Un gel profond enveloppant la majeure partie des États-Unis combiné à une énorme tempête hivernale qui se prépare dans le Midwest pour laisser près des deux tiers du pays sous des alertes météorologiques extrêmes, déroutant les plans de voyage de millions d’Américains.

À l’approche du week-end des vacances de Noël, la tempête imminente devait se transformer en ce que les prévisionnistes ont décrit comme un “cyclone à la bombe”, déchaînant une neige lourde et aveuglante du nord des plaines et de la région des Grands Lacs jusqu’à la haute vallée du Mississippi et l’ouest de New York.

Des dizaines de millions de personnes faisaient l’objet d’avis ou d’avertissements de tempête hivernale, les météorologues affirmant qu’il faisait si froid à certains endroits que quiconque s’aventurait à l’extérieur risquait d’avoir des engelures en quelques minutes.

“Ce n’est pas comme un jour de neige quand vous étiez enfant,” Président Joe Biden dit aux journalistes. “C’est quelque chose de sérieux.”

Le froid engourdissant intensifié par les vents violents devait s’étendre aussi loin au sud que la frontière américano-mexicaine.

“Bombe cyclonique”

Jeudi soir, la plupart des 48 États contigus du pays, de Washington à la Floride, étaient sous alerte de refroidissement éolien, avertissements de blizzard ou d’autres avis météorologiques hivernaux affectant plus de 200 millions de personnes, soit environ 60% de la population américaine, a rapporté le National Weather Service (NWS).

La carte NWS des dangers hivernaux existants ou imminents, s’étendant d’une frontière à l’autre et d’un océan à l’autre, “représente l’une des plus grandes étendues d’avertissements et d’avis météorologiques hivernaux”, a déclaré l’agence.

Les prévisionnistes d’AccuWeather ont déclaré que la tempête pourrait rapidement se transformer en ce que l’on appelle un “cyclone à la bombe” grâce à un processus appelé “bombogénèse”, lorsque la pression barométrique chute et qu’une masse d’air froid entre en collision avec une masse d’air chaud.

Cela pourrait déclencher des chutes de neige d’un demi-pouce (1,25 cm) par heure entraînées par des vents violents, réduisant la visibilité à près de zéro, a déclaré le NWS.

Combinés au froid arctique, des facteurs de refroidissement éolien aussi bas que 40 degrés sous zéro Fahrenheit (moins 40 degrés Celsius) étaient prévus dans les Hautes Plaines, le nord des Rocheuses et le Grand Bassin, a indiqué le service météorologique. L’exposition à de telles conditions sans protection adéquate peut provoquer des engelures en quelques minutes.

Des pannes de courant étaient attendues en raison de vents violents, de fortes chutes de neige et de glace, ainsi que de la pression des demandes énergétiques plus élevées que d’habitude.

Les conditions étaient suffisamment froides pour que les gens publient des vidéos d’eux-mêmes en train de relever le «défi de l’eau bouillante», où l’eau bouillante est projetée dans l’air et gèle instantanément.

Pas de voyage

L’un des plus grands effets immédiats, avant même que la tempête ne prenne complètement forme, a été le bouleversement du trafic aérien commercial pendant la période chargée période de voyage de vacances.

Le site Web de suivi des avions Flightaware.com a montré que plus de 22 000 vols avaient été retardés jeudi, dont 5 500 annulés, dont beaucoup à Chicago O’Hare ou Denver, deux hubs internationaux.

Madison Painter a déclaré à CNN qu’elle et son fiancé avaient décidé de parcourir 700 miles (1 120 km) après l’annulation de leur vol de Chicago à Atlanta.

« Je voulais rentrer à la maison auprès de nos familles », a-t-elle déclaré.

Les volumes de voyages de vacances devraient être proches des niveaux d’avant la pandémie, le jour le plus chargé étant le jeudi, trois jours avant Noël.

Des voiles blancs aveuglants et des conditions routières dangereuses se répandaient déjà, alors même que 100 millions de personnes devaient prendre les routes, selon l’American Automobile Association.

La gouverneure de New York, Kathy Hochul, s’est jointe aux gouverneurs de plusieurs autres États pour déclarer l’état d’urgence, mettant en garde contre une longue liste de calamités possibles.

“De fortes pluies et de la neige, des vents violents, des inondations côtières et lacustres, un gel soudain, des refroidissements éoliens extrêmement faibles et des pannes de courant sont tous possibles”, a indiqué une annonce.



Source link

By pfvz8

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *