Le 19 décembre 2022, les Pays-Bas sont devenus le premier pays occidental à s’excuser officiellement d’avoir participé et profité de la traversée transatlantique. Commerce de personnes réduites en esclavage.

S’exprimant aux Archives nationales de La Haye, le Premier ministre néerlandais Mark Rutte s’est excusé au nom de son gouvernement pour le rôle du pays dans l’esclavage, le qualifiant de « laid, douloureux et même carrément honteux ».

“Pendant des centaines d’années, les gens ont été transformés en marchandises, exploités et abusés au nom de l’État néerlandais”, a déclaré Rutte. “Pour cela, je présente les excuses du gouvernement néerlandais.”

Que le gouvernement néerlandais ait finalement trouvé le courage de reconnaître pleinement et de s’excuser officiellement pour son rôle dans « la complicité, la stimulation, la préservation et le profit de siècles de traite des esclaves » est hautement louable.

Mais les voies de réconciliation et de guérison suggérées par le gouvernement sont tout aussi décevantes.

Dans ses excuses, Rutte a admis que “des siècles d’oppression et d’exploitation ont encore un effet à ce jour” et a parlé de “rendre justice au passé et de guérir dans le présent”.

Pour lancer ce processus de guérison, a déclaré le Premier ministre néerlandais, son gouvernement s’emploiera à “améliorer la connaissance de l’histoire de l’esclavage” et à “assurer une plus grande sensibilisation, reconnaissance et compréhension”. À cette fin, il a annoncé la création d’un fonds de 200 millions d’euros (216 millions de dollars) pour aider à lutter contre l’héritage de l’esclavage et à stimuler l’éducation.

Pourtant, nulle part dans ses excuses historiques, Rutte n’a exprimé l’intention de prendre la seule mesure que les descendants d’esclaves ont déclaré à plusieurs reprises qu’elle ferait la plus grande différence pour réparer les torts du passé : payer des réparations.

Les Pays-Bas, comme la plupart des nations occidentales, doivent en partie l’immense prospérité économique qu’ils connaissent aujourd’hui aux profits qu’ils ont tirés de l’esclavage.

En 2019, un projet de recherche de cinq ans financé par le Conseil néerlandais de la recherche intitulé “Esclaves, matières premières et logistique” a conclu que “les activités économiques liées à la traite des esclaves entre l’Europe, l’Afrique et l’Amérique ont apporté une contribution significative à la prospérité néerlandaise au second semestre”. du XVIIIe siècle ».

Selon l’étude, au cours de l’année de référence 1770, quelque 5,2 % du produit intérieur brut (PIB) néerlandais reposaient sur le commerce transatlantique d’esclaves – une contribution presque équivalente à celle de l’ensemble du port de Rotterdam aujourd’hui.

Rutte n’a rien mentionné de tout cela dans le discours soigneusement préparé qu’il a prononcé aux Archives nationales en décembre. Le gouvernement néerlandais, bien qu’offrant des excuses officielles historiques pour l’esclavage, n’a manifestement toujours pas l’intention de restituer aux descendants des esclaves ce qu’il leur a volé.

Les Pays-Bas, malheureusement, ne sont pas les seuls parmi les pays qui ont profité de l’esclavage en refusant de payer. Les gouvernements des États-Unis, du Royaume-Uni, de la France et d’autres restent également muets face aux appels de plus en plus forts aux réparations.

Pour défendre le refus de leurs gouvernements de payer, les politiciens et les leaders d’opinion – et en particulier les conservateurs blancs qui ont tendance à considérer avec suspicion tous les efforts en faveur de la justice raciale – dans ces pays présentent toujours les mêmes arguments fatigués. Ils affirment que “personne vivant aujourd’hui ne bénéficie ou ne souffre directement de l’esclavage”, que c’est “une chose du passé”, et qu'”il serait impossible de déterminer qui mérite d’être payé”.

Ces arguments, bien sûr, ne résistent même pas à l’examen le plus élémentaire.

D’une part, les gens profitent et souffrent encore clairement de l’esclavage.

Aux États-Unis, par exemple, la Brookings Institution estime qu’une famille blanche moyenne possède environ 10 fois plus de richesses qu’un Noir moyen. famille. Et les diplômés universitaires blancs possèdent plus de sept fois plus de richesses que les diplômés universitaires noirs. Au Royaume-Uni aussi, les personnes d’origine noire africaine détiennent généralement le moins de richesse, environ un dixième de la richesse détenue par les Britanniques blancs.

Ces inégalités, aggravées par le racisme systémique dans tous les domaines de la vie – de la santé et du logement à l’éducation et à l’application de la loi – sont les conséquences directes et modernes de l’esclavage qui touche des millions de personnes.

Et l’esclavage n’est pas seulement une «chose du passé» dans les pays façonnés par lui et construits autour de lui, comme le Suriname, où les descendants directs de personnes réduites en esclavage par les Néerlandais et amenés là-bas pour travailler dans des plantations constituent la majeure partie de la population.

En Afrique aussi, l’immense richesse perdue à cause de l’esclavage ne peut simplement être ignorée ou oubliée, car son retour résoudrait presque du jour au lendemain la plupart des problèmes fondamentaux du continent et en ferait un leader de l’économie mondiale.

La question de savoir qui doit recevoir des réparations n’est pas nécessairement compliquée non plus. Après l’abolition de l’esclavage, les Pays-Bas, les États-Unis, la France, le Danemark et le Royaume-Uni ont tous décidé d’indemniser les anciens esclavagistes pour la soi-disant « perte de propriété ». Le gouvernement britannique n’a fini de payer les dettes qu’il a contractées pour payer les anciens esclavagistes qu’en 2015. Mais pendant tout ce temps, aucun des anciens pays esclavagistes n’a payé un seul centime aux anciens esclaves ou à leurs descendants.

Il est donc grand temps que des compensations soient versées non pas à ceux qui « ont fait des gens une marchandise », mais à ceux qui continuent de porter la douleur et les cicatrices de leurs ancêtres.

La Communauté des Caraïbes, un groupe de 15 pays des Caraïbes dont les populations sont dominées par des descendants d’anciens esclaves, a créé un plan en 10 points pour la justice réparatrice pour les gouvernements européens.

Il souhaite que ce dernier offre, entre autres, des excuses formelles complètes, des opportunités de rapatriement, l’annulation de la dette, le transfert de technologie, la réhabilitation psychologique et des programmes de connaissances africaines.

Ce plan en 10 points pourrait être un excellent point de départ pour les gouvernements vraiment disposés à affronter le passé avec toute sa laideur et à entamer un processus de guérison.

Toute forme de réparation sociopolitique et économique ne peut se contenter d’apaiser la conscience collective des Blancs en Occident : elle doit être résolument substantielle et durable, malgré les coûts élevés de la restitution financière.

Quelque 160 ans après l’abolition de l’esclavage en Europe et aux États-Unis, les pays occidentaux ont, de toute évidence, l’obligation non seulement de présenter des excuses, mais aussi de réparations et de se lancer dans des programmes complets de justice sociale.

Les excuses sont louables, mais les descendants d’esclaves ont également besoin de réparations et d’un changement social.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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By pfvz8

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