Radiohead l’artiste Stanley Donwood a parlé à NME sur sa nouvelle exposition Cartographie sacréeainsi que ses espoirs pour l’avenir du groupe.

Cartographie sacréequi a ouvert ses portes à la galerie Jealous East de Londres hier (jeudi 24 novembre), est une sélection de sérigraphies illustrant la fascination de Donwood pour les cartes et les paysages, comme les fans l’auraient d’abord expérimenté dans les illustrations de l’album de 2003 de Radiohead “Hail To The Thief”.

“J’ai toujours été intéressé par des trucs très anciens”, a déclaré Donwood NME. “Quand j’étais enfant, j’étais fasciné par tous les vieux tumulus funéraires, les figures de craie et les étranges choses inexplicables qui jonchaient le paysage – les reliques des gens d’il y a longtemps. Comme Stonehenge où vous ne savez tout simplement pas pourquoi ils ont fait ce qu’ils ont fait.

“J’ai commencé à travailler sur les idées de cartes il y a longtemps vers 2003. J’ai fini par utiliser ces couleurs très vives pour peindre des cartes abstraites pour un disque Radiohead [‘Hail To The Thief’]. J’utilise toujours les mêmes couleurs pour faire ce travail; qui sont tous issus de l’industrie pétrochimique. Donc ce que je fais est une étrange conjonction de l’ancien et du moderne.

Pour créer l’œuvre, Donwood a expliqué comment il avait commencé avec des cartes de l’Ordnance Survey qui montraient tous les détails d’un paysage, les avait photocopiées, puis avait utilisé un liquide correcteur pour les « fouiller » en supprimant des mots, des chiffres puis tout ce qui concernait les siècles récents.

« Je fais des allers-retours pour me retrouver à creuser dans les parties les plus anciennes du paysage, qui sont généralement des limites de champs, des haies et d’anciennes lignes de voie. Je me retrouve avec cet ancien patchwork d’anciennes routes de l’époque où nous étions physiquement attachés au reste de l’Europe », a-t-il poursuivi. “J’ai donc ma carte avec une caractéristique préférée comme un cercle de pierres ou un fort sur une colline, puis j’utilise ces couleurs vraiment audacieuses.

« Je m’intéresse aussi beaucoup à la relation entre la terre et le ciel parce que je pense que les gens de l’époque avaient plus un animisme qu’une religion. Ils regardaient probablement le soleil, les étoiles et la lune, alors j’ai essayé de connecter chaque champ à l’espace noir infini en laissant la couleur s’échapper.

L’artiste a expliqué comment cette exposition, tout comme sa pochette pour Thomas Yorke et Jonny Greenwoodle nouveau groupe Le sourire‘l’album acclamé de 2022’Une lumière pour attirer l’attention‘, montre son plus “joyeux et coloré” plutôt que “le truc plus mélancolique, sombre, noir et blanc” de son autre travail.

“J’ai essayé de m’éloigner de ça”, a-t-il expliqué. « Le monde n’est pas devenu moins dystopique ou déprimant ; c’est parti dans l’autre sens. Après la situation du coronavirus, j’ai pensé: “Jésus-Christ, le monde a suffisamment de soucis sans que j’y ajoute une charge d’images déprimantes de malheur”. J’ai donc essayé d’alléger un peu le bordel, mais c’est difficile de changer l’habitude de toute une vie. Les gens aiment la couleur. J’ai récemment écrit ‘la couleur fait vendre’ sur mon mur.

« Je travaille depuis longtemps avec ces paysages qui fuient la couleur dans le ciel, mais les trucs de The Smile sont très différents. Thom et moi travaillions dans un très petit studio et avons fini par travailler sur le même tableau en même temps. C’est beaucoup plus égalitaire maintenant. Ce n’est pas très combatif et semble plutôt bien fonctionner. Il est très bon en côte et je suis très bon en mer. »

Donwood a réalisé les illustrations de tous les disques de Radiohead et Thom Yorke depuis 1994.

Lorsqu’on lui a demandé en quoi son travail était si étroitement lié spirituellement à la musique de Thom Yorke et de Radiohead, Donwood a répondu : « Je ne sais pas, Jésus ! Je ne connais rien à la musique, ce qui pourrait aider. ‘J’aime le son de ça’ ou ‘Je n’aime pas le son de ça’ c’est à peu près la limite de ma compréhension musicale.

« Pendant longtemps, Thom et moi avons travaillé côte à côte ou presque malgré nous. On travaillait sur la même chose pendant un moment puis on se relayait sur une photo. Je gagnais habituellement et prenais le relais et c’est devenu le mien parce qu’il n’a pas autant confiance en ses capacités en tant qu’artiste qu’en tant que musicien ; ce qui est assez juste parce qu’il est assez bon dans la vieille musique !

Et quelle est son œuvre préférée liée à Radiohead ou Thom Yorke qu’il a créée ?

“Je ne sais pas,” répondit Donwood. “Je préfère toujours la dernière chose, donc j’aime vraiment les trucs de The Smile en ce moment. ‘In Rainbows’ était aussi assez sympa parce que c’était le contraire de ce que j’avais l’intention de faire. J’aime la façon dont tout a fonctionné à la fin, même si ça n’allait pas.

Il a poursuivi: «C’était la première chose que nous avons faite après le label. Nous pouvions faire ce que nous voulions, et c’était cette idée folle de faire un paquet qui valait 40 £ – ce que je pensais être une putain d’idée folle à l’époque, mais maintenant c’est le truc. Il existe toutes sortes de versions coûteuses de versions qui sortent maintenant.

Avec The Smile actuellement en plein essor, le batteur Phil Selway s’apprête à sortir un nouvel album en 2023 et le guitariste Ed O’Brien ayant connu le succès avec son premier album solo acclamé ‘Earth‘ en 2020, de nombreux fans sont curieux de savoir quand ou si le groupe pourrait revenir. Plus tôt cette année, O’Brien a dit “il n’y a pas de Radiohead pour le moment» et que l’activité future « pourrait se produire » ou « pourrait ne pas se produire ».

Lorsqu’on lui a demandé s’il savait si Radiohead pourrait revenir dans un avenir pas trop lointain, Donwood a répondu : « Je ne sais pas. Personne ne me dit rien ! Je suis juste ici à Brighton, regardant la mer, attendant que leur limousine bicolore commence à rouler le long de la route côtière pour que je puisse monter et faire tout ce qu’ils ont besoin que je fasse. Je ne voudrais pas spéculer.

Y a-t-il quelque chose qu’il aimerait encore voir faire à Radiohead ?

“La seule chose que j’ai toujours pensé serait incroyable serait un enregistrement en direct, mais le problème est qu’ils n’ont jamais été assez satisfaits des mêmes enregistrements en direct”, a déclaré Donwood. « J’ai vraiment aimé les disques live que j’ai eus d’autres artistes comme Bowie. Ils sont si gentils parce qu’on a l’impression d’y être ! Je ne sais pas ce que nous ferons ensuite.

Donc, nous ne verrons pas une célébration du 20e anniversaire de « Hail To The Thief » l’année prochaine ?

« Jésus-Christ, non ! » répondit Donwood. “Le 20e anniversaire de ‘Kid A’ et ‘Amnesiac‘ était le tueur. Si nous continuions à faire ça, nous serions sur un tapis roulant, alors vous feriez le 40e anniversaire, puis vous seriez mort. Ce serait trop sinistre. Je préfère faire autre chose. »

L'art de Stanley Donwood
L’art de rue sur Walcot Street, Bath, Somerset, Royaume-Uni. Les gens passent devant la nouvelle œuvre ‘Nether’ de Stanley Donwood. Crédit : Richard Wayman / Alamy Banque D’Images

Loin de Yorke et Radiohead, le travail de Donwood est également devenu synonyme d’affiches et de marchandises de Fête de Glastonburyet il a dit NME il a hâte de commencer les images pour 2023.

“La première fois que je suis allé à Glastonbury, ce n’était pas pour le festival”, a-t-il déclaré. «J’ai fait du vélo d’Essex à Glastonbury, ce qui a pris des semaines, puis j’ai campé du côté du Tor et j’ai rencontré tous ces voyageurs et ces personnes de type sorcière.

“Je connaissais Glastonbury Tor et sa mythologie avant le festival, puis je suis allé au festival en tant qu’étudiant sous un matelas à l’arrière de la camionnette de quelqu’un.”

Donwood s’est lié d’amitié avec les Eavis par le biais d’une rencontre fortuite par l’intermédiaire d’un ami de la famille avant de commencer à fabriquer des t-shirts pour la soirée Worthy Farm en 2002; lui permettant d’essayer de nouvelles idées.

“C’est très différent de la plupart des travaux que je fais parce que ce n’est pas déprimant !” il a dit. «Celui de l’année dernière est dans cette exposition, de Glastonbury Tor et avec tous les modèles de terrain sur lesquels se déroule le festival. Cela allait être l’œuvre d’art du festival de 2020, mais cela ne s’est pas produit.

Dans la perspective de Glasto 2023, il a révélé : « J’ai une idée de ce qu’il faut faire cette année, mais je ne sais pas si ça va marcher. J’ai eu beaucoup de chance avec ma soi-disant carrière parce que je n’ai jamais eu à travailler sur un brief et je fais juste ce qui me semble juste sur le moment.

« Je n’ai pas vu le line-up, mais d’année en année, je connais de moins en moins les gens du line-up ! Je dois vérifier si j’ai la bonne orthographe ou s’ils ont des accents bizarres. Je les connaissais tous mais je sais que je me dis ‘Qui ? Quoi?'”

La nouvelle exposition de Donwood Sacred Cartography se déroule à Jealous East à Londres jusqu’au 23 décembre. Visitez ici pour plus d’informations.





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By pfvz8

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