Les tensions dans le nord du Kosovo peuplé de Serbes – un point chaud dans les Balkans occidentaux pendant des décennies – ont augmenté ces dernières semaines.

Le 10 décembre, une grenade assourdissante a été lancée sur une patrouille de reconnaissance de la mission État de droit de l’Union européenne au Kosovo.

Des échanges de tirs ont également eu lieu entre la police locale et des groupes inconnus.

L’UE a averti que l’absence de résolution de ces frictions risque de ramener la Serbie et le Kosovo à leur passé violent.

De nombreux Serbes de souche du nord du Kosovo sont mécontents de l’arrestation d’un ancien policier serbe accusé d’avoir joué un rôle dans les attaques contre la police du Kosovo.

Il était l’un des quelque 600 Serbes du Kosovo qui ont démissionné de la police le mois dernier pour protester contre Pristina, déclarant que les membres de la minorité serbe du Kosovo devraient échanger des étiquettes de licence serbes antérieures à la guerre avec celles de la République du Kosovo.

Bien que maintenant résolu Grâce à un accord négocié par Bruxelles, le différend bureaucratique de cette année sur les plaques d’immatriculation a exacerbé les tensions entre le gouvernement de Pristina d’un côté et les Serbes du Kosovo et Belgrade de l’autre.

Les Serbes du Kosovo bloquent la route près du village de Rudine, au nord de Mitrovica
Les Serbes du Kosovo bloquent la route près du village de Rudine, au nord de Mitrovica [File: Ognen Teofilovski/Reuters]

Le déploiement de la police de souche albanaise dans le nord du Kosovo au milieu des troubles résultant de ce différend a poussé de nombreux Serbes du Kosovo à établir barrages routiers dans le nord de Mitrovica.

La programmation des élections locales dans quatre municipalités du nord pour ce mois a également exacerbé les frictions.

Le parti politique serbe dominant du Kosovo a décidé de les boycotter. Le 10 décembre, le président du Kosovo, Vjosa Osmani annoncé le report de ces élections à avril 2023 – un geste accueilli par les gouvernements occidentaux, qui demandent la levée immédiate de ces barrages routiers.

Selon Igor Novakovic, directeur de recherche du Centre des affaires internationales et de sécurité – Fonds ISAC, des tensions importantes dans le nord du Kosovo sont dues à l’incapacité de Pristina à respecter ses engagements dans le cadre de l’accord historique d’avril 2013 négocié à Bruxelles. pactece qui constituait une étape importante vers la normalisation des relations Belgrade-Pristina.

L’accord exigeait que la Serbie accepte de coopérer avec le Kosovo d’une manière qui permettrait essentiellement à l’ancienne province serbe de fonctionner comme un État-nation souverain, mais sans que Belgrade ait besoin de reconnaître son indépendance.

Le pacte stipulait également que les Serbes du Kosovo devaient être représentés tout en donnant à la Serbie une voie vers l’adhésion à l’UE.

Troupes serbes

Citant la résolution 1244 des Nations Unies (PDF)des responsables à Belgrade ont averti que la Serbie pourrait envoyer jusqu’à 1 000 forces de sécurité dans leur « patrie » au nord du Kosovo.

Président Aleksandar Vucic a dit qu’il demanderait l’autorisation de l’OTAN pour ce déploiement dans le cadre d’un effort visant à désamorcer les tensions dans le nord agité du Kosovo.

Pourtant, Vucic reconnaît la faible probabilité que la force internationale de maintien de la paix (KFOR) dirigée par l’OTAN accorde une telle autorisation.

Pendant ce temps, le Premier ministre du Kosovo, Albin Kurti, a appelé lundi à l’intervention de la KFOR pour empêcher les “gangs criminels” de nier la “liberté de mouvement” au milieu de ces barrages routiers.

Parler de déploiement des forces de sécurité serbes est “profondément inquiétant et risque bien sûr de déclencher de graves violences”, a déclaré Matthew Bryza, l’ancien ambassadeur des États-Unis en Azerbaïdjan, à Al Jazeera.

“Je suis sûr que le président de la Serbie gardera [KFOR’s presence] à l’esprit alors qu’il réfléchit au type de mesures militaires – aussi imprudentes soient-elles – qu’il pourrait envisager dans le nord du Kosovo.

Les casques bleus de la KFOR ont joué un rôle essentiel dans le maintien de la paix entre Pristina et Belgrade, ainsi que le gouvernement du Kosovo et la minorité serbe du pays, qui représente 6 % de la population du Kosovo.

Belgrade dépendait de ces 4 000 Les troupes de l’OTAN pour protéger la minorité serbe du Kosovo tandis que Pristina s’appuie sur la KFOR pour empêcher les forces serbes d’entrer au Kosovo.

Les dirigeants de Belgrade comprennent que tout conflit avec la KFOR ne se terminerait pas bien pour la Serbie.

Des soldats de l'OTAN servant dans la mission de maintien de la paix au Kosovo (KFOR) inspectent une barricade routière érigée par des Serbes de souche près de la ville de Zubin Potok
Des soldats de l’OTAN servant dans la mission de maintien de la paix au Kosovo (KFOR) inspectent une barricade routière érigée par des Serbes de souche près de la ville de Zubin Potok [File: Armend Nimani/AFP]

“Je ne vois pas un conflit armé complet entre le Kosovo et la Serbie pour une raison très simple, l’OTAN”, a déclaré à Al Jazeera Engjellushe Morina, chercheur principal en politique au Conseil européen des relations étrangères.

Mais elle a prédit “des incidents dans les jours et les semaines à venir” au milieu de cette situation tendue.

L’avertissement de Vucic est “juste pour le spectacle et l’escalade sans menace réelle”, évalue Florian Bieber, coordinateur du groupe consultatif sur les politiques des Balkans en Europe et titulaire de la chaire Jean-Monnet sur l’européanisation de l’Europe du Sud-Est à l’université de Graz, en Autriche.

“Il y a beaucoup de rhétorique belliciste, mais c’est surtout une performance. Après tout, les soldats de la paix dirigés par l’OTAN au Kosovo ne permettront pas une intervention serbe et, par conséquent, le risque de guerre est très faible.

Facteur ukrainien

L’invasion russe de l’Ukraine a aggravé les fractures dans les Balkans occidentaux et approfondi la fracture Belgrade-Pristina.

“La guerre en Ukraine a démontré la difficulté de construire un État fédéral démocratique et multiethnique, en particulier avec un voisin irrédentiste qui continue de surveiller le territoire de ce nouvel État”, a déclaré John Feffer, directeur de Foreign Policy in Focus, à Al Jazeera.

« Les Serbes de souche au Kosovo savent qu’ils ont un statut incertain dans un pays qui n’a pas été universellement reconnu. Donc, il y a beaucoup de choses dans l’air.

Les négociations de Belgrade et Pristina qui durent depuis des décennies et les efforts menés par les États-Unis et l’UE pour persuader la Serbie de reconnaître l’indépendance du Kosovo en échange de l’adhésion à l’UE ont été « mis en doute en raison de l’agressivité des Serbes de souche qui a augmenté depuis que la Russie a envahi l’Ukraine, avec bien sûr La Russie étant l’ami le plus fort de la population serbe », selon Bryza.

“Cette attitude d’agitation a toujours existé dans le nord du Kosovo.”

L’ancien ambassadeur américain a expliqué que les actions prises par le président de la Republika Srpska, Milorad Dodik, telles que les défilés militaires, reflètent une telle agression de la part des politiciens serbes soutenus par Moscou dans les Balkans occidentaux.

Craignant l’influence de la Russie dans les Balkans occidentaux après le 24 février, le Kosovo est plus déterminé à devenir membre de l’OTAN.

Plus tôt cette année, Osmani accusé le Kremlin d’avoir un “intérêt destructeur dans notre région” qui comprend “l’attaque du Kosovo, de la Bosnie-Herzégovine et, dans une certaine mesure, du Monténégro”.

Pourtant, quatre membres de l’OTAN – la Grèce, la Roumanie, la Slovaquie et l’Espagne – ne reconnaissant pas l’indépendance du Kosovo rendent l’idée que le pays rejoigne l’alliance transatlantique irréalisable, du moins pour l’instant.

Des policiers du Kosovo patrouillent dans le nord de Mitrovica, au Kosovo
Des policiers kosovars patrouillent dans le nord de Mitrovica [File: Ognen Teofilovski/Reuters]

Au milieu de la guerre en Ukraine, le nouvel environnement de l’Europe a donné à Pristina l’occasion d’aider à attirer davantage l’attention de l’Occident sur la relation Belgrade-Moscou, décrivant la Serbie comme le mandataire de la Russie.

Pourtant, Novakovic a déclaré à Al Jazeera que “la situation dans la région est beaucoup plus compliquée qu’une image en noir et blanc et le fait que la Serbie n’ait pas introduit de sanctions contre la Russie ne signifie pas nécessairement que la Serbie est l’alliée de la Russie en soi”.

Bien qu’il se plie fréquemment aux électeurs pro-Poutine en Serbie, Vucic n’est pas satisfait de l’agression russe contre l’Ukraine.

“Bien que la Serbie n’ait pas imposé de sanctions, elle n’a pas non plus reconnu les régions sécessionnistes, et Vucic était mécontent de l’utilisation explicite par Poutine du Kosovo comme précédent pour justifier le statut indépendant du Donbass”, a expliqué Feffer.

“La Serbie dépend également de l’aide de l’UE, ce qui freine sérieusement toute mesure prise par Belgrade envers le Kosovo.”

L’agenda de Moscou

Même sans relance de la guerre du Kosovo de 1998-99, les tensions persistantes servent le programme de Moscou de capitaliser sur les fractures politiques, sociales et ethniques dans les Balkans occidentaux pour créer des troubles à Bruxelles et à Washington.

“Je suis sûr que les Russes sont très heureux et encouragent la Serbie à adopter la position actuelle car il est clairement dans son intérêt d’essayer de semer le trouble dans une autre partie du continent et de détourner l’attention de l’Occident de l’Ukraine”, a déclaré Tim. Judah, correspondant spécial du magazine The Economist, a déclaré à Al Jazeera.

«Mais ce problème et les fréquentes flambées de tension sont bien antérieurs à la guerre en Ukraine, il n’y a donc aucune raison de supposer que ce que nous avons vu récemment ne se produirait pas de toute façon.

“La seule différence est que l’Ukraine a donné une impulsion supplémentaire à l’UE et aux États-Unis pour tenter de résoudre le problème Serbie-Kosovo, c’est pourquoi nous avons vu tant d’activités diplomatiques au cours des derniers mois.”



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By pfvz8

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