Bruxelles accueille les dirigeants des pays d’Asie du Sud-Est face à la guerre d’Ukraine et aux défis de la Chine.

L’UE a promis des milliards de dollars d’investissements en Asie du Sud-Est, alors que les dirigeants cherchaient à renforcer les liens lors d’un sommet face à la guerre en Ukraine et aux défis de la Chine.

L’Union européenne a organisé mercredi son premier sommet complet avec l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) à Bruxelles.

“Il y a peut-être beaucoup, beaucoup de kilomètres qui nous séparent, mais il y a beaucoup plus de valeurs qui nous unissent”, a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, aux dirigeants réunis.

Mais différentes opinions sur la guerre de la Russie en Ukraine et les inquiétudes concernant les tensions avec la Chine sur une route maritime clé pour le commerce mondial ont plané sur la réunion.

L’UE a déployé des efforts diplomatiques pour galvaniser un front mondial contre Moscou alors que son invasion a envoyé des ondes de choc économiques et politiques dans le monde entier.

Les 10 nations de l’ASEAN – dont neuf étaient représentées, après que les dirigeants militaires du Myanmar n’aient pas été invités – ont été divisées dans leur réponse à la guerre du Kremlin contre l’Ukraine.

Singapour a suivi l’Occident sur la Russie, tandis que le Vietnam et le Laos, qui entretiennent des liens militaires étroits avec Moscou, sont restés plus neutres.

Avec la Thaïlande, ils se sont abstenus lors d’un vote des Nations Unies en octobre condamnant la tentative d’annexion par la Russie des régions de l’Ukraine saisies depuis février.

Déclaration finale

Les points de vue divergents ont conduit à d’intenses querelles sur une déclaration finale du sommet alors que l’UE faisait pression pour un langage plus fort pour condamner Moscou.

Un projet de déclaration finale a déclaré que “la plupart des membres” ont dénoncé la guerre de la Russie, mais ont concédé qu’il y avait aussi “d’autres points de vue et des évaluations différentes”.

Alors que l’Europe faisait pression pour une réponse plus dure à la Russie, un autre géant mondial figurait en bonne place au sommet.

Les revendications chinoises sur la mer de Chine méridionale l’ont opposée à certains voisins et ont suscité des craintes en Europe concernant les flux commerciaux via cette artère mondiale clé.

Mais la Chine reste le plus grand partenaire commercial de l’ASEAN et beaucoup dans la région hésitent à se distancier de leur voisin géant.

L’UE est impatiente de se présenter comme un partenaire fiable pour les économies dynamiques d’Asie du Sud-Est au milieu de la rivalité croissante entre Pékin et Washington.

L’UE et l’ANASE sont le troisième partenaire commercial l’une de l’autre et l’Europe considère la région comme une source clé de matières premières et souhaite accroître l’accès à ses marchés en plein essor.

Les vulnérabilités de l’Europe

Les pays de l’UE s’efforcent de diversifier les principales chaînes d’approvisionnement loin de la Chine, car la guerre en Ukraine a mis en évidence les vulnérabilités de l’Europe.

Von der Leyen a proposé un ensemble d’investissements sur les cinq prochaines années d’une valeur de 10 milliards d’euros (10,6 milliards de dollars) dans le cadre de la stratégie Global Gateway de l’UE conçue comme un contrepoids aux largesses de la Chine.

“Il y a une bataille d’offres aujourd’hui dans l’arène géopolitique, pas seulement une bataille de narration”, a déclaré le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell. “Nous devons offrir plus.”

Les chefs d'État posent pour une photo de famille lors du sommet UE-ASEAN
Les chefs d’État posent pour une photo de famille au sommet UE-ASEAN [John Thys/AFP]

L’ASEAN et l’UE ont suspendu leurs efforts en faveur d’un accord commercial conjoint il y a plus de 10 ans, mais les hauts responsables du bloc ont déclaré qu’ils espéraient relancer les efforts en vue d’un large accord.

Jusqu’à présent, des accords avec le Vietnam et Singapour sont en place, et l’UE cherche maintenant à progresser avec l’Indonésie, la plus grande économie de l’ASEAN, et à reprendre les pourparlers avec la Malaisie, les Philippines et la Thaïlande.

Une question qui risquait d’obscurcir les discussions était une nouvelle loi indonésienne criminalisant les relations sexuelles hors mariage qui a suscité des craintes chez les visiteurs étrangers dans le pays.

Le président indonésien Joko Widodo a cependant insisté sur le fait que la relation UE-ASEAN devait être davantage fondée sur « l’égalité ».

“Il ne doit y avoir aucune imposition de points de vue”, a-t-il déclaré. “Il ne doit pas y en avoir un qui dicte sur l’autre et pense que mon niveau est meilleur que le vôtre.”



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By pfvz8

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