées, a déclaré Waziri.

Il a été symboliquement remis lors d’une cérémonie à l’issue d’une conférence de presse lundi au Caire par Daniel Rubinstein, chargé d’affaires américain en Egypte.

Le ministre égyptien des Affaires étrangères Sameh Shoukry et le ministre égyptien du Tourisme et des Antiquités Ahmed Issa étaient également présents.

“Une pièce précieuse de l’histoire de l’Egypte a été récupérée grâce à la coopération avec nos amis américains et après des efforts qui ont duré plusieurs années”, a déclaré Shoukry.

Le cercueil a été «trafiqué»

La remise est intervenue plus de trois mois après que le bureau du procureur du district de Manhattan a déterminé que le sarcophage avait été pillé dans la nécropole d’Abu Sir, au nord du Caire. Il a été passé en contrebande par l’Allemagne aux États-Unis en 2008, selon le procureur du district de Manhattan, Alvin L Bragg.

“Ce magnifique cercueil a été trafiqué par un réseau bien organisé qui a pillé d’innombrables antiquités de la région”, a déclaré Bragg à l’époque. “Nous sommes heureux que cet objet soit restitué à l’Égypte, à laquelle il appartient de plein droit.”

Bragg a déclaré que le même réseau avait fait sortir clandestinement d’Égypte un cercueil doré qui figurait au Metropolitan Museum of Art de New York. Le musée avait acheté la pièce à un marchand d’art parisien en 2017 pour environ 4 millions de dollars. Il a été renvoyé en Égypte en 2019.

En septembre, le Metropolitan Museum a restitué 16 antiquités à l’Égypte après qu’une enquête aux États-Unis a conclu qu’elles avaient fait l’objet d’un trafic illégal.

Le retour du sarcophage intervient alors que de plus en plus de pays sont exigeant le rapatriement des objets représentant leur patrimoine des musées d’Europe et d’Amérique du Nord.

Les Égyptiens ont également été exigeant le rapatriement de la pierre de Rosette – l’une des pièces les plus importantes du British Museum – 200 ans après que le déchiffrement de la dalle ait révélé les secrets de l’écriture hiéroglyphique et marqué la naissance de l’égyptologie.

L’Égypte affirme que le retour des artefacts contribue à stimuler son secteur du tourisme, une source de revenus cruciale pour son économie en difficulté. Le pays devrait bientôt ouvrir un nouveau musée près des pyramides de Gizeh pour présenter ses plus célèbres collections égyptiennes antiques.



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By pfvz8

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