Kuala Lumpur, Malaisie – Les Malaisiens ont commencé à voter lors d’élections très disputées dominées par le coût de la vie et les luttes intestines politiques qui sévissent dans le pays depuis près de trois ans.

Le Premier ministre Ismail Sabri Yaakob a convoqué les élections tôt dans le but de rétablir la “stabilité” après trois premiers ministres en presque autant d’années.

La coalition Barisan Nasional (BN) d’Ismail Sabri, dominée par son parti UMNO, espère obtenir une majorité simple des 222 sièges de la chambre basse du parlement connue sous le nom de Dewan Rakyat. Mais il est confronté à un défi de taille de la part du Pakatan Harapan d’Anwar Ibrahim, qui a remporté les dernières élections en mai 2018, et du Perikatan Nasional (PN) sous Muhyddin Yassin, issu de l’effondrement de ce gouvernement.

Les électeurs ont commencé à arriver avant l’ouverture des bureaux de vote à 8h00 (00h00 GMT) heure locale, avec des files d’attente se formant tôt. Le scrutin se poursuit jusqu’à 18h00 (10h00 GMT) avec un résultat attendu aux premières heures de la matinée.

Des files d’attente ont été vues devant certains bureaux de vote à Kuala Lumpur alors qu’un orage à l’aube a cédé la place à un ciel couvert et à de la bruine. Les électeurs ont également fait la queue tôt dans d’autres parties du pays, malgré la pluie.

“Il semble y avoir une détermination tranquille parmi les gens à voter”, a déclaré à Al Jazeera Thomas Fann, président de BERSIH, un groupe de la société civile qui fait campagne pour des élections libres et équitables. Fann se trouve dans la ville méridionale de Johor Bahru où des orages sont prévus dans les prochaines heures.

Le taux de participation s’est élevé à 9% par heure après le vote, selon la Commission électorale.

À l’approche du jour des élections, selon les analystes le résultat était trop proche pour appeler et rendue plus complexe par la présence de quelque six millions de nouveaux électeurs suite à la mise en place de l’inscription automatique. Quelque 1,4 million d’électeurs sont des jeunes âgés de 18 à 20 ans qui peuvent voter pour la première fois.

Un homme portant un t-shirt bleu, une calotte blanche et un masque facial croise les bras alors qu'il se tient devant une file d'attente pour voter en Malaisie
Les gens ont commencé à faire la queue tôt devant les bureaux de vote à travers la Malaisie. Le Premier ministre, qui est arrivé au pouvoir au milieu de luttes politiques, espère que les électeurs donneront à sa coalition Barisan Nasional un mandat pour diriger le pays pendant les cinq prochaines années. [Vincent Thian/AP Photo]

Faire campagne dans le ces derniers jours ont été intenses, avec des candidats tenant des conversations informelles avec les électeurs, des promenades et des rassemblements plus importants connus sous le nom de ceramah. Les Malaisiens sont apparus plus ambivalents à propos des élections qu’ils ne l’étaient en 2018 et les analystes affirment qu’un tiers des personnes devaient encore se décider au cours de la dernière semaine de campagne.

Après avoir voté samedi matin, le chef de Pakatan et son candidat au poste de Premier ministre, Anwar Ibrahim, ont déclaré aux journalistes qu’il était “prudemment optimiste” quant aux chances de la coalition, selon le Malaysian Insight, une publication en ligne.

Une enquête préélectorale menée par le Merdeka Center, la plus importante société de recherche par sondage de Malaisie, a suggéré que Pakatan avait le plus de soutien mais ne gagnerait pas suffisamment de sièges pour une majorité simple. Une mise à jour de vendredi prévoyait que la coalition était sur la bonne voie pour remporter 82 sièges avec PN sur 43 et BN sur seulement 15. Cependant, elle a souligné que 45 sièges étaient tout simplement trop proches pour être appelés. Un peu plus d’un quart des sièges se trouvent également dans les États de Bornéo de Sabah et Sarawak, où la dynamique de vote et les partis en compétition sont différents de la péninsule.

L’absence de vainqueur clair est susceptible de prolonger l’incertitude entourant l’élection en obligeant les partis et les coalitions à renégocier les alliances, un processus qui pourrait prendre un certain temps.

Espoir et changement

La fonctionnaire Adilla, qui a préféré ne partager que son prénom, a déclaré que la “stabilité” était importante pour elle après la récente succession de gouvernements et de premiers ministres.

En votant dans l’ouest de Kuala Lumpur, la femme de 38 ans a déclaré qu’elle avait d’abord pensé qu’il était important de choisir une coalition plutôt qu’un candidat individuel, mais qu’elle avait ensuite décidé que le calibre du représentant était également important.

“Je veux quelqu’un qui a une voix et qui peut changer les choses”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Yun Koh, une jeune femme de 24 ans qui vote pour la première fois dans une autre partie de Kuala Lumpur, a déclaré que sa motivation pour voter était “l’espoir”. Elle était au bureau de vote avec ses quatre frères et sœurs et ses parents.

« J’espère du changement », dit-elle.

Anwar en chemise bleue et songkok, debout parmi un groupe d'hommes et de femmes après avoir voté.  Il a l'air détendu
Le chef de l’opposition malaisienne, Anwar Ibrahim, a déclaré qu’il était “prudemment optimiste” quant aux chances de sa coalition après avoir voté dans l’État de Penang, dans le nord du pays. [Hasnoor Hussain/Reuters]

La victoire de Pakatan en 2018 a marqué la première fois que l’opposition avait pris le pouvoir en 60 ans que la Malaisie était une nation indépendante et reflétait la colère du public face à la scandale de plusieurs milliards de dollars chez 1MDB – un fonds d’État censé être mis en place pour stimuler le développement.

Ensuite, le Premier ministre Najib Razak est désormais en prison pour son rôle dans le scandale, après avoir été condamné dans le premier des cinq procès liés au fonds.

Le président de l’UMNO, Ahmad Zahid Hamidi, est également jugé pour corruption et on pense généralement qu’il a fait pression sur Ismail Sabri, qui est l’un des trois vice-présidents du parti, pour qu’il organise les élections plus tôt.

Fait inhabituel, le vote a également lieu pendant la saison des pluies, lorsque le risque de fortes pluies et d’inondations est plus élevé.

Si Anwar parvient à remporter une victoire pour Pakatan et à former un gouvernement, cela marquera un retour remarquable pour un homme dont le limogeage en tant que vice-Premier ministre et ministre des Finances en 1998, puis sa condamnation pour sodomie, ont choqué les Malaisiens et les dirigeants mondiaux, y compris la puis vice-président des États-Unis Al Gore.

La chute dramatique d’Anwar a déclenché des appels à la réforme en Malaisie, et alors que son étoile politique recommençait à monter, Anwar a de nouveau été accusé de sodomie et emprisonné. Le joueur de 75 ans a finalement été gracié après la victoire de Pakatan en 2018, reconquérir un siège au parlement, qui était censé le mettre sur la bonne voie pour succéder au poste de Premier ministre à Mahathir Mohamad.

Un homme pousse un électeur en fauteuil roulant dans un bureau de vote à Kuala Lumpur avec des policiers debout à l'entrée et une file d'électeurs à gauche
Kuala Lumpur a été inondée par un orage à l’aube, mais les électeurs sont sortis malgré la bruine et le ciel couvert [Kate Mayberry/Al Jazeera] [Kate Mayberry/Al Jazeera]

Mais ce plan a également échoué lorsque le gouvernement Pakatan s’est effondré en février 2020 au milieu de manœuvres politiques et de la réticence apparente de Mahathir à honorer l’accord de céder la direction.

La Malaisie a depuis eu deux autres premiers ministres – Muhyddin de PN et Ismail Sabri – les luttes intestines montrant peu de signes de ralentissement.

Avec un reportage supplémentaire de Florence Looi à Kuala Lumpur.



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By pfvz8

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