Ceci est le premier d’une série en trois parties sur le fait de rester au chaud cet hiver.

Il est 6h du matin. Le givre brille sur l’allée goudronnée de la maison de Fateh Singh* à Birmingham, la deuxième plus grande ville du Royaume-Uni. L’homme de 65 ans retire le carton de l’extérieur du pare-brise de sa voiture. Les journées étant devenues plus froides, il a pris l’habitude de protéger le véhicule du givre qui se forme pendant la nuit.

À l’intérieur de la voiture, il fait un froid mordant alors que Singh se prépare à se rendre au travail. Habituellement, il opte pour les transports en commun pour économiser du carburant, mais les récentes grèves des chemins de fer au Royaume-Uni l’ont obligé à utiliser sa voiture.

“C’est mauvais parce que vos salaires ne sont pas alignés pour compenser ces hausses de prix ridicules”, a déclaré Singh, qui est agent de sécurité, à Al Jazeera.

Les coûts moyens de l’énergie domestique ont augmenté de 74% par rapport à la même période en 2021, selon les données (PDF) du ministère britannique des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle.

“On nous a mis beaucoup de stress. Vous avez peur de mettre le chauffage en marche avec la façon dont les prix ont augmenté, surtout avec ce temps », dit Singh. “Vous devez garder un œil sur votre compteur intelligent pour voir combien d’énergie vous utilisez.”

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[Reem Khurshid/Al Jazeera]

Le Royaume-Uni a récemment fait face à une vague de froid, avec des températures descendant en dessous de zéro et dans certaines parties du pays tombant jusqu’à moins 15 degrés Celsius (5 degrés Fahrenheit). La situation difficile de Singh est similaire à beaucoup d’autres.

Une récente rapport par l’Institute of Health Inequality de l’University College de Londres estime que 18 millions de ménages, soit les deux tiers de la population du Royaume-Uni, pourraient tomber dans la pauvreté énergétique d’ici janvier 2023. Les ménages à faible revenu, les enfants, les personnes âgées, les personnes handicapées et les Noirs et les les groupes ethniques minoritaires sont les plus exposés.

Singh souffre de fibromyalgie, une maladie qui provoque des douleurs corporelles. Le froid n’aide pas son état, pas plus que le stress lié à l’augmentation des factures d’énergie.

“Mon fournisseur d’énergie me disait que j’étais endetté alors que j’avais près de 400 livres [$485] le crédit. Et soudain, je suis entré dans 900 livres [$1,095] de la dette. A chaque fois que je les interrogeais, ils disaient : “vérifiez votre compteur et envoyez-nous le relevé”, ce que j’ai fait. Ils ont dit que la lecture était correcte.

Après s’être plaint à son fournisseur et s’être heurté à un silence et à des appels brusquement coupés, Singh est tombé sur une «journée de chaleur» organisée à l’église locale – où les anciens de la région se sont vu offrir des boissons chaudes et l’occasion de discuter de problèmes domestiques tels que l’augmentation de l’énergie. frais.

L’église a pris le cas de Singh, mais eux aussi ont été bloqués par son fournisseur d’énergie. « Ils ne veulent pas parler. Ils ne veulent pas régler le problème », dit-il.

La volatilité des marchés de l’énergie et de l’alimentation – causée en partie par la guerre en Ukraine – a contraint de nombreuses personnes au Royaume-Uni à choisir entre chauffer leur maison ou manger un repas. Beaucoup cherchent des moyens de réduire leur consommation d’énergie.

Certains trouvent des solutions créatives ou recherchent des conseils d’experts pour réduire leurs factures.

« J’ai fait venir à la maison des économes en énergie l’autre jour », raconte Singh. « Ils m’ont mis des coupe-vent sur les portes et m’ont dit de mettre de lourds rideaux devant les fenêtres pour empêcher les courants d’air d’entrer. Ils m’ont aussi donné trois ampoules à économie d’énergie.

“Plus ou moins tout dans la maison est économe en énergie”, dit-il.



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By pfvz8

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