C’est une routine qui se joue tous les quatre ans. Les fans de football indiens deviennent de plus en plus bruyants et exubérants à l’approche de la Coupe du monde, même si l’Inde ne fait pas partie du tournoi.

À chaque Coupe du monde, d’énormes affiches d’icônes de football comme l’Argentin Lionel Messi et le Brésilien Neymar, parfois même ornés de guirlandes, se trouvent le long des routes des États et des régions du sous-continent fous de football comme le Kerala, le Bengale occidental, Goa et le nord-est du pays, où les fans sont pour la plupart farouchement fidèles au Brésil et en Argentine.

Les drapeaux des pays participant à la Coupe du monde, les menus sur le thème du football dans les restaurants et les magasins vendant des souvenirs de la Coupe du monde sont également courants dans ces endroits lors du plus grand événement du football.

“Nous n’avons peut-être pas encore montré notre mérite dans le football, mais s’il y avait une Coupe du monde de ‘Fanball’, nous serions en lice…”, a déclaré le magnat des affaires indien Anand Mahindra. dit dans un tweet après que les fans du Kerala, vêtus des maillots de football de leurs joueurs préférés, ont célébré la naissance de l’Argentine en finale de la Coupe du monde en menant un défilé dans les rues.

Ailleurs en Inde, comme à Bangalore, Mumbai, Chennai et New Delhi, des cafés et des bars ont également ouvert leurs portes aux fans de football, certains diffusant des matchs jusque tard dans la nuit.

Pour Saihlupuii Sailo, un enseignant basé à Aizawl, la capitale de l’État du Mizoram, dans le nord-est de l’Inde, regarder la Coupe du monde était aussi une affaire de famille.

« Le football est un sport que toute ma famille adore. J’ai grandi en regardant le football et la première Coupe du monde que j’ai regardée a eu lieu en 1990. Je ne me souviens pas vraiment de ce match, mais je me souviens que mes parents ajustaient l’antenne de télévision pour que nous ayons un meilleur signal », a déclaré Sailo, qui a regardé les demi-finales. avec son frère Sailo Vanlalthlana Jr et son neveu Lalchhanhima, a déclaré à Al Jazeera.

« Cela me rappelle beaucoup de souvenirs », a-t-elle déclaré. Et une situation difficile. Sa famille a soutenu l’Argentine, alors qu’elle aimait davantage la partie française. Mais avant la finale de dimanche entre ces deux équipes, elle pourrait changer de loyauté pour une fois. “Je veux que Messi gagne, je pense que personne ne le mérite plus que lui.”

Alors que Sailo et sa famille ont regardé des matchs à la télévision, des milliers de fans indiens se sont rendus au Qatar pour regarder la Coupe du monde en direct. Selon la FIFA, les supporters indiens représentaient le deuxième plus grand nombre de personnes regardant les matchs au Qatar pendant la phase de groupes, après l’Arabie saoudite.

Parmi eux se trouvait Chelston Pinto, footballeur professionnel de Bengaluru et co-fondateur de Rapid Sport Fitness, une salle de sport pour athlètes d’élite. Il pensait que la beauté et la simplicité du football en faisaient un jeu que les Indiens adoraient regarder.

“Regarder les matchs au Qatar a définitivement été l’expérience d’une vie”, a-t-il déclaré. “Chaque base de fans apporte quelque chose de différent, et je pense que tout l’environnement de fans créé au Qatar a été une expérience brillante. C’est quelque chose que je recommanderais à tous les fans indiens.

Une occasion manquée de jouer la Coupe du monde

Récemment, l’Inde a eu du mal à se rapprocher de la qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA. Mais en 1950, le pays avait ce qui a depuis été décrit comme une génération dorée de joueurs. Aux Jeux olympiques de Londres de 1948, l’Inde s’était battue contre une équipe française fantaisiste avant de perdre 2-1.

Avant la Coupe du monde de 1950 au Brésil, l’Inde a été placée dans un groupe de qualification avec les Philippines et la Birmanie (aujourd’hui Myanmar). Mais ces deux autres équipes se sont retirées de la compétition à un moment où le tournoi en était encore à ses balbutiements, les pays asiatiques étaient comparativement plus pauvres et la perspective d’un voyage à travers le monde en Amérique du Sud coûtait cher. En conséquence, l’Inde qualifié pour la coupe du monde par défaut.

Mais l’Inde, elle aussi, a décidé de ne pas envoyer une équipe au Brésil. La fédération de football du pays n’a jamais expliqué la décision et les théories sont nombreuses : certains ont dit que c’était parce que l’équipe voulait jouer pieds nus, tandis que d’autres ont affirmé que la Fédération indienne de football (AIFF) n’avait pas les moyens d’envoyer les joueurs au Brésil à l’époque. .

Quelle qu’en soit la raison, c’était une occasion manquée – une occasion que l’Inde n’a jamais eue depuis. L’Inde n’a ensuite participé aux éliminatoires de la Coupe du monde qu’en 1986.

L’équipe indienne a encore un long chemin à parcourir pour se qualifier pour la Coupe du monde, a déclaré Pinto.

“Je pense que nous devons d’abord commencer par la base et organiser beaucoup plus de tournois en Inde. Les footballeurs professionnels ne jouent que pendant environ quatre à six mois, ce qui n’est certainement pas suffisant », a-t-il déclaré. Au lieu de cela, ils doivent avoir accès à des installations d’entraînement de premier ordre et à une compétition acharnée pendant au moins 10 mois de l’année, a-t-il déclaré.

Le pays a également besoin d’un calendrier footballistique de base, a déclaré Pinto, en mettant l’accent sur la formation de jeunes joueurs talentueux du groupe d’âge des moins de 12 ans. “Ce sont les joueurs qui feront entrer l’Inde dans la Coupe du monde à l’avenir”, a-t-il déclaré.

L’AIFF a une nouvelle direction qui a pris ses fonctions en septembre. La Super League indienne – la meilleure ligue de football professionnel de l’Inde à partir de la saison 2022-23 – a connu une augmentation de l’audience de la télévision et du soutien des fans depuis son lancement en 2013. Pinto espère que ces changements ouvriront la voie à l’Inde pour se qualifier pour la Coupe du monde à l’avenir. .

La frénésie des fans continue

Pourtant, même sans la participation de l’Inde à la Coupe du monde, le soutien au sport dans le pays reste élevé : les meilleurs clubs européens comptent l’Inde comme un marché croissant de fans.

Cette passion pour le football mondial a d’abord explosé lorsque le Brésilien Pelé et l’Argentin Diego Maradona ont régné sur le terrain, ont déclaré les fans. “Mon père soutient ces pays depuis de nombreuses années à cause de ces joueurs qui étaient comme les dieux du football indien à l’époque”, a déclaré Praman Narain, basé à Mumbai, fondateur d’une startup d’hébergement de voyage appelée Roamhome, à Al Jazeera. “> Il aimait les regarder jouer et je pense que ces joueurs individuels pourraient être l’une des raisons pour lesquelles les Indiens aiment regarder le match.”

Aujourd’hui, le Portugais Cristiano Ronaldo et l’Argentin Messi reçoivent le même amour. “Peut-être qu’à l’avenir, si l’Inde se qualifie, un joueur indien pourrait bénéficier d’un tel traitement”, a déclaré Narain.

Adhip Chopra, un cinéaste indépendant basé à Mumbai travaillant avec la société de production indienne Yash Raj Films, a établi des parallèles entre le football présenté à la Coupe du monde du Qatar, où des équipes non fantaisistes ont bouleversé plusieurs grands prétendants, et les scripts de Bollywood que les Indiens adorent.

“Cela a été une Coupe du monde divertissante à coup sûr”, a déclaré Chopra à Al Jazeera. “J’aurais scénarisé des matchs où le Japon, l’Espagne et l’Allemagne joueraient en phase de groupes. Le frisson des jeux avait tout le mélodrame, l’action et le divertissement que les Indiens apprécient dans les films de Bollywood. Le Japon a battu l’Allemagne et l’Espagne, tous deux anciens champions, lors de la phase de groupes de la Coupe du monde.

Connexion asiatique

Pour de nombreux fans indiens, le Montée des équipes asiatiquescomme le Japon et la Corée du Sud, et les équipes africaines, comme le Maroc, ont également été une bonne surprise.

Aiman ​​Fayaz, 20 ans, poursuivant son baccalauréat en littérature anglaise et basée à Srinagar, dans le Cachemire sous administration indienne, a généralement été un partisan du Portugal. Mais la performance du Maroc cette année a beaucoup compté pour les Cachemiris, a-t-elle déclaré.

“Ils ne jouent pas seulement pour l’Afrique. Ils jouent pour toutes les nations musulmanes, vous savez », a-t-elle déclaré. “Ils ont soutenu la Palestine dans leurs slogans d’encouragement et c’est incroyable de savoir que des équipes comme le Maroc soutiennent des endroits en conflit. En tant que Cachemiri, ça fait vraiment du bien de voir ça.

Le football est populaire parmi les filles au Cachemire, a-t-elle déclaré. “Il y a beaucoup de combats dans notre région, mais avec la façon dont le Maroc a joué et comment il soutient la Palestine, il y a de l’espoir pour nous au Cachemire”, a-t-elle déclaré. “J’espère aussi que si jamais l’Inde se qualifie pour la Coupe du monde, nous aurons des joueurs du Cachemire dans l’équipe.”

Anshuk Megharikh, un avocat d’entreprise basé à Bengaluru, a déclaré que le statut d’outsider du Maroc était également une des principales raisons pour lesquelles l’équipe du pays trouvait du soutien en Inde. “Tout le monde aime voir un outsider bien jouer”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “La majorité des gens en Inde, peu importe qui ils prétendent soutenir, sont également des fans neutres. Donc, pour un fan neutre comme moi, pouvoir voir les matchs incroyables auxquels le Maroc a joué, c’est inspirant.

« C’est le genre d’histoire qui revient une fois tous les quatre ans. Et c’est l’histoire qui éclipse vraiment tout le reste de ce tournoi », a-t-il ajouté.





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By pfvz8

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