Un juge fédéral des États-Unis a rejeté une demande d’immunité diplomatique contre homme d’affaires Alex Saabun proche allié du président de gauche vénézuélien Nicolas Maduro.

Les avocats de Saab, 51 ans, d’origine colombienne, ont fait valoir que les accusations portées contre lui devraient être rejetées, car il agissait en tant que diplomate pour le gouvernement vénézuélien.

Le juge Robert Scola de Miami, en Floride, a rejeté ces arguments dans une décision de 15 pages vendredi. La décision de Scola affirme que puisque les États-Unis ne reconnaissent pas la légitimité du second mandat de Maduro, le tribunal ne peut pas reconnaître Saab en tant que représentant de son gouvernement.

“Le régime de Maduro a été jugé” illégitime “”, a écrit Scola. “Toute demande d’immunité diplomatique revendiquée par un représentant du régime Maduro doit également être considérée comme illégitime.”

La décision poursuit une bataille juridique de près de deux ans sur Saab, qui a exacerbé les tensions entre les États-Unis et le Venezuela. Visages Saab un chef d’accusation de complot en vue de commettre le blanchiment d’argentqui est passible d’une peine maximale de 20 ans de prison.

Le ministère américain de la Justice a accusé Saab d’avoir participé à un stratagème de corruption qui a commencé en 2011 et s’est poursuivi jusqu’en 2015. Les procureurs avaient précédemment demandé que sept charges supplémentaires soient abandonnées pour se conformer aux conditions de l’extradition de Saab.

Selon les procureurs, Saab et ses associés auraient obtenu des contrats du gouvernement vénézuélien pour construire des logements pour les personnes à faible revenu, mais auraient plutôt détourné 350 millions de dollars du pays pour profiter de taux de change favorables.

L’avocat de Saab, Neil Schuster, est entré un plaidoyer de « non-culpabilité » pour son client en 2021, qu’il a qualifié de “diplomate de la République bolivarienne du Venezuela”.

Saab a été arrêté le 12 juin 2020 à Cabo Verde, un archipel de la côte atlantique africaine, après que le jet privé qu’il conduisait s’est arrêté pour faire le plein. Il a ensuite été extradé vers les États-Unis le 16 octobre de la même année.

Au Venezuela, Maduro et ses alliés ont décrit l’arrestation de Saab comme faisant partie d’une «guerre économique» que les États-Unis mènent contre le pays dirigé par les socialistes.

“Il a été pourchassé, kidnappé et torturé pour avoir aidé le Venezuela”, a déclaré Maduro dans le mois qui a suivi l’extradition de Saab, tout en présentant une collection de lettres que Saab a écrites lors d’un salon du livre dans la capitale vénézuélienne de Caracas.

Lors des audiences de cette semaine, la défense de Saab a également qualifié l’arrestation d’enlèvement.

“C’est comme si vous deviez kidnapper quelqu’un, l’amener chez vous et l’accuser ensuite d’intrusion”, a déclaré l’avocat Lee Casey.

Le gouvernement de Maduro a soutenu les affirmations de Saab selon lesquelles il agissait en tant que diplomate pour le gouvernement vénézuélien, affirmant qu’il était en route vers l’Iran pour négocier un accord pétrolier au moment de son arrestation.

Cela aurait été la troisième visite de Saab en Iran au nom du Venezuela, affirme sa défense.

Pour renforcer la demande d’immunité diplomatique de Saab, les avocats de Saab ont présenté des notes qui, selon eux, étaient des communications diplomatiques entre l’Iran et le Venezuela comme preuve devant le tribunal américain.

La défense de Saab a également affirmé qu’il était porteur d’une lettre scellée de Maduro lui-même, demandant aux dirigeants iraniens de soutenir un accord d’exportation de carburant vers le Venezuela. Le pays sud-américain connaissait à l’époque des pénuries extrêmes de carburant, les prix de l’essence grimpant à 10 dollars le gallon.

Mais les procureurs du gouvernement américain ont mis en doute l’authenticité de certains de ces documents, notamment un passeport diplomatique vénézuélien et un décret présidentiel publié au Journal officiel du Venezuela.

Ils allèguent que certains de ces documents auraient pu être falsifiés.

“Au mieux, c’était un coursier”, a déclaré l’assistant du procureur américain Alex Kramer. “Mais être un courrier de lettres diplomatiques ne fait pas de quelqu’un un diplomate.”

Alors que Saab a communiqué par l’intermédiaire de ses avocats qu’il se considérait comme un “citoyen loyal” du Venezuela, documents judiciaires révélés que Saab a peut-être travaillé comme une «source active d’application de la loi» pour la Drug Enforcement Administration (DEA) des États-Unis, fournissant des informations sur le gouvernement de Maduro.

La défense de Saab a fait valoir que ses contacts au sein du gouvernement de Maduro étaient au courant de ses communications avec la DEA. Au cours de ces communications, des représentants du gouvernement américain auraient demandé à Saab de se rendre volontairement, avertissant que son incapacité à le faire pourrait entraîner des accusations criminelles.

La décision du juge américain vendredi de refuser la demande d’immunité diplomatique de Saab découle d’une décision contestée élection présidentielle au Venezuela tenue en 2018.

Le titulaire, Maduro, a revendiqué avec succès un second mandat de six ans, mais la controverse a entouré le voteavec deux dirigeants populaires de l’opposition interdits de se présenter et la principale coalition d’opposition du pays, la Table ronde de l’unité démocratique (MUD), boycottant l’élection.

Maduro a pris ses fonctions en janvier 2019. En réponse, le chef de l’opposition Juan Guaidó, alors chef de l’Assemblée nationale du pays, s’est déclaré président par intérim du Venezuela au mépris de la règle de Maduro.

Face à la perspective de deux présidents vénézuéliens, les États-Unis ont choisi de reconnaître la légitimité de la présidence de Guaidó par rapport à celle de Maduro. L’administration du président républicain de l’époque, Donald Trump, a dénoncé la réélection de Maduro comme « illégitime », qualifiant les résultats des élections de 2018 de « glissement vers la dictature ».

L’arrestation de Saab a depuis pris en compte les relations politiques tendues entre les États-Unis et le Venezuela. Suite à l’extradition de Saab vers les États-Unis, le gouvernement de Maduro menacé de suspendre les négociations avec l’opposition politique au Venezuela, qualifiant cette décision “d’expression de notre plus profonde protestation contre l’agression brutale” montrée à Saab.

Jeudi, l’opposition vénézuélienne a voté pour la destitution du gouvernement intérimaire de Guaidó alors que les politiciens vénézuéliens se préparent pour les élections présidentielles prévues en 2024. La décision doit passer un autre vote avant d’être finalisée.

L’administration actuelle du président américain Joe Biden, un démocrate, a signalé son intention d’améliorer les relations avec le gouvernement de Maduro, assouplissement des sanctions pétrolières à la suite d’un accord de novembre entre Maduro et l’opposition.

Le président élu brésilien Luiz Inacio Lula da Silva a également annoncé que son pays envisage de reprendre des relations diplomatiques avec le gouvernement de Maduro dans la nouvelle année.



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By pfvz8

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