Ziguinchor, Sénégal – La nuit tombait et Boubacar Ba chassait de nouveau dans la forêt à l’extérieur de sa ville natale de Mpak dans le sud du Sénégal. Puis un craquement retentit, pas de son fusil ou d’un autre chasseur. Ni l’armée sénégalaise ni même les rebelles menant une guerre de sécession dans la région.

C’était une mine terrestre, qui a explosé sa jambe droite.

Ba a attaché un garrot de fortune, mais lorsqu’il a boitillé sur sa jambe gauche, il a rapidement découvert qu’elle était cassée et s’est écrasé sur le sol de la forêt.

“Quand quelqu’un entend ces accidents miniers, une explosion, il ne peut pas partir à l’aventure pour voir ce qui s’est passé”, sans se mettre en danger, a déclaré Ba à Al Jazeera. Seul, il a fini par ramper sur ses coudes 10km (6,2km) pour trouver de l’aide.

C’était en 2004.

La mine sur laquelle il avait marché avait été oubliée au début de la guerre civile qui couvait au Sénégal deux décennies plus tôt. Aujourd’hui, Ba boitille légèrement, sa prothèse de jambe habilement dissimulée sous son boubou et son pantalon.

La région de Ziguinchor, le long des frontières poreuses de la Gambie au nord et de la Guinée-Bissau au sud, abrite les derniers fragments du Mouvement des forces démocratiques de Casamance (MFDC). Le mouvement armé est né en 1982, poussant à l’indépendance de la Casamance, l’ensemble des régions situées sous la Gambie, qui est enveloppée par le Sénégal.

La paix est largement revenue en Casamance – comprenant les régions de Ziguinchor, Sedhiou et Kolda – depuis lors. Quelques bastions de groupes rebelles fracturés résistent près des zones frontalières, mais ailleurs, les citoyens passent généralement leur journée sans arrière-pensée et les touristes se rendent à la plage de la station balnéaire de Cap Skirring.

Mais dans trop de villages, il reste des mines. Selon les estimations du Centre national sénégalais d’action contre les mines (CNAMS), l’autorité gouvernementale chargée des activités de déminage, environ 49 à 170 hectares (120 à 420 acres) de terres, principalement dans la région de Ziguinchor, risquent toujours d’être minés. . En plus du risque physique posé par les munitions, les mines – posées par l’armée sénégalaise et les rebelles – coupent souvent les gens des routes, des écoles ou des terres agricoles.

“L’impact socio-économique est réel”, a déclaré à Al Jazeera Emmanuel Sauvage, directeur national du Sénégal à Humanité et Inclusion, une ONG engagée par la CNAMS pour mener des opérations de déminage. “Cela affecte toute l’économie.”

Une réunion à l'association sénégalaise des victimes des mines en Casamance, Sénégal
Boubacar Ba prend la parole lors d’une réunion à l’Association sénégalaise des victimes des mines en Casamance, Sénégal [Guy Peterson/Al Jazeera]

Trouver des mines terrestres

Les rapports faisant état de victimes civiles sont apparus pour la première fois dans les années 1990, plus d’une décennie après le début du conflit. Les estimations du nombre de personnes tuées ou blessées sont difficiles à cerner.

L’Association sénégalaise des victimes des mines (ASVM) compte 482 membres sur ses listes – principalement des blessés directs, mais aussi des «victimes indirectes», comme des membres de la famille qui éprouvent parfois des difficultés économiques après la mort ou l’invalidité d’un soutien de famille. La CNAMS estime 453 civils blessés et 157 morts. Les incidents sont isolés, mais surviennent de temps à autre : plus récemment, six l’année dernière, des personnes ont été tuées par une mine revenant de la prière du vendredi.

Dans le village de Bassere, à environ 8 km de la frontière bissau-guinéenne, Pierre Marie Badji agite lentement son détecteur de métaux sur la terre aride et brune. Vêtu d’un gilet en kevlar bleu ciel et d’un écran facial, il scrute ce qui était autrefois des broussailles épaisses, mâchées par une machine de déminage en forme de char dont les griffes rotatives rongent le buisson, à la recherche d’explosifs. Le détecteur de métaux de Badji est silencieux, il marque donc la zone immédiatement devant lui comme dégagée et fait un autre pas en avant.

A quelques dizaines de mètres de là, son collègue Papa Bourama Diedhiou est à genoux, grattant lentement la terre. Son détecteur de métaux s’est déclenché, et maintenant il inspecte plus loin, penché sur ce qui serait la zone d’explosion si une mine explosait effectivement.

C’est une vieille boîte de sardines. Il le jette.

« Si je trouve une mine, je suis content », dit-il. “Je sauve des vies.”

Bassere, assis sous des baobabs et des kapokiers imposants au fond d’une des forêts luxuriantes de Ziguinchor, a été complètement abandonné en 1990, bien que les résidents aient commencé à revenir ces dernières années. Pendant un certain temps, les militaires sénégalais ont installé un avant-poste ici, bien qu’ils soient partis il y a environ 15 ans. Mais lorsque les villageois sont revenus, ils ont trouvé une plaque dans la forêt avertissant des mines. Les mines trouvées dans les villages voisins et près de l’école abandonnée de l’autre côté de la ville ont ajouté à leurs craintes.

“La forêt a récupéré 80% du village”, a déclaré Thérèse Sagna, une habitante de Bassere. “Cette année, il y avait beaucoup de fruits dans les bois qui se gâtaient parce que personne ne pouvait y accéder.”

Liboire Sagna, le chef du village, a déclaré que l’incertitude quant aux zones sûres empêche le reste du village de reculer et rend impossible la construction d’une école ou d’une clinique.

Alors que le total à risque d’avoir des mines est faible – un peu moins de 2 kilomètres carrés (1,6 miles carrés) maximum, principalement dans la région de Ziguinchor, qui couvre 7 352 km2 (4 568 miles carrés) – trouver des poches dispersées de mines dans la région les forêts denses et isolées peuvent être un peu comme trouver des aiguilles dans une botte de foin.

Jusqu’à présent, l’équipe de déminage, dirigée par l’organisation non gouvernementale Humanity and Inclusion, n’a rien trouvé à Bassere à part des boîtes de sardines et de vieilles cartouches de balles. Charles Coly, le chef d’équipe, estime qu’il faudra trois mois pour nettoyer la zone.

Une variété de mines terrestres désactivées principalement trouvées par l'équipe de déminage au fil des ans en Casamance, au Sénégal
Une variété de mines terrestres désactivées principalement trouvées par l’équipe de déminage au fil des ans en Casamance, au Sénégal, utilisées pour des démonstrations et à des fins éducatives [Guy Peterson/Al Jazeera]

Un conflit qui couve

Les autorités de Dakar affirment que la Casamance peut être déminée d’ici 2026. Mais comme les équipes de déminage ne peuvent travailler en toute sécurité que dans des zones sans présence rebelle, le succès de ce plan repose en grande partie sur l’armée sénégalaise qui étouffe les insaisissables camps rebelles qui subsistent. Le conflit est sans doute la guerre la plus longue d’Afrique, et la victoire totale contre un petit groupe de combattants idéologiques à travers des régions frontalières fortement boisées est loin d’être une tâche facile.

Ba, aujourd’hui responsable de la sensibilisation communautaire à l’ASVM, a contacté les rebelles pour les convaincre d’autoriser les équipes de déminage à entrer sur leur territoire, tout comme Barham Thiam, directeur du CNAMS. Mais jusqu’à présent, les deux hommes disent que leurs ouvertures ont été infructueuses.

“J’ai dit au gars, OK, tu veux l’indépendance. Si vous l’obtenez, il serait difficile pour votre budget de trouver de l’argent pour détruire les mines, puis de trouver de l’argent pour réhabiliter les victimes », a déclaré Thiam. «Je lui ai dit, d’une manière ou d’une autre, nous travaillons pour vous… Si le gouvernement vous apporte une route, prenez-la. Un pont, OK, peu importe. Un programme de déminage – prenez-le.

La présence continue des rebelles est également une menace existentielle pour les démineurs. Il y a neuf ans, Fatou Diaw a été kidnappée lors d’une mission de déminage aux côtés de quelques collègues. Elle a été détenue dans un camp rebelle à la campagne pendant un mois jusqu’à ce que les négociations gouvernementales aboutissent à sa libération et à celle de ses collègues féminines. Les hommes ont été détenus un mois de plus avant d’être finalement libérés.

“JE [told them] nous ne savions pas [that area] était une ligne rouge – sinon, nous ne serions pas venus travailler là-bas », dit-elle, en s’habillant pour la mission de déminage à Bassere, imperturbable toutes ces années plus tard. « Nous ne travaillons pas pour l’armée », se souvient-elle avoir dit aux rebelles. « Nous travaillons pour la population.

Si elle en a l’occasion, elle croit pouvoir amener les rebelles à renoncer à leurs mines – sinon à leurs autres armes ou à leur cause – mais « ils ne sont pas faciles à convaincre ».

Pendant ce temps, récemment accords de paixcomme celle signée en août avec certaines des factions rebelles le long de la frontière bissau-guinéenne, offre de l’espoir – mais ne s’applique qu’à quelques groupes.

Ainsi, le conflit mijote alors que les rebelles trafiquent du bois et du cannabis illégaux loin dans la campagne. Mais ça déborde encore de temps en temps.

Au milieu d’une nouvelle offensive de l’armée sénégalaise au début de cette année, quelque 6 000 réfugiés ont fui vers la Gambie voisine. Plus tôt ce mois, trois réfugiés ont été tués dans une frappe de drone sénégalais. Le gouvernement gambien insiste sur le fait que, alors que les victimes étaient enregistrées comme réfugiés, la grève s’est produite sur le territoire sénégalais, de l’autre côté de la frontière poreuse. Les politiciens de l’opposition gambienne, quant à eux, se sont plaints que le conflit déborde de plus en plus du Sénégal.

Chez eux, les rebelles font face à de rudes épreuves. Les conditions qui ont conduit à la révolte – des lois de réforme agraire qui ont fait basculer le pouvoir entre les mains de l’État sénégalais et un ralentissement économique – sont de l’histoire ancienne pour une population écrasée par quatre décennies de guerre.

Toute personne de moins de 40 ans a connu des conflits toute sa vie. Ceux qui ont pris les armes dans les années 80 pourraient facilement pointer du doigt l’éloignement de la Casamance par rapport à Dakar – littéralement en termes de géographie et au figuré dans le manque d’investissement du gouvernement – ​​comme de sérieux griefs. Des projets de développement économique – routes et ponts – et une nouvelle université à Ziguinchor ont contribué à combler ces lacunes.

Pour les groupes de défense comme l’ASVM, dont certains membres souffrent d’un handicap à vie, même la paix physique ne peut apporter la tranquillité d’esprit tant que les mines ne sont pas complètement déracinées.

“Même s’il y a une paix définitive en Casamance… nous allons continuer à travailler”, a déclaré Souleymane Diallo, le directeur financier de l’ASVM, lui-même amputé d’une jambe.



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By pfvz8

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