Les temps forts de la Coupe du monde et d’autres événements sportifs sont diffusés sur des téléviseurs grand écran à Ruwa, à la périphérie de la capitale du Zimbabwe, Harare. Mais tous les regards sont tournés vers la table de billard… et l’argent.

Parmi eux se trouve Lévite Chisakarire, 18 ans.

“Je dois ramener l’argent à la maison … il y a beaucoup d’argent aujourd’hui”, a-t-il déclaré, tenant un bâton de billard et attendant son prochain adversaire.

L’enjeu est le premier prix de 150 dollars, une somme princière dans un pays où la majorité gagne un peu plus de 100 dollars par mois, selon les chiffres officiels du gouvernement, et où environ la moitié des 15 millions d’habitants vivent dans l’extrême pauvreté, selon le Programme alimentaire mondial. .

“Cela peut faire beaucoup pour payer les factures”, a déclaré le jeune Chisakarire, le plus jeune joueur en lice pour le prix du jour.

Auparavant un sport minoritaire joué dans les quartiers les plus riches du Zimbabwe, le billard a gagné en popularité au fil des ans, d’abord comme passe-temps et maintenant comme mode de survie pour beaucoup dans un pays où les emplois à temps plein sont très difficiles à trouver.

Incapable de poursuivre ses études après avoir terminé ses études secondaires avec de faibles notes en 2019, Chisakarire a eu du mal à trouver un emploi dans les industries en difficulté du Zimbabwe. L’épidémie de COVID-19 a signifié que son père, un chauffeur de camion, a perdu son travail régulier. Alors Chisakarire a commencé à traîner dans une taverne illégale où les clients esquivaient ou soudoyaient la police pour ignorer les restrictions pandémiques afin qu’ils puissent boire de la bière et jouer au billard.

Son passe-temps est devenu une compétence et il a montré un talent pour tirer des balles rondes dans les poches. Bientôt, cela a aidé à résoudre ses problèmes financiers alors qu’il commençait à parier sur ses jeux et à gagner. Ces jours-ci, il gagne environ 300 $ sur un bon mois en jouant au billard, dit-il.

Il n’est pas le seul. La majorité des Zimbabwéens gagnent leur vie grâce à des activités informelles, qui comprennent la vente de tomates sur des stands en bordure de route et aussi en jouant au billard, selon une enquête sur le travail réalisée en octobre par l’agence de statistiques du pays. Environ la moitié des jeunes âgés de 15 à 34 ans sont au chômage et ne suivent ni études ni formation.

Rien qu’à Harare, le nombre de joueurs professionnels a quadruplé pour atteindre environ 800 au cours des cinq dernières années, selon Keith Goto, le porte-parole de la Harare Professional Pool Association.

Des arcades de piscine improvisées fleurissent dans les bars, les vérandas devant les magasins et à peu près n’importe quel espace ouvert. Certains résidents entreprenants ont des tables de billard chez eux où ils facturent aux gens 50 cents pour jouer et placer des paris en violation des lois de la ville qui exigent que ces entreprises soient dûment autorisées. Les tables sont souvent usées et bancales, mais les gens ne semblent pas s’en soucier.

Les autorités procèdent parfois à des opérations dites de nettoyage pour confisquer les tables de billard éparpillées un peu partout. Souvent, les responsables de l’application des règlements municipaux sont simplement payés avec aussi peu qu’un pot-de-vin de 2 $ pour détourner le regard. La plupart des parieurs des cantons à faible revenu placent des paris en dollars sur des jeux dans lesquels ils peuvent gagner 3 $ ou 4 $.



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By pfvz8

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