Lagos, Nigéria – Dimanche, des policiers nigérians ont repoussé une attaque d’hommes armés inconnus contre le bureau de la Commission électorale nationale indépendante dans l’État d’Enugu, dans le sud-est du pays.

L’incident a renforcé les doutes persistants quant au déroulement des élections générales au Nigeria comme prévu le mois prochain.

Banditisme dans le nord-ouestles sécessionnistes dans le sud-est et la violence dans le nord-est par des groupes armés alliés à l’EIIL (ISIS) ont déjà contribué à une atmosphère d’insécurité croissante.

Mais l’attaque contre les bureaux de la commission électorale et commentaires récents d’un haut responsable de l’INEC ont amplifié les inquiétudes croissantes autour des élections.

“Si l’insécurité n’est pas surveillée et traitée de manière décisive, elle pourrait finalement aboutir à l’annulation et/ou au report des élections dans suffisamment de circonscriptions pour empêcher la proclamation des résultats des élections”, a déclaré Abdullahi Abdu Zuru, président du conseil d’administration de l’Institut électoral de l’INEC au validation des ressources de formation à la sécurité électorale à Abuja la semaine dernière.

En décembre 2022, trois attentats, dont des incendies criminels ciblés et l’utilisation d’explosifs, ont secoué les bureaux de l’INEC dans l’État d’Imo, dans le sud-est du pays, faisant cinq morts.

Ces dernières années, il y a eu des attaques ciblées contre les installations et le personnel de la commission dans le sud-est du pays, alors que l’agitation sécessionniste des peuples autochtones du Biafra (IPOB) est devenue violente, provoquant une réponse militaire féroce du gouvernement.

Ces incidents sont les derniers d’une série de violences de longue date autour des élections généralement très disputées au Nigeria, mais les experts disent qu’il s’agit d’une nouvelle vague qui emmène l’insécurité dans le pays en territoire inconnu.

“Historiquement, à l’approche du cycle électoral, il y a toujours une violence accrue dans le pays”, a déclaré à Al Jazeera Oluwole Ojewale, analyste basé à Dakar à l’Institute of Security Studies Africa. “Ce qui a maintenant changé, c’est que nous avons maintenant des attaques accrues contre l’infrastructure de l’INEC. Nous n’avons jamais vu cette dimension auparavant », a-t-il déclaré.

Une augmentation du sophisme

Le mois dernier, la commission électorale a déclaré avoir enregistré 50 attaques dans 15 des 36 États du pays et la capitale depuis 2019. Les données de l’Armed Conflict Location and Event Data Project (ACLED) suggèrent qu’il pourrait s’agir d’une estimation prudente.

Selon les données de l’ACLED présentées à Al Jazeera en décembre 2022, il y a eu plus de 100 attaques associées aux élections depuis les dernières élections en 2019. Au moins 67 d’entre elles ont été enregistrées les jours non électoraux entre janvier 2019 et décembre 2022.

L’année avec la plus forte incidence de violence, avec 24 événements, a été 2019. Il y a eu 21 attaques en 2020, 14 en 2021 et 9 l’année dernière.

Malgré la baisse, les analystes affirment que les épisodes représentent une augmentation de la précision et du sophisme car il y a maintenant plus d’attaques axées sur des bureaux de haut niveau et avec plus d’explosifs utilisés.

Le 12 décembre 2022, le jour où la collecte des cartes d’électeurs permanents (PVC) a commencé dans tout le pays, le siège de l’État de l’INEC à Imo a été attaqué à 3 heures du matin. Il s’agissait de la troisième attaque en 12 jours contre un bureau de l’INEC et visait le département de surveillance des élections et des partis, ont rapporté les journaux locaux.

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(Al Jazeera)

[BELOW: Do we mean South East/North East/North West, as in the formal names of the regions? If so, that needs to sorted throughout, as well as in the subheader of the infographic]

Dans l’ensemble, le sud-est est en tête du peloton avec au moins 30 attaques depuis 2019. Il y a eu 12 attaques au cours de cette période dans la région du sud-ouest, dont la plupart ont été attribuées à des émeutes à la suite des manifestations largement pacifiques contre la brutalité policière d’octobre 2020. En revanche, le plus petit nombre d’attaques s’est produit dans les régions du nord-est et du nord-ouest – 3 chacune.

“Les attaques, en particulier dans le sud-est, visent à faire dérailler le processus électoral déjà fragile, à bloquer la volonté des gens reflétée dans les sondages et à exploiter davantage le sentiment de négligence et de marginalisation ressenti au sein des communautés locales”, a déclaré Mucahid Durmaz, analyste principal couvrant l’Afrique de l’Ouest. à la société d’analyse des risques basée à Londres Verisk Maplecroft, a déclaré à Al Jazeera.

Imo a connu plus d’attaques contre les installations et le personnel de l’INEC que tout autre État du pays, avec au moins 13 événements enregistrés par l’ACLED depuis 2019.

La majorité de ces attaques auraient été perpétrées par des “hommes armés inconnus”, une expression fourre-tout utilisée pour désigner les ailes paramilitaires des groupes sécessionnistes. Les experts conviennent que les attaques visent à délégitimer le processus électoral et à renforcer leur programme séparatiste.

« Les éléments de droite [of IPOB] voient l’engagement continu avec le processus démocratique à travers les élections comme sapant leurs objectifs de sécession du Nigeria », a déclaré Ojewale.

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(Al Jazeera)

Implications politiques et sécuritaires

Alors que le Nigeria se rapproche des élections, l’inquiétude généralisée concernant l’insécurité sera en tête de liste pour les 93,4 millions d’électeurs éligibles pour voter le mois prochain.

Les attaques sophistiquées ont montré une augmentation significative de la capacité et de la force de ces groupes armés », a déclaré Durmaz à Al Jazeera. “Il est essentiel d’éviter d’éventuelles agressions contre des responsables et des bureaux de haut niveau pour organiser des élections libres et transparentes.”

Chacun des trois principaux candidats s’est engagé à lutter contre l’insécurité et à réorganiser l’économie. Ils ont également promis séparément de dialoguer avec l’IPOB et de répondre aux sentiments de marginalisation qui alimentent l’agitation, une position différente de la politique de l’administration actuelle.

Mais le vote doit avoir lieu avant.

Traditionnellement, les élections au Nigeria ont souvent été caractérisées par une apathie généralisée des électeurs. En 2019, seul un tiers des électeurs inscrits ont participé aux élections et les analystes estiment que l’insécurité pourrait conduire à une participation similaire cette année, voire pire.

L’admission de l’INEC selon laquelle l’élection pourrait être annulée ou reportée si les garanties de sécurité ne peuvent pas être respectées a suscité des inquiétudes croissantes quant aux implications politiques et sécuritaires imminentes.

“Le plus gros problème sera de fournir une justification appropriée à une situation dont tout le monde est conscient depuis que l’INEC a annoncé le calendrier électoral”, a déclaré Afolabi Adekaiyaoja, analyste de recherche au Centre pour la démocratie et le développement à Abuja.

“Tout report devra être suivi de l’assurance pertinente que le temps du retard se traduira par des progrès tangibles et ce sont des garanties qui ne peuvent pas nécessairement être respectées”, a-t-il déclaré.

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By pfvz8

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