Le pape émérite Benoît XVI, né Joseph Alois Ratzinger, est mort à l’âge de 95 ans, a annoncé le Vatican.

Sa mort samedi est survenue quelques jours après que le pape François eut demandé des prières pour son prédécesseur, disant qu’il était “très malade”.

Le bureau de presse du Saint-Siège a déclaré que Benoît XVI était décédé dans sa résidence du monastère Mater Ecclesiae, qu’il avait choisi comme résidence après sa démission en 2013.

‘Nous avons un pape’

« Annuntio vobis gaudium magnum : Habemus Papam ! … Je vous annonce une grande joie : Nous avons un Pape !

Ces mots célèbres ont été prononcés le 19 avril 2005, après que le conclave ait élu Ratzinger pontifex maximus, le pape.

Né en Allemagne et élevé en Bavière, il s’appellera désormais Benoît XVI.

Le choix du conclave était la prochaine étape logique compte tenu du chemin de Ratzinger. Une vie consacrée à Dieu et à l’Église catholique.

D’aumônier à pape

Après la Seconde Guerre mondiale, il étudie d’abord la théologie et la philosophie et jette les bases de ce qui l’attend lorsqu’il devient aumônier à Munich en 1951.

Ratzinger s’est alors fait un nom en tant qu’universitaire. Il obtient d’abord un doctorat, puis devient professeur à l’Université de Bonn avec sa leçon inaugurale sur « le Dieu de la foi et le Dieu de la philosophie ».

En 1966, il devient titulaire de la chaire de théologie dogmatique de l’Université de Tübingen, prolongement d’une impressionnante carrière universitaire. Mais sa dévotion à la religion ne s’est pas arrêtée aux universités.

Alors que ses écrits lui ont donné un profil, la papauté n’était toujours pas à l’horizon. Cependant, Ratzinger a également posé le dévouement au progrès.

“Il a commencé à construire ses références avec le Vatican d’abord avec Paul VI, qui l’a fait cardinal, puis avec Jean-Paul II, qui a fait de lui le conseiller le plus important, proche de lui à Rome, pendant près d’un quart de siècle”, Massimo Faggioli, professeur de théologie historique à l’Université de Villanova, a déclaré à Al Jazeera.

En effet, le 24 mars 1977, à 50 ans, il était nommé l’archevêque de Munich-Freising, avant d’être nommé cardinal prêtre de Santa Maria Consolatrice al Tiburtino par le pape Paul VI lors du consistoire du 27 juin 1977.

“Vérités morales”

Quatre ans plus tard, en 1981, le pape Jean-Paul II appela Ratzinger à Rome, où il devint préfet de la Sacrée Congrégation pour la Doctrine de la Foi, la plus ancienne des départements de la Curie romaine.

Ratzinger était désormais le bras droit du pape Jean-Paul II. Ce que le Pape a proclamé, Ratzinger l’a étayé théologiquement.

Lorsque le pape Jean-Paul II est décédé, la connexion que Ratzinger avait établie avec ce dernier et les nombreuses autres relations qu’il avait défendues au sein du Vatican sont devenues d’une grande valeur.

« Leurs deux pontificats s’inscrivent dans une même longue période de 35 ans. Lors du conclave de 2005, les cardinaux le savaient, et son élection était le choix de confirmer la direction que Jean-Paul II avait donnée à l’Église depuis 1978 », a déclaré Faggioli.

Ratzinger était considéré par beaucoup comme l’un des théologiens les plus importants de notre époque qui connaissait le Vatican de fond en comble, y compris les processus, les institutions, les personnes et les machinations de la Curie. Il possédait toutes les conditions préalables pour un pontificat réussi.

“La plus grande contribution de Benoît XVI à l’Église catholique à travers ses encycliques ‘Deus caritas est’ (Dieu est Amour), ‘Spe Salvi’ (Sauvé par l’espérance) et ‘Caritas in veritate’ (Amour ou charité dans la vérité), et d’autres déclarations telles comme « Sacramentum caritatis » (le sacrement de la charité), a été son insistance sur l’enseignement de l’Église sur les vérités morales – que les décisions éthiques sont fondées sur une moralité objective, plutôt qu’à la merci de croyances subjectives et chimériques qu’il a qualifiées de « Dictature du relativisme », a déclaré Rebecca Rist, professeur d’histoire médiévale à l’Université de Reading, à Al Jazeera.

“Il a souligné que le christianisme est la ‘religion du Logos [reason]” mais il voulait dire que la foi vient de la “raison créatrice” et est “ouverte à tout ce qui est vraiment rationnel” », a ajouté Rist.

Pape Benoît
Le pape Benoît XVI (à droite) s’adresse aux cardinaux lors de la journée de clôture des exercices spirituels au Vatican le 23 février 2013 [File: Osservatore Romano/Reuters]

De plus, pendant son mandat, Benoît XVI s’est imposé comme un pape qui pouvait et voulait atteindre les gens en dehors des dogmes et de la nature clandestine du Vatican.

“C’était un homme d’église qui pouvait étendre son influence au-delà du Vatican dans différents cercles et publics. Il n’avait pas peur d’être impopulaire et comprenait la crise de la culture catholique progressiste-libérale naïve », a déclaré Faggioli.

“Il était un décideur politique mais savait aussi comment sélectionner un nouveau type d’évêques catholiques, et ses livres et essais traduits dans de nombreuses langues ont atteint de nombreuses personnes d’une manière qui n’était pas typique d’un cardinal et plus d’un intellectuel public”, a-t-il ajouté.

Absence de réforme structurelle

Benoît XVI a également introduit des changements importants au cours de son pontificat.

Rist a déclaré qu’il avait augmenté le nombre et la vitesse des béatifications et des canonisations, autorisé la célébration de la messe tridentine (latine) qui avait perdu sa popularité après Vatican II (1962-1965) et permis certaines réformes curiales telles que la création du Conseil pontifical pour la promotion de la nouvelle évangélisation.

Benoît XVI a également entamé le processus de lutte contre les abus sexuels et la pédophilie généralisés au sein du clergé, ainsi qu’un dialogue interreligieux parfois controversé avec des églises sœurs chrétiennes telles que l’Église orthodoxe grecque, l’Église anglicane et d’autres religions dominantes telles que le judaïsme, l’islam. , le bouddhisme et l’hindouisme, a-t-elle ajouté.

D’un autre côté, Benoît XVI n’a pas réussi à introduire un changement de paradigme indispensable au sein de l’Église catholique et de la papauté.

“Il n’a pas réussi à refondre la papauté afin qu’un pape puisse éviter d’être le porte-parole d’une Église catholique mondiale post-européenne et du dialogue interreligieux, une posture depuis adoptée et incarnée par François”, a déclaré Faggioli.

De plus, alors qu’il a resserré les règles de traitement des cas de violence sexuelle dans le monde et à la curie, les critiques ont noté qu’il n’a jamais abordé les causes profondes de la violence, qui se trouvent dans les structures de l’église, malgré tous les remords sincères.

« Ratzinger n’a pas travaillé pour provoquer le changement canonique et théologique que la crise des abus sexuels a rendu douloureusement et clairement nécessaire ; au lieu de cela, il a continué à voir le scandale à travers le prisme de la guerre culturelle post-1968. Et il n’a jamais vraiment tenté de réformer le Vatican et le gouvernement central de l’Église catholique », a déclaré Faggioli.

Le pape Benoît XVI (C) accueille les sympathisants à Guanajuato, Mexique
Le pape Benoît XVI (au centre) accueille des sympathisants à Guanajuato, au Mexique, le 24 mars 2012 [File: Mario Guzman/EPA]

D’autres points de critique sont sa “naïveté et sa fragilité dans la gestion des problèmes financiers et structurels au sein de la Curie romaine”, a déclaré Rist.

“Les critiques affirment qu’il n’a fait qu’effleurer la surface en nettoyant les irrégularités et les abus financiers, comme dans le cas du scandale Vati-Leaks en 2012 qui impliquait la fuite de documents par son majordome, Paolo Gabriele, et a révélé les luttes de pouvoir et les combats de factions dans le Vatican », a-t-elle ajouté.

“Il a été suggéré que c’était la prise de conscience de Benoît XVI qu’il était physiquement et mentalement incapable de faire face à une telle corruption qui a confirmé sa décision de démissionner de la fonction papale en 2013”, a déclaré Rist.

Cependant, peu importe comment l’histoire jugera Benoît XVI, peu importe les occasions manquées et les conflits internes au sein de l’Église catholique, l’héritage qu’il a maintenant laissé derrière lui, en tant qu’érudit et en tant que pape, est immense, estiment les experts.

“Les qualités exceptionnelles de Benoît en tant que pape ont été en tant qu’intellectuel, universitaire, théologien et enseignant”, a déclaré Rist.

“Il appartient à une classe distincte en termes d’influence, différente de tout autre homme d’église au cours des 50 dernières années”, a conclu Faggioli.



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By pfvz8

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