Un Brésil émouvant a commencé lundi à rendre un dernier hommage à la légende du football Pelé avec un réveil au stade où il a d’abord coupé le souffle du monde avec son talent éblouissant.

Des centaines de supporters se sont alignés lundi matin pour défiler dans la Vila Belmiro, domicile du club de longue date de Pelé, Santos, où le cercueil portant les restes de “O Rei” (Le Roi) a été exposé au centre du terrain.

Pelé, triple vainqueur de la Coupe du monde largement considéré comme le plus grand footballeur de tous les temps, décédé jeudi à l’âge de 82 ans après une longue bataille contre le cancer.

Carlos Mota et son fils de 12 ans, Bernardo, ont parcouru plus de 500 km (300 miles) de Rio de Janeiro à Santos, une ville portuaire du sud-est de l’État de Sao Paulo, pour rendre hommage à leur défunt héros.

“Toute mon enfance a été influencée par ce que Pelé a fait pour le Brésil, par ses victoires en Coupe du monde. C’était une idole nationale”, a déclaré Mota, 59 ans, à l’AFP.

“Je n’ai jamais vu Pelé jouer, mais j’ai vu les vidéos. C’est le plus grand joueur qui ait jamais marché sur la Terre », a déclaré Bernardo.

Le président de la FIFA Gianni Infantino et Alejandro Dominguez, chef de la confédération sud-américaine de football CONMEBOL, ont été parmi les premiers à rendre hommage au cercueil ouvert, qui était exposé sous un auvent et entouré de bouquets de fleurs blanches.

Le stade au bord de l’océan de l’équipe surnommée “Peixe” – “poisson” en portugais – a ouvert ses portes à 10h (13h00 GMT) pour une veillée funèbre de 24 heures, suivie d’un cortège funèbre dans les rues de Santos mardi, puis une inhumation privée dans un cimetière à environ 600 m (1 968 pieds) du stade.

Connu sous le nom de Vila Belmiro d’après le quartier où il se trouve, le stade noir et blanc a une capacité de 16 000 personnes.

Dans les tribunes, trois drapeaux géants étaient déployés, dont un avec une image de Pelé arborant son célèbre numéro 10 sur son maillot.

Un autre portait le message « Vive le roi » ; le troisième disait simplement « Pelé 82 ans ».

Le cortège funèbre de mardi passera devant la maison de la mère de Pelé, Celeste Arantes, âgée de 100 ans, qui est toujours en vie mais inconsciente et ignore que son fils est décédé, selon la famille.

La procession se terminera dans un cimetière de Santos, où Pelé sera enterré dans un mausolée spécial.



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By pfvz8

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