Cristiano Ronaldo sera présenté au stade Mrsool Park du club à Riyad à 19h00 (16h00 GMT) mardi.

La superstar du football portugais Cristiano Ronaldo est arrivée à Riyad avant son grand dévoilement devant des milliers de fans au club saoudien d’Al Nassr.

Après avoir conclu un accord estimé à plus de 200 millions d’euros (213 millions de dollars), le joueur de 37 ans a atterri lundi soir dans la capitale saoudienne, selon la télévision publique Al Ekhbariya. Le quintuple vainqueur du Ballon d’Or séjourne dans un hôtel de luxe de la ville avec un entourage nombreux.

“Il a amené une grosse équipe d’assistants et même une société de sécurité privée”, a déclaré un responsable à l’agence de presse AFP.

Ronaldo, qui a quitté Manchester United sous un nuage après avoir claqué le club dans une interview télévisée, apparaîtra à Le stade Mrsool Park d’une capacité de 25 000 places d’Al Nassr à Riyad à 19h00 heure locale (16h00 GMT) mardi, ont indiqué des responsables.

Le dernier et peut-être le dernier chapitre de l’illustre carrière de Ronaldo survient quelques semaines après l’élimination du Portugal en quart de finale de la Coupe du monde au Qatar voisin, où son grand rival Lionel Messi a soulevé le trophée avec l’Argentine.

Al Nassr s’attend à un stade bondé pour le dévoilement, selon un responsable qui n’a pas voulu être nommé parce qu’il n’était pas autorisé à parler aux médias.

Un panneau d'affichage au-dessus d'une chaussée remplie de voitures accueillant l'arrivée de Cristiano Ronaldo au club Al Nassr d'Arabie.
Un panneau d’affichage à Riyad salue l’arrivée de Cristiano Ronaldo au club saoudien d’Al Nassr le 3 janvier 2023 [Fayez Nureldine/AFP]

Ronaldo est de loin la plus grande star à jouer en Arabie saoudite, bien que d’autres poids lourds, dont George Weah, Pep Guardiola et Xavi, aient également effectué des séjours dans le riche Golfe au crépuscule de leur carrière.

Ronaldo a remporté cinq titres en Ligue des champions ainsi que des titres de champion en Italie avec la Juventus, en Espagne avec le Real Madrid et en Angleterre avec United. Il est également le meilleur buteur de la Ligue des champions et de l’équipe nationale portugaise, avec qui il a remporté l’Euro 2016. Lors de la récente Coupe du monde 2022 au Qataril est devenu le premier homme à marquer lors de cinq Coupes du monde grâce à son penalty lors de la victoire en phase de groupes contre le Ghana.

Il est aussi l’un des mieux payés. L’attaquant portugais a gagné un salaire rapporté de 31 millions d’euros (33 millions de dollars) à la Juventus avant de subir une réduction de salaire pour rejoindre Manchester United.

La signature de Ronaldo avec Al Nassr jusqu’en juin 2025 n’est que la dernière incursion dans le sport de haut niveau de l’Arabie saoudite, riche en pétrole, qui s’est lancée dans la Formule 1, la boxe et le golf, et a racheté le club anglais de Newcastle United.

Al Nassr, neuf fois champion de la ligue saoudienne, a qualifié la signature de Ronaldo de “plus qu’une histoire en devenir”, affirmant qu’il inspirera le reste de la ligue et même le pays. Dans un tweet, le ministre saoudien des Sports, le prince Abdulaziz bin Turki Al Faisal, s’est engagé à “soutenir bientôt le reste de nos clubs pour des accords de qualité avec des stars internationales”.

Le dévoilement de Ronaldo par Al Nassr mardi est devrait lancer une nouvelle ère pour le profil footballistique du pays au niveau international.

Parmi les autres grands noms du club figurent le gardien colombien David Ospina, ancien d’Arsenal et de Naples, et le joueur sud-américain de l’année 2018 Pity Martinez. Le Brésilien Anderson Talisca est en tête du classement des buteurs.

Malgré un tel talent, la ligue saoudienne n’a pas un large public international; cela peut changer grâce à Ronaldo.

“Le monde entier connaît très bien Ronaldo et ses réalisations en tant que joueur parlent d’elles-mêmes”, a déclaré l’ancien international saoudien Hamad al-Montashari.

“C’est un joueur exceptionnel et il pourrait marquer un tour du chapeau à chaque match.”

L’entraîneur d’Al Nassr, Rudi Garcia, a également salué l’arrivée de Ronaldo.

“La signature d’un joueur de la taille de Cristiano Ronaldo est extraordinaire et contribue au développement du football saoudien”, a déclaré le Français, qui a entraîné Lyon et la Roma.

“Nous sommes contents de son arrivée. Le premier objectif est de travailler pour qu’il puisse s’adapter à notre équipe, prendre plaisir à jouer pour Al Nassr et divertir les fans.

Al Nassr, nonuple champion d’Arabie saoudite, est déjà bien placé à mi-parcours de la Ligue professionnelle saoudienne. L’équipe a pris la tête samedi grâce à l’attaquant camerounais Vincent Aboubaker, et l’entraîneur Garcia s’est adressé à Twitter pour féliciter son équipe.





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By pfvz8

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