Des villageois tanzaniens accusent le géant minier canadien d’être complice de meurtres et de tortures à la mine d’or de North Mara.

Un groupe de villageois tanzaniens poursuit le géant minier canadien Barrick Gold pour meurtres, tortures et autres abus présumés par la police dans une mine d’or du nord-ouest Tanzanie.

La plainte, déposée mercredi devant la Cour supérieure de justice de l’Ontario, au Canada, accuse le deuxième plus grand mineur d’or du monde d’être complice d’exécutions extrajudiciaires par la police gardant son installation de North Mara, située à environ 30 km (18 miles) de la frontière avec Kenya.

Les plaignants comprennent des proches de cinq hommes tués par la police tanzanienne affectés à la mine, selon le dossier. Neuf des plaignants ont eux-mêmes été battus ou abattus par la police, a-t-il ajouté.

La réclamation indique que les résidents entrent régulièrement dans des «zones de stériles» à North Mara pour récupérer des roches contenant des traces d’or, qu’ils traitent et vendent. La police a répondu violemment aux personnes entrant dans la mine, a indiqué le procès.

Il affirme également que Barrick “a exercé un contrôle effectif et pratique” sur la police tanzanienne stationnée à la mine et que les accords de sécurité de l’entreprise avec la police en font effectivement la “force de sécurité privée et lourdement armée” de la mine.

“L’action des plaignants, qui sont membres de la communauté indigène Kurya dans les villages du nord de la Tanzanie où la mine a été construite, concerne des meurtres brutaux, des fusillades et des tortures qui, selon eux, ont été commis par la police engagée pour garder la mine”, RAID, un chien de garde d’entreprise, a déclaré dans un déclaration mercredi.

Logo de Barrick Gold avec des personnes descendant un escalator en arrière-plan
Les demandeurs accusent Barrick Gold d’être complice d’abus en Tanzanie [File: Chris Helgren/Reuters]

Un porte-parole de Barrick Gold a déclaré à l’agence de presse Reuters que la société avait reçu une copie de l’action en justice et qu’elle “est truffée d’inexactitudes”.

Le porte-parole a déclaré que le procès “tente de faire avancer les réclamations contre Barrick Gold Corporation en Ontario sur la base d’actions présumées de la police tanzanienne, même si Barrick n’exerce aucun contrôle ou direction de quelque nature que ce soit sur la police tanzanienne”.

“Nous avons l’intention de nous défendre vigoureusement contre ces allégations dans le forum approprié”, a-t-elle déclaré.

Il s’agit de la première affaire déposée contre Barrick Gold devant un tribunal canadien pour des violations présumées à l’étranger. Cela vient après le plus haut tribunal du pays en 2019 gouverné que la société canadienne Nevsun Resources Ltd pourrait être poursuivie au Canada pour des allégations de travail forcé et d’autres abus dans une mine en Érythrée.

Pendant des années, des entreprises canadiennes ont été accusées d’être complices ou de ne pas avoir enquêté ou empêché des violations alléguées des droits et des atteintes à l’environnement dans leurs opérations à l’extérieur du pays.

Le Canada « abrite près de la moitié des sociétés minières et d’exploration minière cotées en bourse au monde », indique Ressources naturelles Canada, un ministère fédéral, sur son site Web.

Le travail des entreprises à l’étranger représente la majeure partie des bénéfices. En 2020, 730 sociétés minières et d’exploration canadiennes avaient des actifs dans 97 pays étrangers, évalués à 150 milliards de dollars (188,2 milliards de dollars canadiens), rapporte le ministère.

Alors que le Canada a créé le bureau de l’ombudsman canadien pour les entreprises responsables (CORE) pour surveiller les pratiques commerciales impliquant des entreprises canadiennes dans les secteurs minier et autres, les défenseurs disent que le gouvernement doit faire plus pour freiner les abus.

La plainte de mercredi contre Barrick Gold est la septième plainte en matière de droits humains déposée par des plaignants étrangers contre une société minière au Canada depuis 2010, selon le Réseau canadien sur la responsabilité des entreprises.

« Nous sommes solidaires avec ces plaignants et suivrons de près l’affaire. En même temps, nous demandons à Ottawa d’intervenir et d’adopter une loi pour empêcher les abus de se produire en premier lieu », a déclaré Emily Dwyer, directrice des politiques du groupe, dans un communiqué.

Anneke Van Woudenberg, directrice exécutive de RAID, a également salué le procès ontarien, déclarant : « Les communautés tanzaniennes n’ont eu d’autre choix que de se tourner vers les tribunaux canadiens pour obtenir justice et mettre fin à la culture de violence de la mine ».

“Cette affaire est un test important pour savoir si le Canada est prêt à tenir ses propres entreprises responsables d’actes répréhensibles, ou si ses engagements juridiques en matière de droits de l’homme sont mis de côté lorsqu’il s’agit de personnes lésées par des entreprises canadiennes opérant à l’étranger”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. déclaration.



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By pfvz8

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