Alors que 2022 tire à sa fin, le monde est de plus en plus nerveux à propos du Kosovo et les coups de sabre de la Serbie s’intensifient alors que les tensions ethniques dans le nord du Kosovo continuent d’éclater.

L’armée de Serbie mettre ses troupes au “plus haut niveau de préparation au combat” six jours après le Premier ministre Ana Brnabic déclaré que les tensions étaient « au bord du conflit armé ».

Jeudi, il y avait quelques indicateurs possibles d’un refroidissement des tensions avec le président serbe Aleksandar Vucic en disant que les Serbes de souche du nord du Kosovo ont commencé à démolir certaines barricades, mais la situation reste une source de vive préoccupation.

Ces derniers mois, les Serbes du Kosovo ont érigé des barrages routiers dans le nord du Kosovo, foyer de longue date de tensions ethniques.

Ces Serbes de souche, qui représentent environ six pour cent de la population du Kosovo, ont protesté contre ce qu’ils considèrent comme une discrimination à leur encontre par le gouvernement de Pristina.

Les dirigeants de Belgrade accusent le gouvernement du Kosovo de comploter le « terrorisme contre les Serbes » dans le nord du Kosovo peuplé de Serbes.

Le gouvernement serbe et les Serbes du Kosovo dans le nord du Kosovo ne reconnaissent pas l’indépendance du Kosovo, que le pays a acquise en 2008. La minorité serbe du Kosovo considère la police albanaise de souche comme une force « d’occupation » dans le nord du Kosovo.

“Rhétorique et menaces exacerbées”

Les responsables de Pristina affirment que la Serbie cherche à tirer parti des tensions dans le nord du Kosovo pour justifier une agression contre son ancienne province du sud.

Du point de vue de Pristina, les barrages routiers compromettent la liberté de mouvement au Kosovo, ce qui conduit les dirigeants de Pristina à menacer d’agir si la force de maintien de la paix de l’OTAN au Kosovo, la KFOR, ne supprime pas ces barricades.

Pristina soutient que la Serbie est responsable des « formations paramilitaires », qui ont érigé certains de ces barrages routiers au début du mois.

« J’ai du mal à imaginer un tel conflit armé. Néanmoins, il faut s’inquiéter », a déclaré Bodo Weber, associé principal du Conseil de la politique de démocratisation, à Al Jazeera.

“Nous voyons beaucoup de rhétorique et de menaces accrues, en particulier du côté serbe. Néanmoins, jusqu’à présent, nous avons trois semaines de barricades et d’incidents violents mineurs », a-t-il déclaré.

“Je ne peux pas imaginer que la Serbie entre dans le nord du Kosovo avec l’armée ou la police, ou les deux, car ce serait une violation totale du droit international, sur lequel Belgrade insiste tant, et cela mettrait les forces serbes en conflit direct avec [KFOR]”, a ajouté Weber.

La Serbie ne gagnerait rien à faire des escalades aussi dangereuses, selon Weber, qui a également déclaré que les menaces de Pristina de faire tomber les barricades n’étaient “pas utiles” au milieu de la situation tendue.

Des soldats lettons appartenant à la mission de maintien de la paix de l'OTAN, la KFOR, surveillent une route principale à Zubin Potok, au Kosovo.
Des soldats lettons appartenant à la mission de maintien de la paix de l’OTAN, la KFOR, surveillent la route principale de Zubin Potok, au Kosovo [File: Sabine Siebold/Reuters]

La KFOR dispose de 4 000 hommes sur le terrain au Kosovo. En fin de compte, cette force de l’OTAN constitue la plus grande force de dissuasion contre toute invasion ou incursion militaire serbe au Kosovo.

“Les chances d’un conflit à part entière sont minces, mais nous avons également dit cela à propos de l’invasion de l’Ukraine par la Russie”, a déclaré le journaliste kosovar Xhemajl Rexha à Al Jazeera.

“Le président Vucic et le Premier ministre Brnabic parlent de conflit pour rallier le soutien aux Serbes du Kosovo, dans leur tentative continue d’entraver le statut d’État du Kosovo”, a-t-il déclaré.

“Une demande officielle du gouvernement de Belgrade d’autoriser quelque 1 000 soldats de l’armée et de la police à retourner au Kosovo est rejetée par l’OTAN – et c’est quelque chose d’inimaginable”, a ajouté Rexha.

Contexte géopolitique plus large

Alors que la situation dans le nord du Kosovo reste brûlante, il est essentiel de faire le point sur la manière dont ces tensions influent sur les relations russo-occidentales.

Depuis la fin des années 1990, Moscou a fortement soutenu Belgrade sur le dossier du Kosovo.

Partageant la position du gouvernement serbe selon laquelle le Kosovo est une province sécessionniste du sud appartenant à l’État-nation serbe, la position de Moscou contre l’Occident vis-à-vis du Kosovo a fait de la Russie un partenaire particulièrement important pour Belgrade.

Moscou a intérêt à ce que le conflit du Kosovo reste irrésolu. Si la Serbie reconnaissait l’indépendance du Kosovo et normalisait ses relations avec Pristina, la Russie cesserait d’être si importante pour la Serbie.

Dans le contexte du conflit ukrainien, la montée des tensions entre le Kosovo et la Serbie sert les intérêts du Kremlin.

Cela est principalement dû à la manière dont ces frictions – ou peut-être un conflit potentiellement violent – ​​détourneraient l’attention et les ressources de l’Occident de l’Ukraine pour faire face à une crise dans les relations Kosovo-Serbie.

“En cas de guerre dans les Balkans, ce qui, à mon avis, est hautement improbable, la Russie renforcera sa position”, a déclaré à Al Jazeera Dilek Kutuk, doctorant et chercheur sur les Balkans.

« Cela détournera l’attention de l’Occident de l’Ukraine. La Russie va amplifier ses arguments pour gagner en légitimité et montrer au monde à quel point l’Occident est fragile et désordonné.

“Petits hommes verts”

Bien que la KFOR ait servi de moyen de dissuasion à une incursion ou à une opération militaire serbe totale au Kosovo, certains analystes mettent en garde contre le rejet de la possibilité que les “petits hommes verts” du président russe Vladimir Poutine (soldats russes non marqués utilisés pour annexer la Crimée ukrainienne) soient déployés au Kosovo. , rappelant des souvenirs de l’invasion secrète de l’Ukraine par la Russie en 2014.

Selon le Premier ministre kosovar Albin Kurti, le groupe Wagner est arrivé en Serbie au milieu des tensions croissantes entre Belgrade et Pristina.

L’entité est une force mercenaire russe qui fait avancer les intérêts militaires de Moscou dans les pays étrangers bien qu’elle se présente comme une entreprise privée.

Plus tôt ce mois-ci, le groupe Wagner a annoncé l’ouverture d’un “centre d’amitié et de coopération” dans la capitale serbe dans le but de renforcer le partenariat Moscou-Belgrade par des moyens de puissance douce.

« La Serbie n’agit pas seule. Vucic, qui était le principal propagandiste de Milosevic, a des liens étroits avec la Russie », a déclaré David L Phillips, directeur du programme sur la consolidation de la paix et les droits de l’homme à l’Université de Columbia, à Al Jazeera. Phillips a été conseiller principal et expert en affaires étrangères au département d’État américain sous les administrations de Bill Clinton, George Bush et Barack Obama.

« Poutine veut délégitimer et démanteler le Kosovo, qu’il considère comme un projet américain. Étant donné que les forces armées russes sont débordées et incompétentes, Poutine pourrait se tourner vers le groupe Wagner. Le groupe Wagner s’est avéré être une alternative fiable pour Moscou dans le passé », a-t-il déclaré.

Vue générale de la "Centre PMC Wagner"associé au fondateur du groupe Wagner, Yevgeny Prigozhin, avant son ouverture à Saint-Pétersbourg, Russie le 31 octobre 2022. REUTERS/Igor Russak
Vue générale du PMC Wagner Center, associé au fondateur du groupe Wagner, Yevgeny Prigozhin, avant son ouverture à Saint-Pétersbourg, Russie [File: Igor Russak/Reuters]

Cependant, le groupe Wagner ne pourrait mener une invasion secrète du Kosovo que si les autorités de Belgrade permettaient à la force mercenaire de le faire – un scénario dont certains experts doutent qu’il se déroulerait car ils estiment que Vucic ne prendrait pas des risques aussi élevés.

Conscient du fait que la Serbie, candidate à l’UE depuis 2012, a des liens économiques profonds avec l’Allemagne et d’autres pays occidentaux, permettre au groupe Wagner de mener des opérations au Kosovo serait un pari sérieux.

“Voir un membre d’extrême droite de Serbie sur les barricades avec des insignes de Wagner, et qui est connu pour avoir visité [the Wagner headquarters] en Russie un mois avant, est une provocation claire », a déclaré Weber.

« Mais c’est bien dosé. En Serbie, l’extrême droite est sciemment sous le contrôle total du régime de Vucic, et aucun membre de Wagner ne pourrait entrer dans le pays sans l’approbation du régime. Et je ne vois pas pourquoi Vucic devrait abandonner sa politique de longue date d’équilibre entre l’Ouest et l’Est.



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By pfvz8

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