Des dizaines de millions d’Américains subissent des températures glaciales, des conditions de type blizzard, des pannes de courant et des rassemblements de vacances annulés en raison d’un tempête hivernale que les prévisionnistes disent est presque sans précédent dans son ampleur.

Plus de 200 millions de personnes, soit environ 60% de la population des États-Unis, étaient sous une forme ou une autre d’avis ou d’avertissement météo hivernal vendredi, a déclaré le National Weather Service. La carte météorologique de l’agence “représente l’une des plus grandes étendues d’avertissements et d’avis météorologiques hivernaux de tous les temps”, ont déclaré les prévisionnistes dans un communiqué.

Plus de 4 200 vols à l’intérieur, à destination ou en provenance des États-Unis ont été annulés vendredi à midi, selon le site de suivi FlightAware, provoquant davantage de chaos alors que les voyageurs tentent de rentrer chez eux pour les vacances de fin d’année. Des centaines de milliers de foyers et d’entreprises étaient privés d’électricité vendredi matin.

Au Canada, WestJet a annulé tous ses vols vendredi à l’aéroport international Pearson de Toronto à partir de 9h00 (14h00 GMT).

“Ce n’est pas comme un jour de neige quand vous étiez enfant”, a déclaré le président américain. Joe Biden a prévenu jeudi après un briefing de responsables fédéraux. “C’est quelque chose de sérieux.”

Les prévisionnistes s’attendent à une cyclone à la bombe lorsque la pression atmosphérique chute très rapidement lors d’un fort orage. Le phénomène devrait se développer près des Grands Lacs. Cela provoquera des conditions de type blizzard, notamment des vents violents et de fortes chutes de neige.

Parmi ces passagers dont les vols ont été annulés se trouvait Ashley Sherrod, qui prévoyait de voler de Nashville, Tennessee, à Flint, Michigan, jeudi après-midi. Sherrod se demandait si elle devait conduire ou risquer de réserver un vol le samedi dont elle craint qu’il ne soit également annulé : « Ma famille appelle. Ils veulent que je rentre à la maison pour Noël, mais ils veulent aussi que je sois en sécurité.

Le froid a entraîné une forte demande dans les refuges pour sans-abri, y compris à Detroit, où certains refuges étaient à pleine capacité jeudi.

“Nous ne renvoyons personne dans ce froid”, a déclaré Aisha Morrell-Ferguson, porte-parole de COTS, un refuge réservé aux familles, au Detroit News.

À Portland, dans l’Oregon, les autorités ont ouvert quatre abris d’urgence. Dans le centre-ville de la ville, Steven Venus a tenté de monter dans un train léger sur rail pour échapper au froid après s’être blotti sur le trottoir pendant la nuit à des températures inférieures à zéro.

“Mes orteils gelaient”, a-t-il déclaré avec un sac de couchage enroulé autour de sa tête près d’une tente fragile où un autre sans-abri se réfugiait.

À Buffalo, dans l’État de New York, les prévisionnistes ont prédit une « tempête unique en une génération » en raison de fortes chutes de neige à effet de lac, de rafales de vent pouvant atteindre 105 kilomètres à l’heure (65 miles à l’heure), de voiles blancs et d’un potentiel d’électricité considérable. pannes.



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By pfvz8

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