Walid Regragui, dont l’équipe a terminé quatrième du tournoi du Qatar, espère que cette performance laissera un héritage durable.

L’entraîneur marocain Walid Regragui a déclaré que ses joueurs quitteraient le Qatar avec fierté après être devenus la première équipe africaine à atteindre la demi-finale d’une Coupe du monde, ajoutant qu’il pensait qu’une équipe du continent remporterait le tournoi au cours des deux prochaines décennies.

Les Lions de l’Atlas ont été battus 2-1 par la Croatie samedi lors des éliminatoires pour la troisième place, mais Regragui a félicité ses jeunes joueurs en disant qu’ils avaient fait tout ce qu’il leur avait demandé dans le tournoi, après avoir battu des équipes d’élite comme la Belgique, le Portugal et l’Espagne en route vers les quatre derniers.

“Nous voulions apporter de la joie à nos fans mais nous sommes toujours heureux, nous sommes parmi les quatre meilleures équipes du monde”, a déclaré Regragui aux journalistes. « Nous avons fourni à tout le monde un bon spectacle, nous n’avons jamais abandonné. Félicitations à la Croatie, elle mérite sa troisième place. Nous sommes une jeune équipe qui apprend encore.

Regragui a déclaré que son équipe, qui avait le meilleur bilan défensif du Qatar avant de s’incliner 2-0 contre la France mercredi, a ressenti le bilan physique d’un tournoi intense après avoir disputé son septième match.

“Bien sûr, je suis un peu déçu par cette deuxième défaite consécutive, mais nous avons fait tout ce que nous pouvions”, a déclaré Regragui. « Physiquement, c’était difficile, nos joueurs se sont fatigués, c’était très intense. Nous voulions rendre les fans plus fiers qu’ils ne l’étaient déjà, c’est tout.

Croatie vs Maroc
Sofyan Amrabat était l’un des meilleurs joueurs marocains du tournoi [Sorin Furcoi/Al Jazeera]

Le Maroc a terminé en tête du groupe qui comprenait la Croatie et la Belgique, qui ont terminé troisièmes de la Coupe du monde 2018, avant d’éliminer l’Espagne et le Portugal en huitièmes de finale et huitièmes de finale, respectivement.

Leur course s’est terminée en demi-finale par la France, championne en titre, mais Regragui a exhorté ses joueurs à sauvegarder leur performance historique en remportant la Coupe d’Afrique des Nations l’année prochaine.

“J’ai dit aux joueurs dans le vestiaire, si vous voulez entrer dans l’histoire, vous devrez gagner la Coupe d’Afrique des Nations”, a déclaré Regragui. “Nous devons dominer notre continent.”

La campagne du Maroc au Qatar a également donné un énorme coup de fouet au football africain après qu’aucune des cinq équipes du continent ne soit sortie de la phase de groupes en Russie en 2018.

“Je pense que nous avons montré notre force, nous avons montré que le football africain est prêt à affronter les meilleures équipes du monde avec efficacité et à jouer au plus haut niveau”, a déclaré Regragui lors d’une conférence de presse.

“Nous ne réaliserons probablement ce que nous avons accompli au Qatar qu’après quatre ans, lors de la prochaine Coupe du monde. La pression sera aussi plus grande, il y aura de l’attente autour de nous. C’est naturel.

« Nous avons fait un grand exploit mais nous voulons le refaire. Ce ne sera pas facile mais c’est l’objectif.

Croatie vs Maroc
Regragui donnant des instructions au joueur d’évasion Azzedine Ounahi avant de l’amener contre la Croatie [Showkat Shafi/Al Jazeera]

Regragui a déclaré qu’il espérait que leur performance au Qatar laisserait un héritage durable au football africain.

“Grâce à l’expérience, vous devenez plus fort et j’espère que nous apprendrons, grandirons et construirons chez nos enfants en Afrique un ADN de football qui dure”, a-t-il déclaré. “Nous avons maintenant permis aux enfants de rêver, de rêver d’être footballeurs et d’aller à la Coupe du monde. Cela n’a pas de prix. Quant à l’impact dans notre pays, nous avons placé la barre haute.

La prochaine Coupe du monde en 2026, organisée au Canada, au Mexique et aux États-Unis, sera élargie à 48 équipes et l’Afrique aura au moins neuf places, soit quatre de plus qu’actuellement.

«Avec neuf participants, nous allons apprendre. Dans 15, 20 ans, je suis sûr qu’une équipe africaine gagnera la Coupe du monde parce que nous aurons appris », a déclaré Regragui.

« Nous avons une étape à franchir. Nous devons construire là-dessus, avec un travail acharné et du désir. Cet ADN ne se construit pas seulement pour le Maroc, mais pour le continent.



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By pfvz8

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