Un professeur aux États-Unis a annoncé son intention de poursuivre une université du Minnesota à la suite d’une dispute au sujet de sa montrant une peinture représentant le prophète Mahomet lors d’une leçon sur l’art islamique.

L’Université Hamline, une petite école privée de la ville de St Paul, a choisi de ne pas renouveler le contrat de la professeure adjointe Erika Lopez Prater après qu’un étudiant s’est opposé à ce qu’elle montre une peinture du XIVe siècle représentant le prophète Mahomet dans une leçon sur l’art islamique dans le cadre de Cours d’art mondial de Lopez Prater.

Pour de nombreux musulmans, les représentations visuelles du prophète Mahomet sont strictement interdit et considéré comme une violation de la foi. Le procès, qui, selon les avocats de Lopez Prater, sera bientôt déposé devant le tribunal, a réitéré la déclaration précédente de la professeure selon laquelle elle avait offert des avertissements avant de montrer l’image – y compris dans le programme et immédiatement avant de montrer l’image – et s’était portée volontaire pour travailler avec les étudiants. mal à l’aise avec la visualisation des représentations.

La poursuite a allégué que l’université avait soumis Lopez Prater à la discrimination religieuse et à la diffamation, et porté atteinte à sa réputation professionnelle et personnelle.

“Entre autres choses, Hamline, par l’intermédiaire de son administration, a qualifié les actions du Dr Lopez Prater d'”indéniablement islamophobes””, ont déclaré ses avocats dans un communiqué.

“Des commentaires comme ceux-ci, qui ont maintenant été publiés dans des reportages du monde entier, suivront le Dr Lopez Prater tout au long de sa carrière, ce qui pourrait l’empêcher d’obtenir un poste menant à la permanence dans n’importe quel établissement d’enseignement supérieur.”

L’incident, qui s’est produit en octobre, a suscité un débat sur l’équilibre entre considérations religieuses et liberté académiquel’administration scolaire semblant changer de position sur la question au milieu du contrecoup.

Selon le New York Times, le vice-président de l’Université Hamline pour l’excellence inclusive a déclaré au personnel dans un e-mail envoyé en novembre que les actions de la classe étaient “indéniablement inconsidérées, irrespectueuses et islamophobes”.

Dans une déclaration mardi, la présidente de l’Université Hamline, Fayneese Miller, et la présidente de son conseil d’administration, Ellen Watters, ont adopté une approche plus circonspecte, affirmant que les “communications, articles et articles d’opinion” récents ont conduit l’école à “revoir et réexaminer nos actions”.

“Comme toutes les organisations, nous faisons parfois des erreurs”, indique le communiqué. « Dans l’intérêt d’entendre et de soutenir nos étudiants musulmans, un langage a été utilisé qui ne reflète pas nos sentiments sur la liberté académique. Sur la base de tout ce que nous avons appris, nous avons déterminé que notre utilisation du terme « islamophobe » était donc erronée. »

L’université n’a pas directement répondu au procès, mais a ajouté qu’elle prévoyait de tenir deux conversations publiques dans les mois à venir, l’une sur la liberté académique et la prise en charge des étudiants et l’autre sur la liberté académique et la religion.

Le siège national du Conseil des relations américano-islamiques (CAIR) a également pesé sur la question, établissant une distinction entre montrer des représentations du prophète Mahomet à des fins académiques par opposition à dans un contexte négligent ou malveillant et notant que certains groupes musulmans à travers l’histoire “ont dessiné des peintures représentant le Prophète des centaines d’années après son décès”.

“Sur la base de ce que nous savons jusqu’à présent, nous ne voyons aucune preuve que l’ancienne professeure auxiliaire de l’Université Hamline, Erika Lopez Prater, ait agi avec une intention islamophobe ou se soit livrée à une conduite qui correspond à notre définition de l’islamophobie”, a déclaré le groupe dans un communiqué publié la semaine dernière.

Ils ont ajouté que la déclaration était la « seule position officielle du CAIR à l’échelle nationale. Toute déclaration antérieure contradictoire ne représente pas la position du CAIR ». La déclaration semblait répondre à une pétition antérieure publiée par la section du Minnesota du CAIR qui tolérait les actions de l’université.

Lors d’une conférence de presse organisée par la section locale la semaine dernière, Aram Wedatalla, une senior de 23 ans de l’école, s’était identifiée comme l’étudiante qui avait déposé la plainte initiale.

“Cela me brise le cœur de devoir me tenir ici pour dire aux gens que quelque chose est islamophobe et que quelque chose nous blesse tous, pas seulement moi”, a déclaré Wedatalla, président de l’Association des étudiants musulmans de Hamline.

By pfvz8

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