Taichung, Taïwan – Le bruit des moteurs à réaction se répercute sur Taichung, noyant les sons du trafic encombré et la construction continue alors qu’un escadron de chasseurs F-16 rugit devant les toits des gratte-ciel de la ville.

Les avions disparaissent rapidement derrière la légère couverture de smog qui recouvre souvent l’horizon autour de la deuxième plus grande ville de Taiwan. Les avions de chasse se dirigent vers la mer à l’ouest où un groupe d’avions militaires chinois a pénétré la zone d’identification de défense aérienne taïwanaise (ADIZ) dans le détroit de Taiwan.

Lorsque La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, s’est rendue à Taïwan le 2 août, les tensions entre l’île autonome et la Chine ont atteint un point d’ébullition, et Pékin, qui revendique Taiwan comme le sien, a envoyé ses avions militaires de plus en plus profondément dans l’ADIZ de Taiwan.

Le chef et ancien soldat Hsin Song, 27 ans, s’est arrêté dans la rue en regardant vers l’horizon brumeux pour apercevoir les F-16. Elle n’est pas dérangée par le rugissement des moteurs à réaction au-dessus de Taichung.

Au contraire.

“Je me sens plus rassurée de voir que nos chasseurs sont prêts à arrêter les avancées chinoises dans notre espace aérien”, a-t-elle déclaré.

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, Hsin Song est persuadé que la Chine, qui n’exclut pas le recours à la force pour prendre le contrôle de l’île, fera de même avec Taïwan.

Deux officiers de l'armée de l'air en uniforme de combat et portant des masques faciaux debout dans un hangar d'une base de l'armée de l'air dans les îles Penghu.  Il y a un avion militaire à côté d'eux
L’armée de l’air taïwanaise a souvent dû brouiller des jets pour avertir les avions militaires chinois du continent dans la zone de défense aérienne de l’île autonome [File: Ann Wang/Reuters]

Elle pense que ce n’est pas seulement l’armée de l’air taïwanaise qui doit être prête à contrer la Chine.

“Tous les Taïwanais doivent être prêts.”

La menace de guerre

Hsin Song est loin d’être le seul à s’inquiéter des plans de la Chine pour Taiwan.

Les sondages montrent que les experts de l’autre côté du détroit et les Taïwanais partagent la même préoccupation.

Le département américain de la Défense dans son rapport annuel sur la Chine Rapport sur la puissance militaire publié en novembre a classé la Chine comme « le défi le plus important et le plus systémique à la sécurité nationale et à un système international libre et ouvert ».

Fang-Yu Chen est professeur adjoint à l’Université Soochow de Taipei et étudie les relations politiques entre Taiwan, la Chine et les États-Unis. Selon lui, le malaise croissant entourant la Chine peut être attribué à l’approche chinoise de plus en plus brutale à l’encontre de Taiwan.

“L’intimidation chinoise à l’égard de Taïwan a considérablement augmenté après l’élection présidentielle taïwanaise de 2016 et a augmenté depuis pour atteindre un point culminant jusqu’à présent cette année avec les exercices militaires massifs qui ont eu lieu autour de Taïwan après la visite de Nancy Pelosi début août”, a déclaré Fang-Yu Chen. .

“Dans le même temps, l’affaiblissement du système libre de Hong Kong en 2019 et 2020 ainsi que l’invasion russe de l’Ukraine ont montré aux Taïwanais que certains événements que l’on croyait auparavant impensables peuvent réellement se produire.”

Craignant l’impensable, les organisations et acteurs privés taiwanais ont pris les choses en main pour préparer Taiwan à la guerre.

L’un d’eux est le magnat des affaires controversé, Robert Tsao.

Tsao est un faucon chinois au franc-parler qui critique souvent la conduite du Parti communiste chinois envers Taiwan en termes durs et accuse régulièrement les politiciens taïwanais d’être trop faibles vis-à-vis de la Chine.

Avant les élections locales taïwanaises du mois dernier, qui se sont soldées par une défaite retentissante pour le Parti démocrate progressiste (DPP) au pouvoir, il est même allé jusqu’à avertir que la victoire du parti d’opposition Kuomintang (KMT) pourrait entraver les efforts visant à obtenir des avancées des armes pour la défense de Taïwan aux États-Unis.

Mais Tsao n’a pas toujours été un faucon chinois.

Cheng Hui-Ho fait une présentation aux membres du public sur l'équipement porté par les soldats de l'APL.  Il y a une diapositive sur le mur montrant un soldat avec son arme levée et écrivant en caractères chinois sur le côté droit.  Cheng pointe le toboggan, qui est derrière lui
L’activiste Ho Cheng-Hui a fondé l’Académie Kuma avec l’universitaire Puma Shen pour former les Taïwanais à la défense civile. Ici, il enseigne aux participants l’équipement porté par un soldat typique de l’APL [Courtesy of Kuma Academy]

Il a en fait renoncé à sa citoyenneté taïwanaise en 2011 et a déménagé à Singapour en signe de protestation lorsque la législation du gouvernement taïwanais a empêché sa société de semi-conducteurs, United Microelectronics Corporation (UMC), d’investir en Chine. À cette époque, il était également un défenseur de l’unification taïwanaise avec la Chine dans les bonnes circonstances.

Changer les mentalités

Le cas du magnat révèle à quel point l’état d’esprit envers la Chine a changé pour de nombreux Taïwanais au cours des 10 dernières années – d’une focalisation antérieure sur les affaires et l’intégration pacifique à une focalisation actuelle sur le découplage et la lutte contre la coercition.

Lors d’une conférence de presse début septembre, Tsao a annoncé qu’il avait retrouvé sa nationalité taïwanaise. Dans le même temps, il s’est engagé à faire un don de trois milliards de dollars taïwanais (100,17 millions de dollars) pour renforcer les défenses de Taiwan en réponse aux exercices militaires du mois précédent qui avaient effectivement encerclé l’île.

Une partie du don est allée au groupe de formation à la défense civile, la Kuma Academy, qui a été fondée par l’universitaire Puma Shen et l’activiste Ho Cheng-Hui – deux autres particuliers prenant des mesures pour préparer Taiwan à la guerre.

Par le biais de la Kuma Academy, Shen et Ho proposent des cours privés avec des leçons théoriques et pratiques qui enseignent aux participants des compétences de base telles que la façon de lutter contre la désinformation en ligne, comment identifier un soldat chinois, comment effectuer les premiers secours et comment arrêter les saignements.

“L’armée effectue à plusieurs reprises des exercices pour pratiquer une défense de Taiwan en cas d’attaque chinoise, mais la plupart des civils taïwanais ne savent pas à quoi s’attendre ou quoi faire si une telle attaque se matérialisait”, a expliqué Ho à Al Jazeera.

“Nous avons lancé Kuma dans le but de donner aux civils taïwanais intéressés des outils qui les aident à agir avant, pendant et après un éventuel engagement militaire à Taïwan.”

Quatre soldats faisant la queue pour une photo en uniforme de combat complet lors des exercices de défense civile « Minan » à Taïwan.  Il y a une bannière montrant des drapeaux de Taïwan avec de grands caractères chinois derrière eux
Taïwan a intensifié ses efforts pour moderniser et former son armée car Pékin n’a pas exclu le recours à la force pour prendre le contrôle d’une île qu’il considère comme la sienne [File: Ann Wang/Reuters]

De plus, Ho espère que les cours inculqueront au peuple taïwanais le sentiment que contrer la Chine nécessite la pleine mobilisation de toute la société de l’île.

“Nous n’enseignons ni n’encourageons la violence, mais nous enseignons aux gens comment se défendre et se défendre les uns les autres afin que si la guerre éclate, chacun sache qu’il a un rôle à jouer.”

“Mieux vaut être prêt”

Selon Chen, de l’Université de Soochow, la demande des civils pour des cours de préparation à la guerre est en augmentation. Mais jusqu’à récemment, il y avait peu de cours parmi lesquels choisir.

La Kuma Academy a tenu sa première session de formation début septembre.

“Lorsque nous ouvrons la réservation en ligne pour nos cours ces jours-ci, il ne se passe que quelques heures avant que nous ne soyons complets”, a déclaré Ho.

En conséquence, ils envisagent de s’étendre au-delà de leur base actuelle à Taipei vers d’autres grandes villes taïwanaises telles que Kaohsiung, Tainan et Taichung.

L’étudiant universitaire Yuchi Pao, 29 ans, de Taichung a participé à la formation de l’Académie Kuma début novembre. Elle avait l’habitude de croire que la guerre était quelque chose qui n’arriverait jamais de son vivant. Mais la poursuite de la guerre en Ukraine a changé sa perception.

“Depuis l’invasion russe (de l’Ukraine), j’ai senti que je devrais en savoir plus sur ce que je peux faire pour la défense de Taiwan si la guerre éclate.”

Après avoir participé à la classe Kuma, elle dit qu’elle s’est sentie plus consciente de la manière dont les civils peuvent résister au potentiel manipulation en ligne pro-chinoise ainsi que comment elle peut aider en tant que civile en cas de conflit.

Elle pense que davantage de Taïwanais devraient réfléchir à leur propre état de préparation face à une éventuelle attaque chinoise.

De retour à Taichung, l’ancien soldat Hsin Song estime que la préparation des civils à la guerre ne doit pas être laissée à des initiatives privées mais doit devenir un devoir civique obligatoire pour tous les Taïwanais.

Une femme enroule un bandage autour du poignet d'une autre femme alors qu'elle apprend les premiers secours dans le cadre d'un cours de défense civile.  Ils sont masqués et ont l'air très concentrés sur leur travail.
Les premiers soins de base, y compris la façon de traiter les blessures mineures et les fractures, font partie de la formation [Courtesy of Kuma Academy]

Le rugissement des avions de chasse s’estompe et l’agitation de la circulation et le bruit de la construction dominent à nouveau le paysage sonore de Taichung.

Mais Hsin Song garde son regard fixé en direction des F-16 et du détroit de Taiwan.

“Il vaut mieux être prêt pour une guerre qui ne vient jamais que de ne pas être préparé pour une guerre qui arrive”, a-t-elle déclaré.



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By pfvz8

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