Les Nations Unies ont publié une déclaration exprimant leur “préoccupation” après que le Guatemala a annoncé qu’il enquêterait sur un ancien enquêteur anti-corruption affecté au pays.

Iván Velásquez, un Colombien qui a dirigé les efforts anti-corruption de l’ONU au Guatemala de 2013 à 2019, fait l’objet d’une enquête pour “actes illégaux, arbitraires et abusifs”, selon les procureurs du Guatemala.

Mais les critiques ont averti que l’enquête était le dernier effort du gouvernement guatémaltèque pour revenir en arrière sur les efforts de lutte contre la corruption.

Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, « exprime sa préoccupation face aux nombreux rapports suggérant que des poursuites pénales sont exercées contre ceux qui ont cherché à faire la lumière sur des cas de corruption et ont travaillé pour renforcer le système judiciaire au Guatemala », a déclaré mercredi un porte-parole.

L’ONU a également souligné que les “opérateurs et responsables de la justice” de son ancienne campagne anti-corruption continuent de “bénéficier de privilèges et d’immunités” même après la fin de leurs fonctions.

La campagne a commencé en 2006 lorsque l’ONU et le Guatemala ont convenu de lancer la Commission internationale contre l’impunité au Guatemala (CICIG). L’objectif de la commission était d’éradiquer les « groupes criminels soupçonnés d’avoir infiltré les institutions de l’État » à la suite de la guerre civile qui a duré des décennies au Guatemala.

En 2007, au moment où la commission a été ratifiée, le Guatemala était en proie à un scandale policier, avec des informations faisant état d’exécutions extrajudiciaires, et on craignait que la corruption n’érode les acquis démocratiques du pays.

Velásquez, un Colombien qui était auparavant magistrat auxiliaire à la Cour suprême de son pays, a été nommé à la tête de la CICIG le 31 août 2013.

Sous sa direction, la commission a mené des enquêtes sur certaines des plus hautes autorités du Guatemala, y compris l’administration du président de l’époque, Otto Perez Molina.

Molina et son vice-président a finalement démissionné au milieu des accusations, ils ont participé à un stratagème de corruption connu sous le nom de “La Linea”, qui aurait utilisé des agents des douanes pour solliciter des pots-de-vin en échange de l’évasion des droits d’importation.

Molina était condamné le mois dernier à 16 ans pour fraude et complot. Il a nié tout acte répréhensible.

On estime que les enquêtes de la commission de l’ONU ont conduit à la condamnation de plus de 400 personnes, ainsi qu’à la perturbation d’au moins 60 réseaux criminels.

Mais le travail de la CICIG a abouti à un arrêt brutal en 2019, lorsque le Guatemala a annoncé qu’il se retirerait de l’accord de 2006 avec l’ONU. Le gouvernement avait précédemment tenté de déclarer Velásquez « persona non grata » et de lui refuser l’entrée dans le pays.

Cette décision a fait craindre que 12 années de réforme gouvernementale ne soient annulées. “Les anciens acteurs qui ont manipulé le système judiciaire sont habilités et chercheront à affaiblir à nouveau le système”, a déclaré un avocat constitutionnel du Guatemala. dit à Al Jazeera à l’époque. Mais les partisans de cette décision ont déclaré que la CICIG était devenue un outil de persécution politique.

Dans les années qui ont suivi, le gouvernement guatémaltèque a été critiqué pour avoir exercé des représailles contre d’anciens membres de la CICIG, ainsi que d’autres personnalités anti-corruption. L’Associated Press estime qu’environ 30 juges, magistrats et procureurs ont été contraints à l’exil du Guatemala sous son administration actuelle.

L’un des cas les plus médiatisés est celui de Juan Francisco Sandoval. Ancien chef du bureau du procureur spécial contre l’impunité du Guatemala, il a été limogé et fui le pays en 2021.

Et en février dernier, une autre éminente procureure anti-corruption au Guatemala, Virginia Laparra, a été arrêtée. Accusée d’abus d’autorité, elle a été condamnée à quatre ans de prison en décembre.

« La poursuite ciblée d’acteurs de la justice et des médias porte atteinte à l’État de droit, à la démocratie et à la prospérité au Guatemala », a déclaré le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, en réponse à la condamnation de Laparra.

Le Guatemala enquête actuellement sur Velásquez, l’ancien chef de la CICIG, dans le cadre d’un accord de coopération avec la société de construction brésilienne Odebrecht, une société précédemment impliquée dans un scandale de corruption internationale.

L’affaire est dirigée par le procureur guatémaltèque Rafael Curruchiche Cacul, que le département d’État américain a précédemment accusé de “perturber des affaires de corruption très médiatisées contre des responsables gouvernementaux et de soulever des allégations apparemment fallacieuses”. Il a succédé à l’exilé Sandoval en tant que chef du bureau du procureur spécial du Guatemala contre l’impunité.

L’enquête a suscité des tensions entre le président guatémaltèque Alejandro Giammattei et son homologue colombien Gustavo Petroqui a nommé Velásquez ministre de la Défense.

S’exprimant depuis le Forum économique mondial en Suisse, Petro a déclaré qu’il n’accepterait pas de mandat d’arrêt contre le ministre de la Défense.

Giammattei, quant à lui, a déclaré à l’agence de presse espagnole EFE que Velásquez faisait actuellement l’objet d’une enquête et non de poursuites pénales.

“Ce serait bien si quelqu’un éclairait M. Petro sur la différence”, a déclaré Giammattei. Les deux présidents ont convoqué leurs ambassadeurs dans le pays de l’autre pour discuter de l’incident diplomatique.

Velásquez, quant à lui, s’est rendu sur Twitter mardi pour remercier Petro pour son soutien.

“Je suis profondément reconnaissant au président [Gustavo Petro] pour ses expressions de solidarité et de confiance », a écrit Velásquez.

Qualifiant la corruption de monstre, Velásquez a souligné que lui et Petro partageaient un objectif commun : « Nous connaissons le monstre, nous l’avons vu de près et, depuis différentes tranchées, nous l’avons combattu. Nous savons comment il se transforme et les méthodes qu’il utilise, mais cela ne nous fait pas peur.

By pfvz8

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