En 1994, Werner Egiomue, un vieil homme aux cheveux poivre et sel, s’installe devant une caméra à Berlin et déroule l’extraordinaire histoire de sa famille afro-allemande. Il a raconté au journaliste l’interviewant comment son grand-père, M’bonga Egiomue, a émigré de la colonie alors allemande du Cameroun à Berlin en 1896, et bien qu’il ait été initialement un sujet colonial de l’Empire allemand, il est devenu apatride après la première guerre mondiale. Il a parlé des nombreux mariages de M’bonga, de ses enfants et de son travail dans l’industrie cinématographique allemande. Il a poursuivi en expliquant comment lui-même avait survécu à l’Allemagne nazie en tant qu’homme noir et avait construit une vie pour lui et sa famille à Berlin après la partition de la ville.

J’ai découvert l’histoire remarquable de la famille Egiomue et bien d’autres semblables lorsque j’ai vu l’exposition Trotz Allem : Migration vers la métropole coloniale de Berlin dans le quartier populaire de Kreuzberg, dans la capitale allemande.

L’exposition retrace la vie de nombreux sujets coloniaux africains, arabes et asiatiques qui ont émigré à Berlin au XIXe siècle, ainsi que leurs descendants. Il met en lumière la promesse et le péril d’être un migrant non européen dans l’Allemagne du XIXe et du début du XXe siècle, de l’inconfort d’être forcé de participer à des spectacles de ménestrel à l’espoir de fonder une famille et une entreprise.

L’exposition explore la vie de migrants non européens qui sont venus en Allemagne dans des circonstances particulières et ont dû faire face à des défis très différents.

Il existe de nombreuses histoires de migrants des colonies africaines allemandes comme M’bonga, qui ont été exhibés dans des soi-disant « zoos humains » et forcés d’accomplir des routines dégradantes pour le divertissement du public allemand. Il y a aussi les histoires d’érudits chinois, comme Xue Shen, qui sont venus à Berlin pour enseigner les « langues orientales ». Il y a même l’histoire de Mahmoud Osman, un soldat tunisien de l’armée française qui a fait défection et rejoint les forces allemandes pendant la Première Guerre mondiale et s’est finalement installé définitivement en Allemagne.

À première vue, l’exposition semble en être une sur l’histoire. Mais un engagement plus profond avec ce qu’il a à offrir fait comprendre qu’il s’agit en fait d’un ajout essentiel à la conversation en cours sur la migration, et en particulier la migration non européenne, en Allemagne.

Premièrement, alors que les expériences migratoires décrites dans l’exposition sont à bien des égards uniques à leur époque, il est difficile de ne pas voir des parallèles remarquables entre elles et les expériences migratoires des non-Européens dans l’Allemagne moderne.

L’exposition montre que les migrants du XIXe siècle en Allemagne, qu’ils aient été forcés de quitter leur pays d’origine ou qu’ils aient été choisis pour le faire pour quelque raison que ce soit, avaient tous des rêves et des désirs très similaires à ceux des migrants modernes : recevoir une éducation, trouver un logement et un travail appropriés, trouver quelqu’un à aimer et avec qui fonder une famille… en bref être en sécurité, heureux et accepté.

Bien que les données sur ces migrants soient rares, les preuves présentées dans l’exposition suggèrent qu’ils ont dû faire face à des obstacles similaires à ceux des migrants non européens d’aujourd’hui alors qu’ils tentaient de construire leur vie dans le Berlin du XIXe siècle. Le racisme, à la fois manifeste et caché, était peut-être le principal défi qui les retenait. Les migrants formellement éduqués des colonies africaines, par exemple, ne pouvaient obtenir que des emplois de statut inférieur tels que portier, chauffeur ou artiste en raison de leur couleur de peau et de leur origine immigrée.

Même si nous ignorons ces parallèles, Trotz Allem ajoute à la conversation continue de l’Allemagne sur la migration simplement en démontrant que les migrants non européens sont non seulement présents dans ce pays mais font partie intégrante de son tissu depuis plus d’un siècle.

En effet, à côté des témoignages d’Afro-Allemands comme Egiomue, on voit des photographies et autres documents qui attestent du fait ineffable que les Noirs vivaient et respiraient dans toute leur complexité en Allemagne bien avant le moment présent.

Et ces migrants n’existaient pas seulement en tant qu’individus, ils se créaient aussi une communauté dans leur nouvelle patrie, inspirée par les luttes panafricanistes qui allaient se concrétiser.

Par exemple, plusieurs d’entre eux se sont réunis pour créer l’Afrikanischer Hilfsverein (Association d’aide africaine) en 1918, la première association entièrement allemande à représenter les intérêts des Noirs en Allemagne. Politiquement diversifiés dans leur approche – avec des socialistes dans leur groupe – ils étaient unis sur plusieurs fronts pour s’opposer aux attaques racistes et aider les migrants africains vivant en Allemagne. Ces efforts de construction communautaire n’étaient pas non plus simplement organisationnels. La diaspora camerounaise, par exemple, a publié Elolombe ya Kamerunun magazine bilingue en duala et en allemand, qui couvrait les activités politiques des Africains vivant en Allemagne.

Il est important de reconnaître que les histoires de migrants remontent beaucoup plus loin qu’on ne l’imagine souvent en Allemagne, car dans le pays, il y a actuellement une pression pour que les enfants ou petits-enfants de migrants soient acceptés comme allemands – s’ils doivent un jour être acceptés dans le moi national – sans une reconnaissance ou une enquête excessive sur leurs antécédents familiaux.

Mais connaître cette histoire est nécessaire – non seulement pour les descendants de migrants mais pour tous les Allemands – pour saisir la relation continue de l’Allemagne avec les non-Européens qui y vivent et, à bien des égards, aider à construire le sens d’être allemand.

Nous nous sommes procuré ces histoires parce que l’Association postcoloniale de Berlin et un ensemble d’autres organisations concernées, dont l’Initiative des Noirs en Allemagne et Each One Teach One, ont demandé au gouvernement de la ville de Berlin et au gouvernement fédéral de prendre des mesures pour révéler cette histoire. Et des universitaires afro-allemands comme Katharina Oguntoye et Natasha A Kelly ont profondément réfléchi à ce que signifie être à la fois noir et allemand. Ce que Trotz Allem et les décennies de recherche et d’activisme sur lesquelles il s’est construit ne sont pas simplement des reliques du passé, mais un moyen de se hisser à travers l’histoire et de discerner comment l’Allemagne fait face à la migration dans le présent.

En 2015, au plus fort de la guerre civile en Syrie, la migration non européenne vers l’Allemagne a connu un nouveau pic avec plus d’un million de personnes du Moyen-Orient et d’ailleurs demandant l’asile en Allemagne. Alors que beaucoup ont accueilli ces migrants à bras ouverts et que le gouvernement allemand a adopté une position beaucoup plus hospitalière que ses pairs européens, il y a également eu une réaction nativiste et beaucoup ont soulevé des questions quant à savoir si ces migrants pourraient vraiment « s’intégrer » à la société allemande. Cette année, en raison de la guerre en Ukraine, l’Allemagne a connu une autre vague migratoire massive. Et une fois de plus, la migration est un sujet de discussion majeur dans la sphère publique allemande.

Tout cela rend une exposition comme Trotz Allem encore plus opportune et marquante.

Lorsqu’un réseau d’organisations et de chercheurs a fouillé les fragments de l’histoire des migrants passés, ils ont mis au jour non seulement les histoires personnelles de ces hommes, femmes et enfants, mais aussi l’histoire du traitement historique des Africains et des autres non-Européens par l’Allemagne. De plus, ils ont montré comment même lorsque l’État leur refusait l’asile et que la société refusait de les accepter dans le giron, les migrants réussissaient à contourner tous les obstacles et à faire de l’Allemagne leur patrie.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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