La mort et la dévastation ne sont pas les seules cartes de visite dont le COVID-19 se souviendra. La pandémie a également considérablement creusé les inégalités à travers le monde au cours des trois dernières années.

Selon le Indice Bloomberg des milliardaires, 131 milliardaires ont plus que doublé leur valeur nette pendant la pandémie. La personne la plus riche du monde, le patron de Louis Vuitton Bernard Arnault, valait 159 milliards de dollars au 27 décembre 2022, en hausse d’environ 60 milliards de dollars par rapport au début de 2020. Elon Musk, le deuxième homme le plus riche de la planète, se vantait d’une fortune de 139 milliards de dollars – elle était inférieure à 50 milliards de dollars avant la pandémie. Et l’Indien Gautam Adani, troisième de l’indice, a vu sa richesse plus que décuplée au cours de cette période, passant d’environ 10 milliards de dollars début 2020 à 110 milliards de dollars fin 2022.

Dans le même temps, près de 97 millions personnes – plus que la population de n’importe quel pays européen – ont été poussées dans l’extrême pauvreté en 2020 seulement, gagnant moins de 1,90 $ par jour (le seuil de pauvreté défini par la Banque mondiale). On estime que le taux de pauvreté mondial est passé de 7,8 % à 9,1 % d’ici la fin de 2021. Aujourd’hui, la montée en flèche de l’inflation affecte la croissance des salaires réels, ronge les revenus disponibles des personnes du monde entier.

Pour freiner la hausse des prix, les banques centrales réduisent les flux d’argent dans l’économie en augmentant les taux d’intérêt et en retirant les liquidités excédentaires. Mais cela a de nouveau explosé sur les travailleurs, avec des entreprises – des entreprises technologiques comme Amazon, Twitter et Meta aux banques comme Goldman Sachs – annonçant des licenciements à la fin d’une année 2022 déjà tumultueuse.

Al Jazeera s’est entretenu avec des économistes pour comprendre pourquoi les riches continuent de s’enrichir même au milieu des crises et si cela est inévitable chaque fois qu’il y a un ralentissement économique.

La réponse courte : De nombreux pays adoptent des politiques telles que des allégements fiscaux et des incitations financières pour les entreprises afin de stimuler les économies au milieu de crises comme la pandémie. Les banques centrales inondent l’économie d’argent pour faciliter le prêt et la dépense. Cela aide les riches à faire fructifier leur argent grâce à des investissements sur les marchés financiers. Mais le creusement des inégalités n’est pas inévitable.

Les logos de The Walt Disney Company et de Chevron apparaissent au-dessus d'un poste de traite sur le parquet de la Bourse de New York, le vendredi 12 avril 2019. Les sociétés énergétiques se sont ralliées après que Chevron a annoncé qu'elle paierait 33 milliards de dollars pour acheter son rival Anadarko Petroleum et Disney a bondi 12% à un niveau record après avoir annoncé son intention d'offrir son propre service de streaming vidéo.  (AP Photo/Richard Drew)
Pendant les crises économiques, les gouvernements prennent des mesures pour stimuler les marchés financiers, comme la Bourse de New York vue ici, aidant à leur tour les riches avec des investissements majeurs à multiplier leur fortune [Richard Drew/AP Photo]

Boom du marché boursier

Lorsque la pandémie a commencé, les banques centrales du monde entier sont passées à l’action pour protéger les marchés financiers qui ont été sévèrement battus alors que les gouvernements ont commencé à imposer des restrictions de verrouillage.

Pour éviter que l’économie ne s’effondre, les banques centrales ont réduit les taux d’intérêt, réduisant ainsi les coûts d’emprunt et augmentant la masse monétaire. Ils ont également injecté des billions de dollars sur les marchés financiers dans le but d’encourager les entreprises à investir dans l’économie. Les grandes banques centrales ont infusé plus de 11 billions de dollars dans l’économie mondiale depuis 2020.

Ces interventions ont déclenché un boom de la valeur des actions, des obligations et d’autres instruments financiers, mais la hausse des prix des actifs ne s’est pas accompagnée d’une augmentation de la production économique.

“Au lieu de conduire à une augmentation de la production économique, une grande partie de l’injection soudaine d’argent dans le système financier a entraîné une hausse spectaculaire des prix des actifs, y compris des actions, qui a profité aux riches”, a déclaré Francisco Ferreira, directeur de l’International Inequalities Institute au London School of Economics (LSE), a déclaré à Al Jazeera.

Un an après le début de la pandémie, les marchés des capitaux avaient augmenté de 14 000 milliards de dollars, avec 25 entreprises – principalement dans le segment de la technologie, des véhicules électriques et des semi-conducteurs – représentant 40% des gains totaux, selon une analyse de la performance des actions de 5 000 entreprises par cabinet de conseil McKinsey.

“Le résultat est que cette période de pandémie a vu la plus forte augmentation de la richesse des milliardaires depuis le début des records”, a déclaré à Al Jazeera le directeur de la justice économique d’Oxfam America, Nabil Ahmed. “Et nous sommes toujours en train de comprendre à quel point cette augmentation a été extraordinaire.”

Les milliardaires ont vu leur fortune augmenter autant en 24 mois qu’en 23 ans, selon OxfamLe rapport « Profiter de la douleur » publié en mai de cette année. Toutes les 30 heures, alors que le COVID-19 et la hausse des prix alimentaires poussent près d’un million de personnes supplémentaires dans l’extrême pauvreté, l’économie mondiale engendre également un nouveau milliardaire.

L'industriel Gautam Adani, au centre, est assis pour une photo de groupe lors de la cérémonie d'inauguration @3.0 du UP Investors Summit Lucknow dans l'État indien du nord de l'Uttar Pradesh, en Inde, le vendredi 3 juin 2022. (AP Photo/Rajesh Kumar Singh)
L’Indien Gautam Adani, au centre, est aujourd’hui le troisième homme le plus riche du monde, et sa richesse a plus que décuplé depuis le début de la pandémie [Rajesh Kumar Singh/AP Photo]

Facteurs pré-pandémiques

Certes, les inégalités de revenu et de richesse ont été sur le monter depuis les années 1980, lorsque les gouvernements du monde entier ont commencé à déréglementer et à libéraliser l’économie pour permettre une plus grande participation du secteur privé. L’inégalité des revenus fait référence au gouffre du revenu disponible des riches et des pauvres, tandis que l’inégalité des richesses concerne la répartition des actifs financiers et réels, tels que les actions ou le logement, entre les deux groupes.

Entre autres choses, la période post-libéralisation a également entraîné une diminution du pouvoir de négociation des travailleurs. Dans le même temps, les entreprises ont commencé à se tourner de plus en plus vers les marchés financiers pour emprunter de l’argent pour leurs investissements, a déclaré Yannis Dafermos, maître de conférences en économie à l’Université SOAS de Londres, à Al Jazeera.

“C’est la financiarisation de l’économie en particulier qui a généré beaucoup de revenus pour les riches, qui investissent dans des actifs financiers”, a déclaré Dafermos. « Et chaque fois qu’une crise économique frappe, la réponse des banques centrales est d’empêcher le marché financier de s’effondrer, car il est tellement lié à l’économie réelle. Cela aide les marchés boursiers et obligataires à prospérer, créant plus de richesse et d’inégalités.

C’est ce qu’ont fait les grandes banques centrales pendant la crise financière mondiale de 2008-2009 : injecter des liquidités sur le marché grâce à divers outils et abaisser les taux d’intérêt pour encourager les entreprises à emprunter et à investir.

“La politique d’argent facile qui a commencé après la crise financière mondiale a conduit à des taux d’intérêt très bas voire négatifs et à une grande liquidité dans le système financier”, a déclaré Jayati Ghosh, professeur d’économie à l’Université du Massachusetts à Amherst, à Al Jazeera. “Ainsi, au cours des 15 dernières années, les entreprises ont choisi de réinvestir l’argent dans l’achat de plus d’actifs financiers en quête de rendements élevés, plutôt que d’augmenter leur production.”

La pandémie a accéléré ces structures d’inégalité – qu’il s’agisse de la libéralisation du marché du travail, de la montée en puissance du pouvoir de monopole ou de l’érosion de la fiscalité publique – a déclaré Ahmed d’Oxfam. Par exemple, 143 des 161 pays analysés par Oxfam a gelé les taux d’imposition des riches pendant la pandémie et 11 pays les ont réduits.

Le logo de Meta est visible sur un panneau au siège de l'entreprise à Menlo Park, en Californie, le mercredi 9 novembre 2022. Meta, qui est la société mère de Facebook, licencie 11 000 personnes, soit environ 13 % de ses effectifs, car il fait face à la baisse des revenus et aux problèmes plus larges de l'industrie technologique, a déclaré mercredi le PDG Mark Zuckerberg dans une lettre aux employés.  (AP Photo/Godofredo A. Vásquez)
Le géant de la technologie Meta a annoncé en novembre qu’il licencierait 11 000 employés, soit 13 % de ses effectifs. C’est l’une des nombreuses grandes entreprises à supprimer des emplois ces dernières semaines. [Godofredo A Vásquez/AP Photo]

L’inflation frappe le plus les pays à faible revenu

Alors que les pays commençaient à assouplir les restrictions liées au COVID-19, une forte augmentation de la demande des consommateurs, associée à des chocs d’offre, a contribué à faire grimper l’inflation mondiale à des niveaux record.

Cela a forcé les banques centrales à mettre un terme à leur politique d’accès à l’argent facile. Ils ont également annoncé de fortes hausses des taux d’intérêt. Leur objectif est désormais de réduire la demande afin que les prix se relâchent et, dans les économies avancées comme les États-Unis, de refroidir également le marché de l’emploi.

Pour préserver leurs revenus à la suite de ce changement de politique, les grandes entreprises ont maintenant commencé à annoncer des suppressions d’emplois, alors même que l’inflation mord les pauvres avec une faible épargne.

“Même lorsque l’inflation a augmenté, les marges bénéficiaires des entreprises n’ont pas diminué”, a déclaré Dafermos. Les grandes entreprises conservent leurs bénéfices pour verser des dividendes à leurs actionnaires plutôt que d’augmenter les revenus salariaux, même si les petites entreprises souffrent du manque d’investissements des grandes entreprises, a-t-il déclaré.

Les hausses des taux d’intérêt ont augmenté les coûts d’emprunt, affectant également la capacité des pays à faible revenu et en développement à dépenser davantage pour les programmes de protection sociale car ils ont des niveaux élevés d’endettement public et privé.

“En raison du fonctionnement du système financier mondial, il y aura beaucoup de pression sur les pays en développement pour qu’ils mettent en œuvre des mesures d’austérité”, a déclaré Dafermos. “Cela peut créer plus d’inégalités et pour moi, c’est peut-être plus important car cela limite leur capacité à fournir une protection sociale aux pauvres.”

Selon Oxfam, les pays à faible revenu ont consacré environ 27 % de leur budget au remboursement de leurs dettes, soit deux fois plus d’argent pour l’éducation et quatre fois plus pour la santé.

L'ancien président des États-Unis Ronald Reagan épouse l'ancien président soviétique Mikhaïl Gorbatchev après que les deux ont visité le parquet de la Bourse de New York, le 14 mai 1992. Gorbatchev est aux États-Unis pour une visite de bonne volonté de deux semaines.  (AP Photo/Pool/Richard Drew)
L’ancien président américain Ronald Reagan, vu ici en train d’étreindre l’ancien président soviétique Mikhaïl Gorbatchev à la Bourse de New York le 14 mai 1992, faisait partie d’une série de dirigeants qui ont déréglementé les économies dans les années 1980 [File: Richard Drew/AP Photo/Pool]

L’inégalité est un choix politique

Après la Seconde Guerre mondiale, les pays ont commencé à suivre des politiques fiscales progressives et ont pris des mesures pour lutter contre le pouvoir de monopole, a déclaré Ahmed. Et tandis que de nombreux pays ont inversé cette approche pendant la pandémie, quelques à contre-courant de la tendance. Le Costa Rica a augmenté son taux d’imposition le plus élevé de 10 % et la Nouvelle-Zélande de 6 % afin de redistribuer la richesse.

« Il existe des exemples de pays qui font ce qu’il faut. Et cela nous rappelle que l’inégalité n’est pas une fatalité. C’est une politique et un choix politique », a déclaré Ahmed.

Si elle n’est pas résolue, en revanche, l’inégalité des richesses donne le pouvoir aux riches d’influencer les politiques en leur faveur, ce qui peut creuser davantage la fracture des revenus, indépendamment de la nature en dents de scie des cycles économiques. “Une richesse plus élevée a tendance à être associée à la capture du gouvernement et des institutions étatiques par l’élite”, a déclaré Ferreira de la London School of Economics.

Cela, a-t-il dit, peut prendre différentes formes dans différents contextes démocratiques. Mais le résultat est le même. “Le pouvoir de négociation des riches augmente en raison des divers outils qu’ils utilisent, comme le lobbying”, a-t-il déclaré. «Les politiques finissent par profiter aux riches et cela crée à nouveau un cycle. Mais, cette fois, c’est un cycle politique.



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By pfvz8

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