Les juges du tribunal du Kosovo ont condamné un ancien commandant de l’Armée de libération du Kosovo (ALK) qui dirigeait une prison où des actes de torture avaient eu lieu pendant le conflit d’indépendance de 1998-1999 avec la Serbie.

Dans son tout premier verdict pour crimes de guerre, le tribunal a condamné vendredi Salih Mustafa à 26 ans de prison pour crimes de guerre, dont meurtre et torture dans un centre de détention où des prisonniers, pour la plupart des Albanais du Kosovo qui étaient des opposants politiques à l’UCK, ont été battus. et torturés quotidiennement.

Le juge en chef Mappie Veldt-Foglia a déclaré que le verdict était une “étape importante” pour le tribunal, qui a été créé en 2015, et “constitue le premier jugement pour crimes de guerre de ce tribunal”.

“Le panel vous condamne à une peine unique de 26 ans d’emprisonnement”, a-t-elle déclaré à Mustafa, qui portait un costume gris et une cravate bleue et s’est tenu impassible pendant le verdict.

Les juges ont découvert que Mustafa avait personnellement participé aux passages à tabac et à la torture d’au moins deux prisonniers et avait permis à ses subordonnés d’en maltraiter un autre si mal que le prisonnier est décédé plus tard.

Mustafa, 50 ans, avait nié les accusations et ses avocats ont accusé les témoins à charge d’avoir fabriqué leurs histoires. Les deux parties ont 30 jours pour faire appel de la décision.

Tribunal international

Les Chambres spécialisées du Kosovo, un tribunal du Kosovo siégeant aux Pays-Bas et composé de juges et d’avocats internationaux, ont été créées pour traiter les affaires relevant du droit du Kosovo contre les anciens combattants de l’UCK.

Le tribunal est distinct du tribunal des Nations Unies pour l’ex-Yougoslavie, qui était également situé à La Haye, où il a jugé et condamné des responsables serbes pour crimes de guerre commis dans les conflits en Croatie, en Bosnie et au Kosovo.

Le juge président Mappie Veldt-Foglia (rangée du haut, C), se prépare à lire le verdict dans l'affaire Salih Mustafa, ancien commandant d'une unité de guérilla de la BIA, qui opérait dans la zone opérationnelle de Llap de l'Armée de libération du Kosovo (UCK), attend au tribunal spécialisé du Kosovo que les juges lisent le verdict, à La Haye, le 16 décembre 2022. - Un tribunal spécial du Kosovo à La Haye a condamné l'ancien commandant rebelle Salih Mustafa le 16 décembre 2022 pour meurtre et torture et emprisonné lui pendant 26 ans dans son premier verdict pour crimes de guerre.  (Photo de Peter Dejong / POOL / AFP) / Pays-Bas OUT
Le juge président Mappie Veldt-Foglia, rangée du haut – centre, a reconnu l’ancien commandant rebelle Salih Mustafa coupable de meurtre et de torture et l’a emprisonné pendant 26 ans dans son premier verdict pour crimes de guerre [Peter Dejong/AFP]

Plus de 13 000 personnes seraient mortes lors du soulèvement de 1998-99 au Kosovo, alors qu’il faisait encore partie de la Serbie sous le président de l’époque, Slobodan Milosevic.

Les combats ont pris fin après les raids aériens de l’OTAN sur les forces serbes et le Kosovo a déclaré son indépendance en 2008 – bien que Belgrade ne reconnaisse pas son indépendance.

Le verdict est tombé à un moment sensible, alors que les tensions ethniques ont de nouveau éclaté au Kosovo près d’un quart de siècle après la guerre, les assaillants échangeant des coups de feu avec la police le week-end.

“Brûlé, électrocuté, poignardé”

Les juges ont découvert que Mustafa, qui avait été arrêté en 2020 alors qu’il travaillait comme conseiller au ministère de la Défense du Kosovo, dirigeait une unité de l’UCK dans la région de Zllash à l’est de Pristina pendant la guerre.

Son groupe a gardé au moins six personnes, accusées de collaborer avec des Serbes, “dans des granges adaptées aux animaux, dans des conditions déplorables avec des excréments de bétail qui traînent”, a déclaré Veldt-Foglia.

Les prisonniers étaient obligés de dormir dans des flaques d’eau, privés de nourriture pendant deux ou trois jours d’affilée, et lorsqu’ils demandaient de l’eau, les soldats de l’UCK « urinaient dessus en disant : “voici de l’eau pour vous” ».

“Les détenus ont été battus, frappés avec des battes de baseball, des matraques en fer et en caoutchouc, ils ont été brûlés, électrocutés, poignardés, frappés à coups de poing et giflés”, a déclaré le juge.

Mustafa a personnellement interrogé deux détenus, en soumettant l’un à un simulacre d’exécution et en le battant “sur tout le corps” et il était également présent pendant que ses soldats maltraitaient d’autres prisonniers.

Une victime a été laissée dans un état « proche de la mort » et a été privée de soins médicaux.

Il a ensuite été retrouvé mort, les juges affirmant que les mauvais traitements et le manque d’aide avaient contribué à sa mort, alors qu’il avait également des blessures par balle qui auraient pu être infligées soit par les rebelles de l’UCK, soit par l’avancée des troupes serbes.

Mais les actions de Mustafa “équivalaient effectivement à une décision de tuer la victime du meurtre, car à ce stade, il s’était vu refuser toute chance de survie”, a déclaré le juge.

“Climat de peur et d’intimidation”

La juge a déclaré qu’elle espérait que la décision « favoriserait la réconciliation » au Kosovo.

Mais elle a noté qu’il y avait un “climat de peur et d’intimidation” entourant le procès, le tribunal ayant emprisonné deux vétérans de l’UCK l’année dernière pour avoir intimidé des témoins.

Le Kosovo a adopté à contrecœur une loi autorisant la création du tribunal après un rapport du Conseil de l’Europe de 2010 alléguant des atrocités commises par les forces de l’UCK.

Ceux-ci sont restés impunis, alors même qu’un certain nombre de Serbes ont été condamnés par d’autres tribunaux pour les guerres qui ont déchiré la Yougoslavie dans les années 1990.



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By pfvz8

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