Le juge a déclaré que l’affaire contre l’ancien professeur de l’Université du Kansas, Feng ‘Franklin’ Tao, n’avait rien à voir avec l’espionnage.

Un ancien professeur de l’Université du Kansas qui a été accusé d’avoir caché le travail qu’il a fait en Chine a évité la prison lors du dernier revers d’une répression controversée de l’ère Trump contre l’influence chinoise dans le milieu universitaire.

La juge de district des États-Unis, Julie Robinson, a condamné mercredi Feng “Franklin” Tao à une peine purgée après avoir rejeté sa condamnation pour trois chefs d’accusation de fraude électronique.

Robinson a déclaré que la seule condamnation restante de Tao pour avoir fait une fausse déclaration ne justifiait pas une peine de prison et qu’il n’y avait aucune preuve qu’il partageait des informations confidentielles avec qui que ce soit en Chine.

“Ce n’est pas une affaire d’espionnage”, a déclaré Robinson. “Peut-être que c’est ce que le ministère de la Justice pensait de ce qui se passait, mais ce n’est pas ce qui se passait.”

Les procureurs avaient requis deux ans et demi de prison pour Tao.

L’avocat de Tao, Peter Zeidenberg, a déclaré que son client était “immensément soulagé par la condamnation”.

“Nous avons également été satisfaits d’entendre le juge dire, une fois de plus, que ni le gouvernement ni la KU [University of Kansas] a été victime d’une fraude ou d’un préjudice et que le Dr Tao a fait tout le travail qui lui était demandé à l’entière satisfaction de ces entités.

Zeidenberg a déclaré que Tao ferait appel de sa condamnation pour fausse déclaration restante pour avoir omis de divulguer son affiliation avec une université chinoise sur un formulaire soumis à l’Université du Kansas.

Tao, qui a été inculpé en 2019, faisait partie d’une vingtaine d’universitaires inculpés dans le cadre de la “China Initiative”, lancée en 2018 sous l’ancien président américain Donald Trump.

Le ministère de la Justice du président Joe Biden a mis fin à l’initiative en février 2022, à la suite de plusieurs échec des poursuites et des critiques qu’il a refroidi la recherche et alimenté les préjugés contre les Asiatiques, bien qu’il ait déclaré qu’il continuerait à poursuivre les affaires concernant les menaces à la sécurité nationale posées par la Chine.

Gisela Perez Kusakawa, directrice exécutive du Asian American Scholar Forum, a déclaré que le cas de Tao soulevait des inquiétudes parmi les chercheurs américains d’origine asiatique qu’ils seraient ciblés, en particulier à une époque de préjugés croissants à leur encontre.

Elle a déclaré que le formulaire de divulgation que Tao a été reconnu coupable d’avoir mal rempli est vague et qu’il devrait y avoir un système permettant aux chercheurs de corriger ces erreurs, plutôt que de les soumettre à des poursuites fédérales.

“Nous voulons que le public sache que les scientifiques américains d’origine asiatique contribuent à ce pays”, a déclaré Kusakawa. “Ce sont les personnes mêmes dont ce comté a besoin en ce moment pour que la recherche continue de progresser.”

Les procureurs ont déclaré que Tao, qui travaillait sur des projets d’énergie renouvelable, avait dissimulé son affiliation avec l’Université chinoise de Fuzhou de l’Université du Kansas et deux agences fédérales qui ont fourni des subventions pour les recherches du professeur.

Le procureur Adam Barry a déclaré mercredi devant le tribunal que les actions de Tao justifiaient une peine de prison parce que les institutions avaient perdu des centaines de milliers de dollars en fonds de recherche en raison de sa tromperie. Il a déclaré qu’une phrase aurait également un effet dissuasif sur les autres chercheurs qui considèrent ne pas être honnêtes et transparents sur leurs activités de recherche.

Le bureau du procureur américain du Kansas a refusé de commenter.

Tao est né en Chine et a déménagé aux États-Unis en 2002. Il a obtenu son doctorat à l’Université de Princeton et a travaillé à l’Université de Californie-Berkeley et Notre Dame avant août 2014, date à laquelle il a été embauché comme professeur agrégé à l’Université de Centre du Kansas pour la catalyse bénéfique pour l’environnement.

Le centre mène des recherches sur les technologies durables pour conserver les ressources naturelles et l’énergie.

By pfvz8

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