Les États-Unis se préparent à une vague de froid, car les températures de refroidissement éolien pourraient chuter à des niveaux dangereux bien en dessous de zéro.

Une explosion arctique apporte un froid extrême, de la neige abondante et des vents intenses sur une grande partie des États-Unis cette semaine – juste à temps pour les vacances.

Le système météorologique, qui pourrait devenir un «cyclone à la bombe», devrait se déplacer vers l’est dans les jours précédant Noël, perturber les voyages et provoquant des conditions hivernales dangereuses. D’où vient ce temps hivernal et que nous réserve les jours à venir ?

Qu’est-ce qui se passe?

Un front d’air froid descend de l’Arctique, faisant chuter les températures.

Une grande partie des États-Unis connaîtra des températures inférieures à la moyenne au milieu et à la fin de la semaine, a déclaré Bob Oravec, le principal prévisionniste du National Weather Service à College Park, Maryland.

Les températures peuvent chuter de plus de 11 degrés Celsius (20 degrés Fahrenheit) en quelques heures seulement, prédit le National Weather Service.

Et comme les vents devraient également se redresser, les températures de refroidissement éolien pourraient chuter à des niveaux dangereux bien en dessous de zéro – suffisamment pour provoquer des engelures en quelques minutes.

Une femme porte un parapluie en marchant sous la pluie à San Francisco
Une femme marche sous la pluie à San Francisco, le 26 novembre 2019, après que les habitants du nord de la Californie et du sud de l’Oregon ont été avertis de se préparer à un “cyclone à la bombe” [File: Jeff Chiu/AP Photo]

Qu’est-ce qu’un cyclone à la bombe ?

Un cyclone à la bombe, qui vient du terme météorologique “bombogenèse”, se produit lorsque la pression atmosphérique chute très rapidement – au moins 24 millibars en 24 heures.

En d’autres termes, cela signifie qu’une tempête s’intensifie rapidement, ce qui peut avoir des effets plus dévastateurs que les résultats d’une tempête plus faible.

Pourquoi cela arrive-t-il?

Tout a commencé plus au nord, alors que de l’air glacial s’accumulait sur le sol enneigé de l’Arctique, a déclaré Ryan Maue, un météorologue privé de la région d’Atlanta.

Ensuite, le courant-jet – des courants d’air vacillants dans les parties médiane et supérieure de l’atmosphère – a commencé à pousser cette piscine froide vers les États-Unis.

Au fur et à mesure que cet air arctique est poussé dans l’air plus chaud et plus humide qui le précède, le système peut rapidement se transformer en temps violent.

Ces phénomènes météorologiques violents se forment généralement sur des plans d’eau, qui ont beaucoup de chaleur et d’humidité pour alimenter la tempête, a déclaré Maue. Mais avec l’énorme quantité d’air froid qui passait, nous pouvions voir un rare cyclone à la bombe se former au-dessus de la terre.

La question de savoir si cette tempête est techniquement qualifiée de cyclone à la bombe dépend de la rapidité avec laquelle la pression chute – mais dans tous les cas, les chutes de neige et les vents violents créeront un épisode hivernal intense.

Qui sera concerné ?

Presque tout le monde à l’est des Rocheuses – environ les deux tiers du pays – verra des conditions météorologiques extrêmes dans les prochains jours, a déclaré Maue.

Bien qu’une grande partie de la côte ouest soit à l’abri du froid, le front arctique devrait passer à l’est et au sud tout au long de la Floride.

Quant à la neige, ceux du Midwest verront probablement une « sacrée tempête », bien que les conditions de blizzard ne devraient pas frapper la côte Est, a déclaré Maue. Certains endroits autour des Grands Lacs pourraient voir plus d’un pied de neige d’ici vendredi, a prédit le National Weather Service.

De fortes chutes de neige et des vents intenses pourraient être de mauvaises nouvelles pour les voyages, a déclaré Oravec. Les aéroports du Midwest, y compris le centre de voyage de Chicago, seront probablement confrontés à des fermetures à mesure que le blizzard arrivera plus tard dans la semaine.

Combien de temps ça va durer?

Ce système météorologique devrait apporter un «coup de fouet météorologique» étendu, a déclaré Judah Cohen, un expert des tempêtes hivernales pour Atmospheric Environmental Research.

Le froid ne va pas rester longtemps. Après la chute spectaculaire qui maintiendra les températures basses pendant environ une semaine, “tout reviendra à la normale”, a déclaré Cohen.

Peu après Noël, les températures recommenceront à se réchauffer, se déplaçant d’ouest en est.



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By pfvz8

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