Un atelier d’écrivain en Alaska. Banques alimentaires en Californie. Une association caritative qui lutte contre le diabète.

Ces groupes sont les destinataires involontaires des dons de l’ancien prodige Samuel Bankman-Fried. Il les avait envoyés aux législateurs américains qui ne peuvent plus agir assez rapidement pour décharger les contributions du magnat de la crypto en disgrâce vers n’importe où ailleurs que dans leurs propres coffres de campagne.

Avant son arrestation aux Bahamas cette semaine, Bankman-Fried, l’ancien PDG de l’échange de crypto-monnaie en faillite FTX, était un donateur politique prolifique aux candidats individuels – des campagnes locales jusqu’au président Joe Biden – ainsi qu’aux grands comités d’action politique, ou PAC, qui peuvent exercer une influence démesurée dans les campagnes. Mais en quelques jours, Bankman-Fried est devenu un paria face à des accusations de fraude financière massive et à des décennies de prison.

L’Associated Press a contacté plus de quatre douzaines de législateurs actuels et entrants qui ont reçu des contributions de campagne de Bankman-Fried avant les élections de novembre. C’est un groupe qui comprend des membres des partis politiques et des chambres du Congrès américain, mais qui est majoritairement composé de démocrates de la Chambre des représentants. De nombreux bénéficiaires de l’argent de Bankman-Fried n’ont pas tardé à réagir, soulignant qu’ils avaient déjà fait un don ou prévoyaient d’envoyer l’argent à des œuvres caritatives. Plusieurs ont également souligné que les législateurs n’avaient pas sollicité les contributions de Bankman-Fried.

Les bénéficiaires des largesses de la campagne de Bankman-Fried comprenaient des législateurs aux niveaux les plus élevés de la direction démocrate de la Chambre et du Sénat. Le représentant Hakeem Jeffries, le nouveau chef des démocrates de la Chambre, a fait don de sa contribution à l’American Diabetes Association. Pete Aguilar, qui sera le troisième démocrate de la Chambre l’année prochaine, a fait don de ses contributions de Bankman-Fried à des œuvres caritatives locales le mois dernier.

Au Sénat, le whip de la majorité Dick Durbin, le numéro deux démocrate de la chambre, fera don de sa contribution à une “association caritative appropriée”, a déclaré une porte-parole. La présidente entrante du Sénat Pro Tempore Patty Murray, une démocrate qui sera troisième dans la succession présidentielle l’année prochaine, prévoit de faire don de son argent à un organisme de bienfaisance dans son État d’origine, Washington.

La sénatrice Tina Smith, démocrate du Minnesota, a fait don des contributions de Bankman-Fried à Planned Parenthood, qui gère des cliniques de santé reproductive. Le sénateur Alex Padilla, un démocrate de Californie, a envoyé son argent aux banques alimentaires de son État. La sénatrice Lisa Murkowski, une républicaine de l’Alaska, a fait don de sa contribution à Storyknife Writers Retreat à Homer, en Alaska.

Le représentant démocrate Ruben Gallego de l’Arizona, qui laisse entendre qu’il défiera le démocrate devenu indépendant Kyrsten Sinema pour le Sénat, a donné les 5 800 $ qu’il a reçus de Bankman-Fried à la nouvelle députée démocrate Andrea Salinas de l’Oregon. Dans sa primaire démocrate, Salinas a vaincu un rival soutenu par des millions de dollars de dépenses de Bankman-Fried.

“Le Congrès doit prendre des mesures immédiates pour réglementer l’industrie de la cryptographie, mettre en œuvre des normes de surveillance strictes et protéger les consommateurs contre des stratagèmes comme celui-ci à l’avenir”, a déclaré la représentante Angie Craig, une démocrate du Minnesota, qui a ajouté qu’elle ferait don de sa contribution Bankman-Fried à un fonds de faillite pour indemniser les clients de FTX.

“Exemple flagrant” de corruption en politique

Les principaux comités de campagne dédiés à l’élection des démocrates du Congrès ont également reçu des dizaines de milliers de dollars de Bankman-Fried tandis que le House Majority PAC, un groupe extérieur aux poches profondes soutenant les démocrates de la Chambre, a reçu une contribution de 6 millions de dollars, selon les archives de la Commission électorale fédérale. Le Comité de campagne du Congrès démocrate et le Comité de campagne sénatoriale démocrate n’ont pas renvoyé de demandes de commentaires sur ce que les groupes prévoyaient de faire avec les contributions de Bankman-Fried. Le House Majority PAC a refusé de commenter.

La Maison Blanche a également été muette sur le coup de pouce de plusieurs millions de dollars que Biden a reçu de Bankman-Fried. L’attachée de presse Karine Jean-Pierre a renvoyé les demandes au Comité national démocrate, qui a refusé de commenter.

Ensuite, il y a eu les millions donnés à des comités d’action politique plus obscurs : Le Protect Our Future PAC, financé par Bankman-Fried, a dépensé jusqu’à 2 millions de dollars en publicités pour soutenir Lucy McBath, qui a mené une campagne réussie en Géorgie contre la représentante sortante Carolyn Bordeaux. Bankman-Fried câblé au moins 27 millions de dollars au PAC en 2022selon les registres des élections fédérales.

Dans une interview avec l’Associated Press, Bordeaux a déclaré que le dilemme entourant les dépenses de campagne de Bankman-Fried n’est pas aussi simple que le retour des dons individuels. Dans certains cas, l’argent a déjà été utilisé pour influer sur les élections.

“Le plus gros problème en jeu, ce sont les super PAC”, a déclaré Bordeaux. « Ce n’est pas quelque chose qu’ils peuvent rembourser. Voici un exemple d’un milliardaire utilisant de l’argent qu’il a volé et détourné vers des contributions politiques. C’est un exemple flagrant de la corruption dans notre système politique.

“C’est une bonne occasion de rouvrir la conversation sur la réforme du financement des campagnes”, a-t-elle déclaré.

Sur le crochet pour rendre de l’argent

Brett Kappel, un avocat de longue date des finances de campagne qui a travaillé pour les républicains et les démocrates, a déclaré qu’il serait “prudent” pour les membres du Congrès qui ont reçu des dons de Bankman Fried ou d’autres responsables de FTX de mettre l’argent de côté “étant donné la forte probabilité de la faillite le receveur cherchera leur retour ».

En effet, dans les affaires de faillite, les tribunaux se sont souvent rangés du côté de ceux qui cherchent à récupérer l’argent qu’ils ont injustement perdu. Les législateurs qui ont fait des dons de responsables d’entreprise à des œuvres caritatives pourraient toujours se retrouver obligés de restituer l’argent qu’ils ont reçu – ou faire face à l’optique périlleuse d’électeurs rigides qui ont perdu des investissements lorsque FTX a fondu.

Pourtant, les législateurs eux-mêmes ne sont pas responsables “à moins qu’ils ne sachent que les contributions étaient illégales au moment où ils les ont reçues”, a déclaré Kappel.

Le gouvernement américain a accusé Bankman-Fried, 30 ans, d’une hôte de crimes financiers cette semaine, alléguant qu’il a intentionnellement trompé les clients et les investisseurs pour s’enrichir et enrichir les autres tout en jouant un rôle central dans l’effondrement de plusieurs milliards de dollars de FTX.

Parmi les chefs d’accusation énumérés dans son acte d’accusation figurent un complot en vue de frauder les États-Unis et des violations des lois sur le financement des campagnes. Lors d’une conférence de presse mardi, le procureur américain Damian Williams a déclaré que Bankman-Fried avait fait “des dizaines de millions de dollars” en dons de campagne illégaux.

Une plainte de la Securities and Exchange Commission (SEC) allègue que Bankman-Fried a collecté plus de 1,8 milliard de dollars auprès d’investisseurs depuis mai 2019 en faisant la promotion de FTX comme une plate-forme sûre et responsable pour le trading d’actifs cryptographiques, mais a plutôt détourné l’argent des clients vers un fonds spéculatif crypto privé. appelé Alameda Research LLC sans le leur dire.

La SEC affirme que Bankman-Fried a ensuite utilisé ces fonds de clients pour effectuer des investissements de capital-risque non divulgués, des achats immobiliers somptueux et d’importants dons politiques. Il a versé des fonds aux deux partis politiques, Bankman-Fried dit dans une interview le mois dernier, ajoutant que “tous mes dons républicains étaient sombres”, c’est-à-dire non divulgués.

Ryan Salame – le co-PDG de FTX Digital Markets, l’une des filiales de FTX – a versé des millions de dollars aux républicains au nom de Bankman-Fried.



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By pfvz8

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