Une énorme tempête soufflant à travers les États-Unis a engendré des tornades dans certaines parties de l’Oklahoma et du Texas, car une grande partie de la partie centrale du pays – des montagnes Rocheuses au Midwest – se prépare à des conditions de type blizzard.

Une zone s’étendant du Montana à l’ouest du Nebraska et au Colorado était sous le coup d’avertissements de blizzard, et le service météorologique national américain a déclaré mardi que jusqu’à 61 centimètres (deux pieds) de neige étaient possibles dans certaines régions de l’ouest du Dakota du Sud et du nord-ouest du Nebraska. De la glace et du grésil étaient attendus dans l’est des Grandes Plaines.

Pendant ce temps, les dégâts ont été signalés dans la ville de Wayne, dans l’Oklahoma, après que le service météorologique a averti d’une “tornade confirmée” peu après 5 heures du matin (11h00 GMT) mardi. Des séquences vidéo de la chaîne de télévision d’Oklahoma KOCO ont montré des dommages importants à une maison à Wayne, à environ 72 kilomètres (45 miles) au sud d’Oklahoma City.

Il n’y a eu aucun mort ni blessé à cause de la tornade, a déclaré le capitaine Bryan Murrell du shérif du comté de McClain. Mais lorsque les autorités ont commencé à évaluer la ville, il était clair que les dégâts étaient étendus.

“Nous avons plusieurs structures familiales avec des dommages importants … des granges, des lignes électriques en panne” dans et autour de Wayne, a déclaré Murrell.

Le météorologue du National Weather Service, Doug Speheger, a déclaré que la vitesse du vent atteignait 179 à 211 kilomètres par heure (111 à 135 miles par heure). La tornade a été classée au niveau deux sur l’échelle Fujita améliorée, une mesure des dégâts de tornade allant de zéro à cinq.

Il est probablement resté au sol pendant environ deux à quatre minutes, selon les services météorologiques.

“C’est le seul [tornado] nous avons confirmé jusqu’à présent, bien qu’il y ait d’autres zones que nous évaluons encore » au sud et à l’est de Wayne, a déclaré Speheger.

Au Texas, au moins deux tornades ont été repérées le long du bord avant de la tempête alors qu’elle se dirigeait vers la région métropolitaine de Dallas-Fort Worth mardi matin, bien que l’étendue des dégâts n’ait pas été immédiatement connue.

Le National Weather Service a averti que jusqu’à environ 2,5 centimètres (ou un demi-pouce) de glace pourraient se former et que des vents pourraient souffler jusqu’à 72 km/h (45 mph) dans certaines parties de l’Iowa, du Minnesota et du Dakota du Sud. Les pannes de courant, les arbres endommagés, les chutes de branches et les conditions de déplacement dangereuses menaçaient la région.

Tout l’ouest du Nebraska était sous un avertissement de blizzard de mardi à jeudi, et les services météorologiques nationaux ont déclaré que jusqu’à 51 centimètres (20 pouces) de neige étaient attendus dans le nord-ouest. Des vents de plus de 80 km/h (50 mph) rendront parfois impossible de voir à l’extérieur, ont déclaré des responsables.

La neige recouvre une route dans les montagnes de Californie
De fortes chutes de neige recouvrent une route en Californie samedi [Caltrans via AP]

Le ministère des Transports du Nebraska a fermé des tronçons de l’Interstate 80 et de l’Interstate 76 à l’ouest, car la neige abondante et les vents violents rendaient les déplacements dangereux. La patrouille d’État du Nebraska, qui a été appelée du jour au lendemain pour faire face à plusieurs accidents et à des semi-remorques en portefeuille, a exhorté les gens à rester en dehors des routes.

“Il n’y a pratiquement personne qui voyage en ce moment”, a déclaré Justin McCallum, responsable du relais routier Flying J à Ogallala, Nebraska. Il a dit qu’il s’était mis au travail avant la fermeture des routes, mais qu’il ne pourrait probablement pas rentrer chez lui mardi. « Je peux voir les premiers poteaux à l’extérieur des portes, mais je ne peux pas voir le reste du lot juste à l’extérieur. Je vais probablement trouver une chambre de motel ici ce soir.

Le ministère de la Sécurité publique du Dakota du Sud a tweeté lundi: “C’est une sorte de tempête” nous ne plaisantons pas “.” Les gens ont été invités à faire le plein de produits de première nécessité et à rester chez eux.

Un tronçon de 322 kilomètres (200 milles) de l’Interstate 90 à travers l’ouest du Dakota du Sud a été fermé mardi matin en raison de “pluie verglaçante, de fortes chutes de neige et de vents violents”, a déclaré le ministère des Transports de l’État. L’Interstate 29 devait également fermer et les autoroutes secondaires deviendraient probablement “impraticables”, a déclaré le département.

Plus au sud, des tornades, des vents violents, de la grêle et des inondations soudaines étaient attendus mardi, l’est du Texas, une grande partie de la Louisiane et l’ouest du Mississippi étant les plus à risque de violentes tempêtes. La menace de temps violent se poursuit mercredi pour la Louisiane, le Mississippi, l’Alabama et le Florida Panhandle, selon le Storm Prediction Center de Norman, Oklahoma.

“Ce sera une semaine chargée pendant que ce système se déplacera à travers le pays”, a déclaré Marc Chenard, météorologue au siège du National Weather Service dans le Maryland.

Le temps fait partie du même système qui a déversé de la neige abondante dans la Sierra Nevada au cours du week-end avant de se déplacer vers l’est.

Dans le nord de l’Utah, un bus touristique s’est écrasé lundi matin alors que la neige et les températures glaciales couvraient la région. Le bus s’est renversé sur le côté à Tremonton après que le conducteur a perdu le contrôle en changeant de voie, a déclaré la Highway Patrol de l’État dans un communiqué. La patrouille routière a déclaré que 23 passagers avaient été blessés, certains grièvement.

Le système de tempête devrait se déplacer dans le nord-est et le centre des Appalaches avec de la neige et de la pluie verglaçante d’ici tard mercredi, ont indiqué les prévisionnistes. Dans le sud, la tempête devait se déplacer dans le sud-ouest du Mississippi, entraînant des risques d’inondation.





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By pfvz8

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