Neuf mois après que le président russe Vladimir Poutine a lancé son invasion de l’Ukraine, la Grande-Bretagne se prépare à une longue récession sur fond de prix de l’énergie exorbitants. La France, où le président Emmanuel Macron a averti en août que l’ère de “l’abondance” était révolue, a été témoin pénuries de carburant et de longues files d’attente dans les stations-service ces dernières semaines. Le gouvernement allemand a décidé de payer les factures d’énergie de tous les citoyens et des petites et moyennes entreprises en décembre.

Alors que l’Europe et d’autres parties de l’hémisphère nord se préparent à un hiver difficile, il y a une question centrale dans l’esprit des gens du monde entier : quand, le cas échéant, les prix du gaz et de l’essence reviendront-ils aux niveaux d’avant-guerre ? C’est une question qu’Al Jazeera a posée aux principaux économistes et analystes de l’énergie.

La réponse courte : Probablement pas pour les deux prochaines années, à tout le moins.

Certes, il y a de bonnes nouvelles : les prix du gaz et de l’essence sont plus bas qu’ils ne l’étaient plus tôt cette année. Le TTF néerlandais, le prix du gaz de référence en Europe, s’élevait à environ 148 dollars par mégawattheure le 11 décembre, une forte baisse par rapport au sommet de 338 dollars fin août. Le prix du baril de pétrole Brent, la référence des prix du brut, a fortement chuté ces derniers jours, passant d’un sommet de près de 128 dollars début août à 76 dollars le 11 décembre.

Les mauvaises nouvelles? Aujourd’hui, le gaz coûte encore plus du double de ce qu’il coûtait fin janvier. Et les experts ne s’attendent pas à ce que le prix baisse beaucoup plus. “En fait, nous allons absolument voir les prix augmenter à nouveau”, a déclaré Tom Marzec-Manser, responsable de l’analyse du gaz au service de renseignements sur les produits de base ICIS, dont le siège est à Londres. “Les facteurs qui ont fait baisser les prix de l’essence ne devraient pas se poursuivre en 2023.”

La forte baisse des prix du brut, causée par le plafond du G7 sur le prix du pétrole russe transporté par des navires assurés par l’Occident, ne devrait pas non plus durer : le pétrole devrait coûter 92 $ en moyenne en 2023, selon l’Energy Information Administration des États-Unis, 30% de plus que les niveaux de 2021.

Voici pourquoi.

Une photo d'un travailleur se prépare à pomper de l'essence dans une voiture dans une station-service Repsol à Madrid, en Espagne.
Un travailleur se prépare à pomper de l’essence dans une voiture dans une station-service Repsol à Madrid, en Espagne, le 7 septembre [Violeta Santos Moura/Reuters]

Un réservoir plein… pour l’instant

Craignant que la Russie ne coupe tout approvisionnement en gaz vers l’Europe, le continent a acheté et stocké autant de gaz que possible au cours des dernières semaines. En novembre, l’Union européenne avait rempli près de 95 % de sa capacité de stockage de gaz, dépassant son objectif de 85 % pour la fin de l’année.

Dans le même temps, l’Europe a connu un automne inhabituellement chaud, réduisant le besoin de chauffage dans les maisons et les bureaux, selon Marzec-Manser. Jusqu’à récemment, les prix élevés rendaient probablement les gens plus prudents quant à leur consommation d’énergie, a-t-il déclaré. Résultat : sur les huit premiers mois de l’année, l’Europe a consommé 10 % de gaz en moins qu’à la même période en 2021.

Cette combinaison d’une offre accrue et d’une demande réduite est ce qui a contribué à maîtriser quelque peu les prix de l’essence, ont déclaré des experts. Mais si cela pourrait aider l’Europe à éviter une “grave pénurie” cet hiver, des “pénuries courtes et temporaires” sont toujours très possibles à la fin de l’hiver si de nouveaux approvisionnements sont interrompus, a averti Henning Gloystein, directeur de l’énergie, du climat et des ressources chez Eurasia Group, un cabinet de conseil en risques politiques dont le siège est à New York.

La baisse actuelle des « prix du gaz naturel ne signifie pas que la crise énergétique hivernale de la région est terminée », a déclaré Gloystein. “Ils déclarent simplement que les stocks européens sont pratiquement pleins.”

C’est une histoire similaire avec le pétrole. Malgré toute sa rhétorique, l’Europe a toujours acheté du brut russe, a déclaré Hari Seshasayee, chercheur au Wilson Center et analyste énergétique. En fait, il a dépensé 260 millions d’euros (266 millions de dollars) par jour en combustibles fossiles russes, principalement du pétrole, en septembre, selon le Centre finlandais de recherche sur l’énergie et l’air pur, bien que cela représente un quart du milliard d’euros. (1,02 milliard de dollars) qu’il payait quotidiennement à la Russie en avril. L’Inde et la Chine ont également acheté des volumes record de brut russe.

Cela a fait en sorte que la demande de pétrole provenant d’autres sources, comme le Moyen-Orient, l’Afrique, l’Amérique latine et les États-Unis principalement, a été inférieure à ce qui aurait été le cas si le brut russe était totalement indisponible. “Cela a empêché les prix d’augmenter encore plus”, a déclaré Seshasayee.

Tout pourrait changer très bientôt.

Deux personnes debout dans une allée dans un parc couvert de feuilles orange et vertes des arbres entourant l'endroit.
Des gens marchent dans un parc à Prague, en République tchèque, le 5 octobre. Un automne inhabituellement chaud en Europe a réduit le besoin de chauffage dans les maisons et les bureaux [Emin Sansar/Anadolu Agency]

Attendez-vous à un rebond des prix

À l’approche de l’hiver, les experts prédisent une augmentation de la demande de gaz en Europe, ce qui, d’ici le début de 2023, “signifie également qu’il existe un risque de nouvelles flambées extrêmes des prix”, a déclaré Gloystein. Déjà, les prix de l’essence ont augmenté de plus de 40 % au cours du mois dernier.

Les importateurs européens de gaz ont travaillé d’arrache-pied pour augmenter les volumes stockés pour l’hiver. “Cela a été rendu possible en partie en reportant la maintenance non essentielle”, a-t-il ajouté.

Mais cela, à son tour, “signifie qu’il existe un risque accru d’interruptions imprévues”, a expliqué Gloystein. Une telle panne entraînerait à nouveau une hausse des prix.

Il y a déjà une menace clé qui se profile à l’horizon. Le 5 décembre, Les pays du G7 ont introduit un plafonnement des prix sur les exportations de pétrole de la Russie dans le but de limiter les revenus du Kremlin tirés de ce carburant. Mais Moscou a averti qu’il cesserait de fournir du brut aux pays qui adhèrent au plan de contrôle des prix. “Si le pétrole russe sort vraiment du marché pour de nombreux pays, attendez-vous à ce que les prix augmentent un peu”, a déclaré Seshasyee. “Il n’y a tout simplement pas d’autre source qui puisse complètement remplacer les volumes que la Russie offre au monde.”

Les besoins nationaux des autres grands exportateurs de pétrole pourraient également jouer un rôle dans le maintien des prix élevés. La plupart des grands exportateurs de pétrole, en particulier au Moyen-Orient et en Afrique, sont également de grands importateurs d’autres produits essentiels, tels que les céréales alimentaires, a déclaré Seshasayee. La guerre augmentant également les prix des denrées alimentaires, ces pays ne seront pas désireux de travailler pour faire baisser les prix du pétrole, a-t-il déclaré. “Ils ont besoin de ces revenus supplémentaires pour équilibrer leurs comptes.”

Pourtant, le prix du gaz européen ou du pétrole mondial pourrait finalement ne pas être décidé à Bruxelles, Washington ou Moscou. Tout pourrait se résumer à Pékin et au président chinois Xi Jinping.

Une photo du président chinois Xi Jinping.
Le président chinois Xi Jinping assiste à la cérémonie de clôture du 20e Congrès national du Parti communiste chinois au pouvoir à Pékin le 22 octobre. Sous le président Xi, la Chine a poursuivi une politique COVID-zéro qui a ralenti l’économie du pays. [Ng Han Guan/AP]

Le facteur Chine

La Chine est depuis longtemps le premier importateur mondial de pétrole. En 2021, il est également devenu le plus gros acheteur de gaz naturel liquéfié (GNL) de la planète, dépassant le Japon.

Mais la politique COVID-zéro de Pékin, en vertu de laquelle elle verrouille des quartiers entiers et même des villes en cas d’épidémie de cas de coronavirus, a entraîné la deuxième économie mondiale vers le bas, supprimant sa demande d’énergie.

“Cela, ironiquement, a été une grande aubaine pour l’Europe et le monde”, a déclaré Marzec-Manser. “Cela a libéré des approvisionnements énergétiques pour lesquels la Chine aurait autrement également été en concurrence.”

Maintenant, suivant rares manifestations à travers le pays contre les bordures, les autorités chinoises ont assoupli les restrictions dans plusieurs villes. À un moment donné, l’économie du pays commencera à tourner à plein régime. “Une fois que la demande de la Chine reprendra, cela créera une concurrence renouvelée sous la forme d’offres de prix entre l’Europe et l’Asie du Nord-Est”, a déclaré Gloystein.

Les prix du pétrole et du gaz augmenteront fortement.

Une photo des tuyaux du gazoduc Nord Stream 2 en mer Baltique.
Des tuyaux inutilisés pour le gazoduc Nord Stream 2 en mer Baltique sont vus dans le port de Mukran, en Allemagne, en septembre 2022 [Fabian Bimmer/Reuters]

Les sources d’énergie alternatives sont cruciales

La fin de la guerre russo-ukrainienne aiderait un peu. “Cela réduirait le risque géopolitique associé aux transferts et au commerce d’énergie, et cela calmerait les marchés dans une certaine mesure”, a déclaré Marzec-Manser.

Mais même cela ne ramènera pas les prix à des niveaux auxquels le monde était habitué, a déclaré Gloystein. En effet, il est peu probable que l’Europe recommence à importer des quantités importantes de gaz russe, craignant de dépendre à nouveau de Moscou.

Même si Bruxelles souhaitait reprendre ses activités habituelles avec le Kremlin, des dommages importants à Nord Stream 1 et Nord Stream 2qui sont les deux plus grands gazoducs reliant la Russie à l’Europe, dans les explosions de septembre ont rendu peu probable une reprise du commerce de l’énergie entre eux.

La seule façon dont les prix du pétrole et du gaz peuvent redescendre aux niveaux d’avant-guerre est que de nouvelles sources, soit de combustibles fossiles, soit d’énergies renouvelables, émergent pour offrir des alternatives aux volumes d’énergie que la Russie exporte, ont déclaré des experts.

Dans le meilleur des cas, cela n’arrivera pas avant au moins deux ans. De nouveaux projets majeurs, comme celui au Texas financé par Qatar Petroleum et ExxonMobil, et un autre dirigé par la compagnie pétrolière nationale d’Abu Dhabi, ne devraient pas être mis en ligne avant 2024 ou 2025. Et le groupe de réflexion allemand Agora Energiewende a rapporté plus tôt cette année qu’il pourrait prendre l’Europe jusqu’en 2027 pour remplacer 80 % de ses importations de gaz russe d’avant-guerre par de l’énergie propre.

“En réalité, il pourrait s’écouler la seconde moitié de la décennie avant que nous puissions vraiment faire baisser les prix”, a déclaré Marzec-Manser. “C’est juste la vérité amère.”

Chaque semaine, cette série répond à une grande question sur l’esprit des lecteurs du monde entier, décodant différents défis qui affectent la vie à travers le monde.



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By pfvz8

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