Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a visité la ville orientale de Bakhmutle théâtre de certains des combats les plus intenses depuis que la Russie a envahi le pays.

Il a rencontré les troupes mardi et a salué leur “courage, résilience et force” alors que l’artillerie explosait en arrière-plan.

Le président russe Vladimir Poutine a également salué le “courage et l’abnégation” de ses forces en Ukraine, mais il l’a fait lors d’une cérémonie dans une salle opulente et scintillante du Kremlin.

Les deux dirigeants ont cherché à remonter le moral alors que le conflit dans l’impasse traverse son 10e mois et que l’hiver s’installe.

“Depuis mai, les occupants essaient de briser notre Bakhmut, mais le temps passe et Bakhmut brise déjà non seulement l’armée russe, mais aussi les mercenaires russes qui sont venus remplacer l’armée gaspillée des occupants”, a déclaré Zelenskyy.

L’invasion russe, qui a débuté le 24 février, s’est essoufflée ces derniers mois. Les provinces annexées de Donetsk, Kherson, Louhansk et Zaporijia restent farouchement disputées. La capture de Bakhmut couperait les lignes d’approvisionnement de l’Ukraine et ouvrirait une voie permettant aux forces russes de se diriger vers les villes qui sont des bastions ukrainiens clés dans la province.

Lors de la cérémonie du Kremlin, lors d’une fête en l’honneur des agences militaires et de sécurité russes, Poutine a remis des prix aux chefs nommés par Moscou de quatre régions d’Ukraine que la Russie a illégalement annexées en septembre.

“Notre pays a souvent été confronté à des défis et a défendu sa souveraineté”, a déclaré Poutine. “Maintenant, la Russie est à nouveau confrontée à un tel défi. Les soldats, les officiers et les volontaires montrent des exemples exceptionnels de courage et d’abnégation en première ligne.

Il a promis d’y renforcer les unités avec plus d’équipement et de personnel. Les régions sont sous la pression d’une contre-offensive ukrainienne.

Poutine a également appelé agents de contre-espionnage à redoubler d’efforts pour « faire dérailler les activités des agences d’espionnage étrangères et traquer rapidement les traîtres, les espions et les saboteurs ».

La Russie contrôle désormais environ 18% des zones internationalement reconnues de l’Ukraine, y compris les parties du Donbass et de la Crimée saisies plus tôt, a-t-il déclaré.

Alors que les combats à l’est sont dans une impasse, Moscou a utilisé des missiles et des drones pour attaquer la puissance ukrainienne, dans l’espoir de laisser les habitants sans électricité alors que le temps glacial s’installe.

La vie dans la capitale ukrainienne a fait un pas mineur mais bienvenu vers la normalité avec la réouverture de deux des principales stations de métro de Kyiv pour la première fois depuis le début de la guerre. Les hubs clés de Maidan Nezalezhnosti et Khreschatyk, comme les autres stations de métro de la capitale, ont servi d’abris lors des raids aériens russes.

« C’est le sentiment que malgré tout, on revient à une routine à laquelle on était habitué », a déclaré Denys Kapustin, passager de 24 ans. “C’est très important, très important.”



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By pfvz8

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