À partir de mardi, le président des États-Unis, Joe Biden, accueille les présidents, premiers ministres et monarques africains pour une Sommet des dirigeants États-Unis-Afrique. Dans le passé, ces réunions brillantes se sont souvent transformées en conférences néo-colonialesavec des dirigeants africains écoutant passivement le président américain énoncer hypocritement de vagues notions de diffusion des valeurs de «démocratie libérale».

Mais les temps ont changé. Pour tous ses défis, La stature mondiale de l’Afrique est à son plus attrayant dans l’histoire moderne – et nos dirigeants doivent mener une négociation financière difficile avec les États-Unis, en extrayant la valeur maximale pour le continent grâce à leurs négociations et discussions avec Washington.

Ils ne doivent pas laisser le sommet dégénérer en discours blasphématoires des États-Unis sur “valeurs” il n’exerce pas lui-même chez lui ou à l’étranger. Au lieu de cela, les dirigeants africains doivent saisir le micro – et, si nécessaire, être intransigeants sur les intérêts économiques du continent.

L’Afrique est en demande

Pendant des décennies, les États-Unis n’ont pas donné la priorité à l’Afrique – Washington a adopté un modèle d'”États ancres” pour l’Afrique, travaillant principalement via une poignée d’acteurs régionaux puissants pour exercer une influence. Il pouvait se permettre de le faire, dans une bonne mesure, car sa suprématie sur le continent, comme dans d’autres parties du monde, était largement incontestée – en particulier depuis la fin de la guerre froide.

Ce n’est plus le cas : la Chine est le plus grand partenaire commercial du continent, avec une influence croissante.

Les États-Unis et l’Union européenne convoiter ce que l’Afrique pourrait offrir : soutien dans la guerre en Ukraine, coopération dans la réduction du changement climatique et accès aux minéraux de terres rares essentiels à la concurrence de l’Occident avec Pékin dans tous les domaines, de l’informatique aux armes sophistiquées.

Ce qui m’amène à l’effet de levier stratégique dont l’Afrique bénéficie aujourd’hui. L’Occident dirigé par les États-Unis tient à réduire les incursions militaires chinoises et russes en Afrique. Par exemple, en novembre, David Cohen, directeur adjoint de la Central Intelligence Agency a rencontré Teodoro Nguema, héritier du trône dans l’État de l’océan Atlantique riche en pétrole et profondément autocratique de la Guinée équatoriale.

L’intérêt suprême des États-Unis en Guinée équatoriale est de empêcher la Chine d’établir une base navale sur la côte atlantique vitale de l’Afrique – et donc face à la côte est des États-Unis. Peu importe la démocratie.

En d’autres termes, les États-Unis savent exactement ce qu’ils veulent gagner de l’Afrique. Voici cependant la question : l’Afrique sait-elle ce qu’elle attend des États-Unis ?

Neutralité sur l’Ukraine

Lorsqu’il est devenu évident que de nombreux pays africains prendre une position neutre sur la guerre mais agressivement fait pression sur toutes les parties pour une fin immédiate des hostilités, Antony Blinken, le secrétaire d’État américain, a commencé à faire le tour de l’Afrique essayant d’éclipser diplomatiquement la Russie. Sur ce front, les dirigeants africains doivent dire à Biden qu’ils s’en tiendront à leur cap actuel, en équilibrant les relations entre l’Occident et la Russie, tout en appelant toutes les parties à arrêter les accumulations d’armes dangereuses et, bien sûr, la guerre.

Turquie et Inde peuvent servir d’exemples. Après tout, les États-Unis et la Russie s’arment tous les deux le spectacle « pornographique » des pénuries alimentaires en Afrique pour salir l’image de l’autre.

Sur l’argent

S’il y a un domaine où l’Afrique peut aujourd’hui négocier plus durement avec les États-Unis, c’est sur les matières premières, les minéraux de terres rares et leur partenariat économique plus largement.

La République démocratique du Congo, par exemple, abrite les plus grands gisements de cobalt connus au monde et est une source majeure de lithium – les deux dont les États-Unis aspirent dans leur quête acharnée de battre la Chine dans l’informatique de nouvelle génération, la décarbonation et les jeux de guerre électroniques.

La Département américain de la Défense a ouvert des pourparlers avec les mineurs du Malawi pour éviter de trop s’appuyer sur la Chine, qui en 2019 fournissait 80% des minéraux de terres précieuses de l’Amérique.

L’UE, qui est l’allié le plus proche de Washington, manque tellement d’énergie au milieu de la guerre en Ukraine que Mozambique commencé à expédier du gaz naturel liquéfié vers l’Europe en novembre. Cela contribue en partie à réduire la pression sur les États-Unis pour remplir les réservoirs de stockage de gaz naturel liquéfié (GNL) de l’UE.

A l’heure où la Russie est distribuer des mercenaires, et la Chine en espèces, aux dirigeants africains en échange d’une influence et de ressources stratégiques, les États-Unis et leurs alliés savent qu’ils ne peuvent pas se permettre de continuer à faire affaire avec le continent. Il est donc important que les dirigeants africains parlent – ​​du mieux possible – d’une seule voix pour négocier des régimes commerciaux préférentiels et l’accès au financement à des taux d’intérêt équitables.

Il existe déjà des preuves que cela peut être fait : Prenons le cas de la Zambie, qui compte la Chine comme son plus grand partenaire commercial. Alors que Lusaka regarde vers restructurer sa dette souveraine, les États-Unis ont demandé aux créanciers de la Zambie comme la Chine et la France d’accepter leurs pertes. Comme Stephen Chan, professeur à la London’s School of African and Oriental Studies, a dit en novembre, nous pourrions maintenant voir une « posture compétitive » de la part des États-Unis et de la Chine pour démontrer qui est « le plus généreux » envers la Zambie.

L’administration Biden a déjà annoncé qu’elle utiliserait le sommet de Washington pour s’engager à soutenir le L’Union africaine sera incluse dans le G20 – un signe que les États-Unis reconnaissent l’influence croissante du continent. Mais les dirigeants africains devraient faire pression pour plus qu’un simple siège à la table haute mondiale.

Ils peuvent apprendre des alliés supposés fidèles des États-Unis, comme Arabie Saoudite, qui négocient avec Washington pour protéger leurs intérêts nationaux, même si cela implique de limiter la production de pétrole pour maintenir les prix du brut à un niveau élevé. Arabie Saoudite ne tolère pas facilement intimidation de Washington. Les nations africaines non plus.

Allez grand ou rentrez chez vous

Lors des pourparlers sur le climat, COP27, en Égypte en novembre, une lueur d’optimisme est apparue dans la manière dont l’Afrique a mené sa diplomatie climatique. Les présidents africains sont montés sur le podium pour fustiger les États-Unis et d’autres pays industrialisés pour avoir créé la crise climatique et ont exigé des milliards tangibles de fonds de réparation climatique.

Le sommet de Biden à Washington est l’occasion de renforcer le statut de l’Afrique en tant qu’acteur géopolitique influent. Nos dirigeants doivent regarder leurs homologues américains dans les yeux, obtenir les meilleurs accords possibles pour le continent et ses nations individuelles, et ne pas laisser les États-Unis fixer l’ordre du jour avec leur prédication hypocrite sur liberté et démocratie.

Les États-Unis pourraient être la plus grande puissance mondiale. Mais ce pourrait être le moment de l’Afrique.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.





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By pfvz8

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