Monrovia, Libéria – Des centaines de manifestants se sont rassemblés samedi dans la partie extérieure du complexe sportif Samuel Kanyon Doe à Monrovia pour protester contre la flambée du coût de la vie, un jour avant le retour du président George Weah d’un voyage de 48 jours à l’étranger.

La manifestation a été organisée par la Coalition des partis collaborateurs – un groupement de quatre des partis d’opposition du pays d’Afrique de l’Ouest – mais les rapports d’échauffourées internes n’ont maintenu que le Congrès national alternatif (ANC) dans le giron.

Dès 9 heures du matin, des manifestants se sont rassemblés à divers endroits de la ville, y compris au siège des deux partis d’opposition, scandant des chants de protestation alors qu’ils se dirigeaient vers le stade, le plus grand du Libéria. “Nous tiyah [are tired of] souffrance », lisent certaines de leurs banderoles.

Les partisans de l’ANC portaient également des chemises avec le visage de leur candidat Alexander Cummings, le challenger le plus en vue de Weah pour la présidence lors des élections de 2023.

“Je proteste parce que le pays est dur”, a déclaré Simon, un motocycliste commercial à Al Jazeera. “Le riz est cher, tout est cher, il n’y a pas d’emplois et le gouvernement ne fait rien à ce sujet.”

Depuis début décembre, le prix du riz – l’aliment de base du Libéria – est passé de 15 dollars à 17,50 dollars le sac de 25 kg. Cette augmentation fait suite à une pénurie de produits de base qui a entraîné de longues files d’attente et des prix gonflés du riz et d’autres produits, en partie en raison de la perturbation de l’approvisionnement mondial alors que la guerre de la Russie se poursuit en Ukraine.

Selon le Programme alimentaire mondial, environ 64 % des habitants du Libéria – l’un des pays les plus pauvres du monde – vivent en dessous du seuil de pauvreté et 1,3 million d’entre eux vivent dans l’extrême pauvreté.

Un processus d’harmonisation de la paie du gouvernement en 2019 a aggravé les choses, car il a effectivement réduit le salaire des employés du gouvernement depuis lors.

Les manifestations ont eu lieu un jour avant le retour de Weah dimanche de son voyage, qui comprenait une visite au Qatar pour voir son fils jouer pour l’équipe de football américaine lors de la Coupe du monde de football.

Le président, dont la victoire du Ballon d’Or en 1995 – la récompense annuelle du meilleur joueur du monde – reste la seule fois qu’un Africain l’a fait, a également fait escale au Maroc, en Égypte et en France.

Alors que la présidence a déclaré que le voyage était officiel et que les responsables gouvernementaux ont affirmé que le voyage avait produit des dividendes pour le pays, des personnalités de l’opposition ont déclaré qu’il s’agissait d’un gaspillage de ressources rares.

Lewis Brown, ancien représentant permanent du Libéria auprès des Nations Unies et l’un des organisateurs de la manifestation, a déclaré que les manifestations étaient nécessaires car les conditions de vie se dégradent quotidiennement.

“Les gens qui souffrent sont la réalité du pays, et pendant que les gens souffrent, il y a un niveau élevé de gaspillage au sein du gouvernement”, a-t-il déclaré.

Des manifestants brandissent une banderole alors qu'ils protestent contre les difficultés économiques actuelles et l'absence prolongée du président George Weah du pays, à Paynesville, une banlieue de Monrovia, au Libéria
Des manifestants brandissent une banderole alors qu’ils protestent contre les difficultés économiques et l’absence prolongée du président Weah du pays, à Paynesville, une banlieue de Monrovia, au Libéria, le 17 décembre 2022 [Carielle Doe/Reuters]

Avant 2023

La manifestation s’est déroulée sans aucune interruption, mais la montée en puissance a été loin d’être fluide.

Le 5 décembre, Brown était attaqué par des voyous après une apparition à une station de radio pour parler des manifestations prévues.

Dans un geste qui a encore exacerbé les tensions, le chef de l’armée libérienne, le major-général Prince C Johnson III, a émis une mise en garde avant la manifestation, exhortant “quiconque se sent ou est désenchanté à l’approche des élections de 2023” à demander réparation devant les tribunaux.

Il a promis que les agences de sécurité exécuteraient leurs devoirs constitutionnels « si elles ne peuvent pas contrôler vos actions et/ou sont submergées », quel que soit le statut ou l’affiliation des manifestants.

Bien que le ministère de la Défense ait soutenu sa déclaration, celle-ci a suscité les critiques de hauts dirigeants de l’opposition et de la société civile.

Lors d’une conférence de presse le 8 décembre, le Comité de coordination des élections (ECC) – la plus grande coalition de la société civile du pays pour l’observation des élections – a déclaré que la déclaration de l’armée était inappropriée et “un exemple de l’ingérence militaire dans les affaires civiles en intimidant et en semant la peur dans les cœurs”. de personnes qui voulaient exercer leur droit constitutionnel de se réunir ».

Les manifestations du 17 décembre étaient les deuxièmes de ces derniers temps après qu’une manifestation d’étudiants contre le gouvernement le 26 juillet, le jour de l’indépendance, a été attaquée par des partisans pro-gouvernementaux organisant un contre-rassemblement à proximité.

Les observateurs politiques disent qu’il y aura probablement plus de manifestations avant les élections générales d’octobre 2023.

Mais ils ne suffiront peut-être pas à déloger la base électorale de Weah, qui reste une figure populaire au Libéria, a déclaré Ibrahim Nyei, analyste à l’Institut Ducor pour la recherche sociale et économique basé à Monrovia.

“Bien qu’ils aient le droit de manifester, une stratégie plus efficace serait que l’opposition rallie sa base de soutien pour se présenter aux élections”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Pourtant, les manifestants pensent que le présent est tout aussi important que l’avenir. Pour Simon, cette manifestation est l’occasion d’exprimer une pile de griefs contre l’état actuel de la gouvernance dans le pays.

“Nous allons protester maintenant”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Je proteste pour dire au gouvernement qu’ils m’ont laissé tomber et que j’en ai assez de souffrir.”



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By pfvz8

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