Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy se rendait à Washington pour un sommet avec le président Joe Biden et s’adresserait au Congrès américain lors de son premier voyage connu à l’extérieur du pays depuis le début de l’invasion russe en février.

Mercredi, Zelenskyy a déclaré sur son compte Twitter que la visite avait pour but “de renforcer les capacités de résilience et de défense” de l’Ukraine et de discuter de la coopération entre son pays et les États-Unis avec Biden.

Le voyage très sensible a lieu après 10 mois d’une guerre brutale qui a fait des dizaines de milliers de morts et de blessés des deux côtés du conflit, ainsi que la dévastation des civils ukrainiens.

Le Kremlin a déclaré que rien de bon ne sortirait de la visite et que la Russie ne voyait aucune chance de pourparlers de paix avec Kyiv.

« L’approvisionnement en armes se poursuit et la gamme d’armes fournies s’élargit. Tout cela, bien sûr, conduit à une aggravation du conflit. Cela n’augure rien de bon pour l’Ukraine », a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, lors d’un appel avec des journalistes au sujet des livraisons d’armes occidentales à l’Ukraine.

Les législateurs américains sont sur le point de voter sur un ensemble de dépenses de fin d’année qui comprend environ 45 milliards de dollars d’aide d’urgence à l’Ukraine alors que le Pentagone se prépare à envoyer des missiles sol-air Patriot au pays pour se défendre.

Zelenskyy est parti à l’étranger après avoir fait un voyage audacieux et dangereux mardi à ce qu’il a appelé le point le plus chaud sur la ligne de front de 1 300 km (800 milles) du conflit, la ville de Bakhmut dans la province ukrainienne contestée de Donetsk. Il a félicité les troupes ukrainiennes pour leur “courage, résilience et force” alors que l’artillerie explosait en arrière-plan.

Se rendre aux États-Unis après avoir visité Bakhmut était “extrêmement significatif”, a déclaré le conseiller présidentiel ukrainien Mykhailo Podolyak.

« Premièrement, tant la visite elle-même que le niveau des réunions prévues témoignent sans équivoque du degré élevé de confiance entre les pays. Deuxièmement, cela met enfin fin aux tentatives de la partie russe… de prouver un refroidissement prétendument croissant de nos relations bilatérales », a-t-il déclaré à l’agence de presse Reuters.

L’Ukraine a besoin « … d’armes, d’armes et encore d’armes. Il est important d’expliquer personnellement pourquoi nous avons besoin de certains types d’armes. En particulier, les véhicules blindés, les derniers systèmes de défense antimissile et les missiles à longue portée », a-t-il ajouté.

Dans un communiqué mardi soir, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que Biden attendait avec impatience la visite et que le discours au Congrès démontrera “le soutien fort et bipartisan à l’Ukraine”.

« Cette visite soulignera l’engagement inébranlable des États-Unis à soutenir l’Ukraine aussi longtemps qu’il le faudra, notamment par la fourniture d’une assistance économique, humanitaire et militaire », a-t-elle déclaré.

Zelenskyy devait rencontrer Biden à la Maison Blanche dans l’après-midi, puis rejoindre Biden pour une conférence de presse dans la salle Est. Il devait s’adresser au Congrès dans la soirée.

Dans son invitation à Zelenskyy pour prendre la parole lors d’une réunion conjointe du Congrès au Capitole des États-Unis, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré que “la lutte pour l’Ukraine est la lutte pour la démocratie elle-même” et que les législateurs “ont hâte d’entendre votre message inspirant d’unité, de résilience et détermination”.

Les responsables américains et ukrainiens ont clairement indiqué qu’ils n’envisageaient pas une résolution imminente de la guerre et se préparaient à ce que les combats se poursuivent pendant un certain temps. Biden a répété que même si les États-Unis armeront et entraîneront l’Ukraine, les forces américaines ne seront pas directement engagées dans le conflit.

Biden et Zelenskyy ont d’abord discuté de l’idée d’une visite à Washington lors de leur dernier appel téléphonique, le 11 décembre, et une invitation officielle a suivi trois jours plus tard, a déclaré un haut responsable de l’administration américaine, informant les journalistes sous couvert d’anonymat en raison de la nature sensible de la visite.

Zelenskyy a accepté l’invitation vendredi et elle a été confirmée dimanche, lorsque la Maison Blanche a commencé à se coordonner avec Pelosi pour organiser le discours au Congrès.

La Maison Blanche a consulté Zelenskyy sur la sécurité de son départ d’Ukraine et de son voyage à Washington, y compris le risque d’action russe alors que Zelenskyy était brièvement hors du pays, a ajouté le responsable, refusant de détailler les mesures prises pour protéger le dirigeant ukrainien.

Le responsable a déclaré que Washington s’attendait à ce que Moscou poursuive ses attaques contre les forces ukrainiennes et les cibles d’infrastructures civiles malgré le voyage.

La tranche de financement américain en attente devant le Congrès serait la plus grande aide américaine à ce jour à l’Ukraine – encore plus que la demande d’urgence de 37 milliards de dollars de Biden – et vise à garantir que le soutien afflue à l’effort de guerre pour les mois à venir.

Mercredi, Washington devait également annoncer qu’il enverrait un forfait de 1,8 milliard de dollars d’aide militaire à l’Ukraine qui comprendra pour la première fois un Batterie de missiles Patriot et des bombes à guidage de précision pour ses avions de chasse, ont déclaré des responsables américains.

L’aide signale une expansion par les États-Unis des types d’armes avancées qu’ils enverront à l’Ukraine pour renforcer ses défenses aériennes contre ce qui a été un barrage croissant de missiles russes ces dernières semaines.

Le paquet comprendra environ 1 milliard de dollars d’armes provenant des stocks du Pentagone et 800 millions de dollars de financement via l’Initiative d’assistance à la sécurité de l’Ukraine, ont déclaré des responsables.

La décision d’envoyer la batterie Patriot intervient malgré les menaces du ministère russe des Affaires étrangères selon lesquelles la livraison du système avancé de missiles sol-air serait considérée comme une provocation et que le Patriot et tous les équipages qui l’accompagneraient seraient un cible légitime pour l’armée de Moscou.

On ne sait pas exactement quand le Patriot arrivera sur les lignes de front en Ukraine, car les troupes américaines devront former les forces ukrainiennes à l’utilisation du système de haute technologie.

La formation pourrait prendre plusieurs semaines et devrait se dérouler en Allemagne. À ce jour, tous les entraînements des forces ukrainiennes par les États-Unis et leurs alliés occidentaux ont eu lieu dans des pays européens.





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By pfvz8

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