La mort de légende du football Pelé a attristé des millions de fans de football. Né Edson Arantes do Nascimento, la star brésilienne a touché les cœurs et captivé les esprits à travers le monde. En Afrique, il a été célébré non seulement pour sa maîtrise du football, mais aussi comme un symbole de l’excellence et de la représentation des Noirs.

Pour moi, Pelé a été une source de joie et d’inspiration indescriptible.

Je suis né dans un monde cruellement dépourvu d’histoires noires mémorables et de héros noirs universellement acclamés, une planète décimée par le pouvoir politique et économique violent de la suprématie blanche.

Qu’il s’agisse de politique, de science, d’affaires ou de sport, la blancheur a imprégné tous les aspects imaginables de la société et a systématiquement renvoyé les Noirs en marge de l’existence humaine.

Les Blancs – nous a-t-on dit – étaient les meilleurs scientifiques, les meilleurs chefs d’entreprise, les meilleurs athlètes. Ils étaient les modèles à imiter et à admirer.

Mais nous savions que c’était mal. Et nous avons admiré des superstars noires comme Pelé et Mohamed Ali et les révolutionnaires noirs à la tête des mouvements de libération africains et noirs qui balayaient le continent africain et l’Amérique du Nord.

Ayant grandi dans ce qui était alors connu sous le nom de Salisbury, Rhodésie (aujourd’hui Harare), un bastion du colonialisme des colons, j’étais profondément conscient de la «ségrégation raciale» des héros.

Mes héros – des combattants de la liberté – étaient qualifiés de « terroristes ». Des nationalistes africains comme Joshua Nkomo et Robert Mugabe ont été emprisonnés par le régime des colons blancs, après avoir fait campagne pour la démocratie, les droits civils et l’égalité pour toutes les races.

Mon propre oncle, Moses, avait rejoint le mouvement de libération à l’adolescence et avait suivi une formation militaire au Mozambique et en Yougoslavie. Après son départ, pendant des années, nous ne savions même pas s’il était vivant. Il n’est revenu qu’après notre libération définitive et la Rhodésie est devenue le Zimbabwe en 1980.

Les Noirs dans le sport que j’admirais étaient également dénigrés et insultés. Pelé avait une chaîne de surnoms désobligeants qu’il s’appelait, tandis que Muhammad Ali était autrefois qualifié de “honte pour son pays” et de “fou”.

Ainsi, mes héros n’ont pas été célébrés dans les zones spacieuses et bien développées de Salisbury qui étaient occupées par des Blancs largement riches et privilégiés, ou d’ailleurs, dans des communautés noires pour la plupart densément peuplées et appauvries.

Par crainte de représailles meurtrières de la part des soldats, sympathisants et espions du gouvernement, les gens ne parlaient de leurs héros méconnus qu’à la maison et le plus souvent à voix basse. Les forces de sécurité rhodésiennes ont régulièrement assassiné des Noirs pour avoir soi-disant collaboré avec des combattants de la liberté ou enfreint les couvre-feux nocturnes.

Ailleurs, le massacre de Sharpeville en Afrique du Sud et la violente répression des Insurrection de 1967 aux États-Unis La ville de Detroit a également démontré comment le monde blanc a brutalement résisté aux luttes des Noirs pour la parité socio-économique et l’indépendance politique.

Au milieu de cette violence et de cette peur, des superstars noires comme Pelé nous donnaient une lueur d’espoir. Ils ont défié les stéréotypes condescendants et les défis étouffants que les suprémacistes blancs nous ont imposés – aux Noirs du monde entier.

Certes, Pelé n’a pas été le premier athlète noir à remporter un énorme succès dans un sport ou une compétition mondiale, il a été le premier homme noir à atteindre le sommet du football, un sport que la plupart des pauvres en Afrique et la diaspora africaine adoraient. aux morceaux.

Ma ville natale, une banlieue tentaculaire à haute densité nommée Kambuzuma, est restée très éloignée des exploits d’athlètes noirs exceptionnels comme la star américaine du basket-ball Bill Russell, 11 fois NBA champion.

Quand j’étais jeune, je ne connaissais pas la légende du baseball Jackie Robinson ou la star du tennis Althea Gibson, la première femme afro-américaine à participer à une tournée de tennis professionnelle et à remporter un titre du Grand Chelem.

J’adorais Pelé, en partie parce que le football, contrairement au tennis, au basket et au baseball, était un sport incroyablement accessible.

Équipés d’un « chikweshe », un ballon en plastique fait maison, mes amis et moi jouions souvent au football sur des terrains de fortune cahoteux délimités par des bâtons et des cailloux.

Pourtant, mon admiration pour Pelé ne concernait pas seulement le football.

Bien avant que je sois assez vieux pour apprécier ses innombrables réalisations et le placer en toute confiance au sommet du panthéon des plus grands footballeurs de tous les temps, la star du football brésilien était fermement ancrée dans l’éveil sociopolitique et culturel de l’Afrique. Aux côtés de Muhammad Ali, il existait comme un symbole imposant et indélébile de la fierté noire.

L’histoire de Pelé a contribué à inspirer la dévotion à l’identité noire à un moment critique de l’histoire de l’Afrique et de mon pays. Pour un peuple gravement traumatisé par l’oppression et la dépossession économique, son succès inégalé nous a donné la liberté de nous réjouir des possibilités infinies pour notre avenir.

Plus tard, les experts et les fans débattraient par intermittence pour savoir s’il était le le plus grand footballeur de l’histoire, devant les maestros argentins Diego Maradona et Lionel Messi – ou le Portugais Cristiano Ronaldo.

D’autres se demandent s’il a vraiment marqué plus de 1000 buts, entrant dans le Guinness World Records.

Johan Cruyff, la star néerlandaise qui a remporté trois fois le prestigieux Ballon d’Or du football, ne serait pas d’accord avec des arguments aussi superflus à propos de mon héros.

“Pelé était le seul footballeur qui a dépassé les limites de la logique”, a-t-il déclaré.

Un jour, je crois, quelqu’un pourrait bien surpasser les réalisations de Pelé. Mais aucun footballeur ne peut jamais prétendre avoir illustré les espoirs et les rêves des Africains à l’époque coloniale – les années longues, difficiles et sanglantes où nous voulions désespérément voir et apprécier une manifestation suprême de l’identité noire.

Aujourd’hui, Pelé doit avant tout rester dans les mémoires comme un être humain extraordinaire, un homme noir qui a dépassé toutes les attentes dans un monde façonné et dévasté par l’héritage de l’esclavage et de la suprématie blanche.

Il est peut-être parti, mais l’esprit d’excellence noire qu’il incarnait persévèrera pour toujours.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



Source link

By pfvz8

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *