Chaque année, à l’approche de Noël, Lina Abu Akleh avait hâte de passer du temps avec sa tante.

Lina et ses frères et sœurs – un frère aîné et une sœur cadette – se réunissaient avec leurs parents et la sœur cadette de leur père dans la maison familiale de Jérusalem-Est occupée, où ils savouraient un grand déjeuner de Noël.

Mais cette année, c’est un jour que Lina, 27 ans, redoute.

En effet, le 11 mai, la tante de Lina, la correspondante de télévision chevronnée de 51 ans, Shireen Abu Akleh, a été abattue par les forces israéliennes. Elle et d’autres journalistes – tous vêtus de casques de protection et de gilets pare-balles bleus portant l’inscription « Presse » – ont essuyé des tirs alors qu’ils marchaient sur une route dans la ville occupée de Jénine, en Cisjordanie.

Son meurtre a envoyé des ondes de choc dans le monde entier. Le correspondant américano-palestinien, qui a travaillé avec Al Jazeera pendant 25 ans, était connu pour être un journaliste attentif et dévoué dont les reportages compatissants étaient centrés sur les voix et les histoires des Palestiniens vivant sous Occupation israélienne.

Ce matin de mai, Lina, qui fait campagne pour la justice pour Abu Akleh, a non seulement perdu une tante bien-aimée, mais une « deuxième mère » pour elle et ses frères et sœurs. Abu Akleh a toujours été là, « une colonne vertébrale de notre famille », dit-elle.

“C’était juste mes parents, mes frères et sœurs et Shireen”, ajoute Lina.

“Ne pas l’avoir autour, surtout à Noël, sera très difficile … Il y aura un siège vide autour de la table.”

La famille Abu Akleh réunie pour Noël en 2019
La famille d’Abou Akleh s’est réunie pour Noël en 2019 [Courtesy of the Abu Akleh family]

“Joyeux Noël”

C’est un dimanche soir de début décembre et Lina est assise au café du rez-de-chaussée d’un hôtel de la ville néerlandaise de La Haye sur la mer du Nord. L’espace est rempli du bavardage bas des convives et du tintement des couverts et des verres. Un écran derrière Lina affiche un feu de bois crépitant et un grand arbre de Noël se dresse à l’entrée de l’hôtel.

Décembre était traditionnellement un “mois heureux” où Abu Akleh pouvait faire une pause dans son travail chargé pour passer du temps avec Lina et ses frères et sœurs qui étudiaient ou travaillaient souvent à l’étranger pendant l’année.

« Elle a vraiment apprécié Noël », dit Lina. Ils dressaient souvent l’arbre généalogique ensemble et Abu Akleh adorait les marchés de Noël de Ramallah, dont elle aimait soutenir les vendeurs locaux.

Abu Akleh a toujours pensé à des cadeaux pour tout le monde, même son petit chien blanc pelucheux Filfel, nommé ainsi en arabe parce que, comme le poivre, il était «piquant» et toujours en mouvement. Un jour de Noël, Abu Akleh a enveloppé un jouet couineur en forme de crocodile et l’a placé sous le sapin. “Il savait que c’était le sien”, se souvient Lina en riant. « Et je me souviens que nous en riions tellement parce qu’elle était juste étonnée. Elle dit : ‘Comment a-t-il su que c’était son cadeau ?’ »

Shireen Abou Akleh
Shireen Abu Akleh détient Filfel en 2019 [Courtesy of the Abu Akleh family]

“C’étaient nos traditions”

Beaucoup de souvenirs de Noël de Lina avec Abu Akleh sont liés à la nourriture – quelque chose que « Shireen aimait ». La veille de Noël, la famille dînait dans un restaurant de Ramallah avec des chants de Noël ou d’autres divertissements festifs, puis le lendemain matin, la mère de Lina commençait à préparer le déjeuner – un « festin ».

Il y aurait des warak dawali – des feuilles de vigne farcies – et la mère de Lina, qui est arménienne et dont les parents avaient autrefois une boulangerie spécialisée dans le lahmajoun (un pain plat avec de la viande) dans le quartier arménien de Jérusalem, faisait des plats comme le soubeureg – une pâtisserie en couches qui prend du temps fait avec de la pâte bouillie maison “farcie de fromage, de persil et de beaucoup de beurre”.

« Elle a toujours adoré la cuisine arménienne, en particulier celle de ma mère », explique Lina.

Abu Akleh venait à la cuisine pour aider. «Mais elle grignotait aussi ici et là, goûtait la nourriture. Comme si je pouvais l’imaginer se promener maintenant dans la cuisine », se souvient Lina en souriant, avant d’ajouter que sa tante ferait un geste en se frottant les mains pour montrer qu’elle était « ravie de manger ».

“C’était nos traditions – rien d’extraordinaire – mais c’était quand même quelque chose que nous attendions avec impatience”, dit Lina à propos des repas de famille et des photos prises devant l’arbre.

Lina montre une photo sur son téléphone d’un Abu Akleh souriant debout devant le sapin de Noël un an alors qu’elle tient Filfel qui est vêtue d’un pull vert et rouge avec “Joyeux Noël” et une canne en bonbon dessus.

“Je le redoute parce que je ne me réveillerai pas avec ses souhaits de joyeux Noël”, dit Lina, avant de répéter ces mots en arabe de la manière mélodique que sa tante les dirait – avec un grand sourire sur son visage et sa tête. incliné d’un côté.

Dîner de Noël d'Abu Aklehs
Le déjeuner de Noël à la maison comprenait certains des plats préférés d’Abu Akleh, tels que le pudding de sa belle-sœur, à gauche, à base d’amardeen, une pâte d’abricot. [Courtesy of the Abu Akleh family]

“Trouvez la doublure argentée”

Lina sourit souvent lorsqu’elle parle de sa tante, avec qui elle parlait ou envoyait des messages quotidiennement. «Nous avions une relation très étroite», dit-elle.

Abu Akleh était un nom familier dans le monde arabe dans lequel beaucoup ont grandi en entendant sa signature légendaire. “C’était la signature emblématique que je pense que les générations ont grandi en essayant d’imiter”, explique Lina. Enfant, elle prenait les cahiers de sa tante et courait s’asseoir à sa table Lego et «rapportait», signant avec son téléphone Barbie: «Lina Abu Akleh, Al Jazeera, Palestine».

Pour Lina, sa tante était accomplie, posée et courageuse. “Je voulais être comme Shireen. Pour moi, elle était mon modèle. »

Malgré sa personnalité sérieuse devant la caméra, Lina dit que sa tante était drôle – et «amusante à côtoyer».

Abu Akleh avait toujours des histoires à partager et même après une journée entière à faire des reportages et à parler aux gens, elle était toujours intéressée à savoir ce que Lina et ses frères et sœurs avaient fait.

Lina a rarement vu sa tante tendue ou en colère et se souvient d’elle comme “toujours souriante” et terre-à-terre. “Elle trouverait toujours la doublure argentée dans chaque situation et essaierait d’être optimiste.”

Pourtant, Lina et sa famille s’inquiétaient pour Abu Akleh – lorsqu’elle a été poussée par les forces israéliennes l’année dernière alors qu’elle couvrait expulsions forcées des Palestiniens et la répression des manifestants à la mosquée Al-Aqsa, a subi des gaz lacrymogènes ou a été harcelé par des colons.

Mais elle les a toujours rassurés : « ‘Non, nous sommes des journalistes, ne vous inquiétez pas’, même si elle savait au fond d’elle qu’à un moment donné, ce sont des cibles », raconte Lina.

Pendant les périodes tendues du conflit israélo-palestinien, voir sa tante en direct à la télévision rassurerait Lina sur sa sécurité.

“Je n’aurais jamais pensé qu’elle se ferait tuer”, dit-elle.

Le matin du 11 mai, le père de Lina a appelé pour lui dire qu’Abu Akleh avait été blessé. Elle a appelé ses collègues pour obtenir plus d’informations et a appris qu’elle avait été abattue. Pourtant, Lina ne pensait pas que c’était quelque chose de trop grave. «Ma mère était comme, priez, priez. Et elle a commencé à allumer toutes ces bougies autour de la maison. Puis, quelques minutes plus tard, Lina a rappelé le collègue d’Abu Akleh pour les entendre sangloter et crier. « C’est à ce moment-là que j’ai su », dit-elle.

Prenant la parole près de sept mois après la mort d’Abou Akleh, le choc est encore vif. « J’ai toujours l’impression d’être dans ce cauchemar. Et ce n’est pas fini », reconnaît-elle.

“Elle était si présente dans nos vies que pour nous, la perdre de cette manière soudaine et odieuse rend cela si difficile à comprendre.”

Se battre pour la justice

Israël a changé son récit sur le meurtre d’Abu Akleh, accusant initialement un tireur palestinien, avant de dire des mois plus tard qu’il y a une “forte possibilité” que le journaliste ait été “accidentellement touché” par des tirs israéliens. Les autorités israéliennes ont déclaré qu’elles ne lanceraient pas de enquête criminelle.

Dans Septembrela famille d’Abu Akleh a déposé une plainte auprès de la Cour pénale internationale (CPI), tandis que Lina et son père ainsi que d’anciens collègues sont venus à La Haye en décembre pour la soumission par Al Jazeera d’une demande formelle à la CPI pour enquêter sur le meurtre.

Mais Lina, qui est devenue le visage de cette campagne pour la responsabilisation, apprend toujours à naviguer dans un combat public parallèlement à son chagrin personnel. “Cela n’a pas été facile d’accepter pleinement mes sentiments et de repenser aux six derniers mois et de comprendre comment cette tragédie a façonné nos vies”, se souvient-elle.

Ce qui la fait avancer, c’est de savoir que si cela avait été un autre membre de sa famille, un ami ou un collègue, Abu Akleh se serait battu sans relâche pour obtenir justice. “Elle était optimiste, toujours, que la justice prévaudra.”

Lina veut également rappeler constamment au monde qui était Abu Akleh et “s’assurer que son héritage continue d’être rappelé, que son nom est rappelé, que sa mémoire est vivante”.

Lina Abu Akleh, se tient devant le département d'État
Lina porte les petites créoles en or de sa tante partout où elle va. Porter les boucles d’oreilles d’Abu Akleh donne à Lina “l’impression d’être proche d’elle” [Olivier Douliery/AFP]

‘Profite de la vie’

Pour Lina, garder vivant le souvenir de sa tante, c’est aussi se souvenir de son optimisme.

Même maintenant, elle pense que sa tante voudrait qu’elle profite de sa vie – une chose avec laquelle Lina a lutté. « Je me sentirais coupable si je faisais quelque chose d’amusant », admet-elle. Lina a porté du noir en signe de deuil pendant six mois et le fait encore souvent. “C’est très difficile. Mais j’essaie de toujours me souvenir de ses mots me disant… profiter de la vie.

“Tout ce que je fais dans la vie me rappelle maintenant d’elle”, dit-elle, expliquant que sa tante aurait été la première personne à lui envoyer un SMS après son arrivée à La Haye. Elle adorait allumer son téléphone après un vol pour trouver des SMS d’Abu Akleh, qui était toujours ravi d’entendre ce qu’elle faisait et lui disait d’envoyer des photos. « Elle ne fait plus partie de mon parcours », dit Lina.

“Peu importe à quel point son travail était difficile et exigeant, elle était là, pour chaque occasion, chaque étape importante, chaque anniversaire, chaque célébration – elle était présente.”



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By pfvz8

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